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La variante Delta en el Reino Unido se dispara y los casos aumentan más rápido entre los niños en escuelas

Los gobiernos de todo el mundo están utilizando los programas lejanos de vacunación completos, como justificación para permitir que el coronavirus afecte a sus poblaciones.

Además de poner en riesgo a un gran número de personas que aún no han sido vacunadas y a aquellas para quienes la vacuna no ha producido una respuesta sólida, esta política está sometiendo a millones de niños a un programa de inmunidad colectiva absoluta.

Alex Dickerson, a la izquierda dirige la clase de introducción en la Escuela Primaria Católica de la Sagrada Familia en Greenwich, Londres, el lunes 24 de mayo de 2021 (AP Photo/Alastair Grant)

La infección por COVID-19 puede tener graves consecuencias para los jóvenes. Ha provocado la muerte de miles de niños en países como Brasil. Ayer mismo, en la India, a tres niños se les extirparon los ojos después de desarrollar la infección por el hongo negro que se enfermaron de coronavirus. Alrededor del 8 por ciento de los niños infectados en el Reino Unido desarrollan síntomas de COVID de larga duración. Aún se desconoce mucho sobre las consecuencias a largo plazo del COVID-19 en los niños; una pequeña cantidad de estudios ha establecido un vínculo entre el virus y el desarrollo de enfermedades diabéticas.

Además, permitir que el virus circule en cualquier sector significativo de la población le brinda la oportunidad de desarrollar nuevas variantes que amenazan todo el programa de vacunación.

La velocidad con la que el coronavirus se propaga entre la población joven cuando se eliminan las restricciones de salud pública se está demostrando en el Reino Unido. Las infecciones por COVID-19, impulsadas por la variante Delta más transmisible y mortal, están aumentando exponencialmente en Gran Bretaña, con más de 11.000 casos reportados el jueves.

Hace diez días, el secretario de Salud Matt Hancock admitió que una "gran proporción de los últimos casos son en niños". Las infecciones en las escuelas han aumentado aún más desde entonces. Los datos más recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que las tasas de infección más altas se encuentran en las escuelas secundarias. Los alumnos de los años 7 a 11 tuvieron la tasa más alta de cualquier grupo de edad, con un caso de cada 210 el 2 de junio.

El estudio REACT-1 del Imperial College de Londres del jueves indicó que la prevalencia de COVID-19 es más alta entre las personas de cinco a 12 años, así como entre los adultos más jóvenes de 18 a 24 años.

Lo peligrosa que puede resultar la nueva variante para los niños es evidente en el número de hospitalizaciones. Diez niños, desde bebés hasta los nueve años, fueron ingresados en un hospital en Escocia solo durante la última semana de mayo.

En lugar de cerrar las escuelas de inmediato y volver al aprendizaje remoto hasta que se elimine el virus, el Departamento de Educación (DfE) envió un correo electrónico a los líderes escolares para "alentar al personal y a los estudiantes ... a continuar con las pruebas dos veces por semana", indicando que "las burbujas de los estudiantes ... deberían quedarse en su lugar."

El 27 de mayo, el DfE reportó 4.000 casos de COVID-19 en niños. La tasa de absentismo estimada en las escuelas públicas de Inglaterra fue del 1,8%, la más alta desde que comenzó el curso de verano. El número de niños que se autoaislaron aumentó de 60.000 a 90.000 en una semana. Esta semana, los datos de Public Health England (PHE) confirmaron que 149 brotes escolares se han relacionado con la variante Delta desde el 26 de abril, y 136 de ellos ocurrieron en las cuatro semanas hasta el 6 de junio.

Hasta el comienzo del semestre, la proporción de alumnos en Inglaterra ausentes de la escuela debido a COVID-19 casi se duplicó del 1 al 1,8 por ciento. Según datos oficiales, esto ascendió a más de 140.000 alumnos.

Un artículo del 11 de junio de cinco expertos del BMJ (anteriormente British Medical Journal) condenó al gobierno por dejar “a los niños, el personal y las comunidades expuestos a la rápida propagación de una variante nueva y más transmisible, y en riesgo de padecer covid prolongado. " En las escuelas estaban ausentes "mitigaciones básicas de cubrirse el rostro, tener espacio y aire fresco".

Tal es la propagación desde que el gobierno reabrió casi por completo la economía el 17 de mayo que, cuando se reanudó el período escolar de verano, muchas escuelas reintrodujeron el uso de mascarillas. Esto iba en contra del consejo del gobierno, que insistía en que el uso de máscaras se podía relajar en las escuelas y otros entornos educativos.

En declaraciones a Sky News el 7 de junio, Sir David King, presidente de SAGE independiente (Grupo Asesor Científico para Emergencias) y ex asesor científico y jefe del gobierno, dijo que se deben hacer cumplir los cubrimientos faciales obligatorios en las escuelas. King cuestionó si el gobierno realmente creía “en la inmunidad colectiva entre los niños en edad escolar? ¿Es por eso que dicen que se quiten las mascarillas, para que la enfermedad se propague rápidamente y todos se vuelvan inmunes por haber tenido la enfermedad?”

El gobierno decidió elevar el uso de máscaras a pesar de saber que la variante Delta se estaba extendiendo en las escuelas. El grupo de defensa The Citizens y la firma de derechos de datos AWO han enviado una carta legal previa a la acción a PHE acusando al organismo gubernamental de retener datos vitales sobre brotes de la variante en las escuelas. Se debería haber publicado un informe el mes pasado.

