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Julian Assange pasa mil días en la prisión de Belmarsh, apodado "la bahía británica de Guantánamo"

El miércoles marca el sombrío hito de mil días de encarcelamiento continuo de Julian Assange en la prisión de máxima seguridad de Belmarsh en Gran Bretaña. En ese tiempo, el editor y periodista de WikiLeaks solo ha dejado los presagios muros de la prisión, ubicados en una llanura azotada por el viento en las desoladas afueras de Londres, para ser llevados ante los tribunales británicos que han pisoteado sus derechos democráticos y legales.

Durante 50 semanas, o 350 días, Assange estuvo detenido sobre la base de delitos de fianza inventados, que se remontan a 2012. Los cargos eran completamente ilegítimos, dado que la solicitud de asilo político de Assange había sido aprobado y confirmado por las Naciones Unidas después de que fueron puestos. Desde que transcurrió la sentencia de fianza, el editor de WikiLeaks se encuentra en prisión preventiva, sin haber sido declarado culpable de ningún delito.

Su detención continua e indefinida solo sirve para facilitar una solicitud de extradición de Estados Unidos, destinado a enjuiciar a Assange por exponer los crímenes de guerra estadounidenses, y los cargos conllevan una sentencia máxima de 175 años de prisión.

Julian Assange en la prisión de Belmarsh en 2019

La solicitud de extradición es la hoja de parra pseudolegal de un complot del gobierno de Estados Unidos para destruir a Assange y WikiLeaks. Esto ha incluido el espionaje ilegal de sus comunicaciones con abogados y, como se reveló a finales del año pasado, conspiraciones para secuestrar o asesinar al periodista mientras era un refugiado político en la embajada de Ecuador en Londres. El caso de Estados Unidos ha sido condenado por innumerables organizaciones de derechos humanos y libertades civiles como un asalto frontal a la libertad de prensa y un enjuiciamiento político transparente.

A pesar de todo esto, la solicitud de extradición fue permitida por un Tribunal Supremo británico cómplice el pasado mes de noviembre. Assange enfrenta la perspectiva de una detención continua por tiempo indefinido en Belmarsh o de ser puesto en un avión para ser entregado a las agencias del gobierno de Estados Unidos que planearon su asesinato. La terrible situación subraya la urgencia de construir un movimiento internacional de la clase trabajadora para exigir la libertad inmediata de Assange y la negación de la extradición.

Belmarsh se estableció en 1991 para mantener a los presos de 'categoría A' acusados de delitos violentos, incluyendo asesinatos, violaciones y delitos terroristas. La instalación recibió el nombre de Bahía de Guantánamo en Gran Bretaña a principios de la década de 2000, porque se utilizó para detener a los presos sin cargos, de forma indefinida y en aislamiento casi total, sobre la base de las extraordinarias leyes antiterroristas aprobadas después del 11 de septiembre.

Desde entonces, informes oficiales e independientes han documentado altos niveles de violencia en la prisión, incluso