No obstante, es imposible ocultar el hecho de que COVID-19 se está extendiendo como la pólvora por las escuelas.

La semana pasada, 15 escuelas en las 10 áreas del Gran Manchester confirmaron casos de la variante Delta. Casi uno de cada tres niños estuvo ausente en las escuelas de Bolton en la última semana de mayo debido a la variante.

En la cercana Liverpool, la escuela Bluecoat envió a 180 alumnos a casa después de que se confirmaron los casos positivos.

Downend School tuvo que reanudar el aprendizaje remoto en Gloucestershire después de que se confirmaron 31 casos.

En el distrito londinense de Bromley, los jefes de salud escribieron a los padres en Ealing, Hillingdon, Brent, Harrow y Hounslow aconsejándoles que siguieran usando máscaras "hasta nuevo aviso". Con 58 casos confirmados, Bromley es el octavo distrito de Londres más afectado por la nueva cepa.

Bristol, que informó sobre 25 escuelas con brotes de la variante, también ha reintroducido las cubiertas faciales.

En Yorkshire, Sandal Castle Primary School en Wakefield y Outwood Academy Hemsworth informaron casos de Delta cuando comenzó el período. La escuela Tadcaster Grammar volvió al aprendizaje remoto después de que se identificaron casos positivos.

Haslingden High School, en Rossendale, Lancashire, no tuvo casos en el período previo a la mitad del período. Cuando se reanudaron las clases el lunes, dos estudiantes dieron positivo, el viernes había 35 y el fin de semana, 70.

Los estudiantes de las escuelas secundarias para niñas y niños de Wilmington, Kent, están siendo evaluados después de los brotes en la Universidad de Kent y la King's School, Canterbury.

El Consejo del Condado de Hertfordshire emitió una advertencia de Covid en el distrito de Three Rivers, con una población de 93,323, segun que se encontró un grupo de casos de coronavirus del 27 al 29 de mayo en niños de 10 a 14 años. Los niños de cinco a nueve años dieron positivo.

En Watford, Cherry Tree Primary cerró antes de la mitad del trimestre después de que se confirmaron los casos.

En Gales, los niños de la escuela primaria Goitre en Merthyr Tydfil se fueron a casa durante una semana después de que un visitante de la escuela dio positivo. En Denbighshire se informó de un brote de la variante Delta que involucró a las escuelas. La escuela de Basseleg en Newport envió a 300 niños a casa después de que 100 dieron positivo.

En Escocia, 316 niños en Perth y Kinross se autoaislaron después de que alumnos dieron positivo en cinco escuelas. St John's RC Academy informó nueve casos entre el 26 de mayo y el 1 de junio. Se identificaron pruebas positivas en estudiantes de Balhousie Primary School, Inch View Primary School, Kinross High School y Perth Grammar School.

Confiar en las pruebas de flujo lateral científicamente desacreditadas en las escuelas para controlar la propagación ha fracasado por completo. Se espera que el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización del Reino Unido (JCVI) no recomiende vacunar a la mayoría de los menores de 18 años.

La respuesta de los sindicatos de la educación a este desastre que se desarrolla es solo para pedir al gobierno que reintroduzca el uso obligatorio de mascarillas. La secretaria general adjunta de NEU, Mary Bousted, dijo sin convicción: "Le informamos al gobierno que era prematuro quitarse las máscaras".

La NEU se ha negado sistemáticamente a movilizar a sus 450.000 miembros para mantener cerradas las escuelas durante la pandemia. Junto con los otros sindicatos de la educación, suprimió la oposición de padres y maestros, que querían que el aprendizaje presencial se reemplazara por la enseñanza a distancia hasta que fuera seguro regresar al aula.

La NEU se opone tanto al cierre de las escuelas que el líder conjunto del sindicato, Kevin Courtney, tuiteó la semana pasada que "las lecciones al aire libre deben fomentarse siempre que sea posible".

El secretario general del sindicato de líderes escolares NAHT Paul Whiteman dijo con complacencia, "el número de niños que no asisten a la escuela debido a Covid es bajo en general", aunque señaló un "aumento marcado ... en algunas áreas".

El virus pudo propagarse y mutar porque el Partido Laborista y los sindicatos acordaron que las escuelas y la economía deben reabrirse. El alcalde laborista del Gran Manchester, Andy Burnham, respaldó la hoja de ruta del gobierno para reabrir la economía. Antes del anuncio del lunes de una demora de cuatro semanas para poner fin a todas las restricciones sobre el distanciamiento social (originalmente programadas para el 21 de junio), dijo: "Quiero intentar mantenerme en el 21 de junio ... pero hay que hacerlo de una manera segura".

Sin la introducción de las medidas de salud pública más estrictas, hasta que toda la población esté vacunada, seguirá habiendo más casos y muertes.

El Partido Socialista por la Igualdad hace un llamado a los educadores y padres para que se unan al Comité de Seguridad de Base de Educadores para impulsar la lucha por una respuesta racional a la pandemia basada en la ciencia, incluyendo el cierre de todos los entornos educativos y lugares de trabajo no esenciales hasta que el virus se suprima adecuadamente, con decenas de miles de millones de libras dedicadas a la obtención de recursos para el aprendizaje remoto. Tal lucha sólo puede tener éxito si se libra independientemente de los sindicatos, como parte de una lucha unida por el socialismo con los trabajadores de todos los sectores contra la subordinación de las vidas por parte del capitalismo a las ganancias.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de junio de 2021)

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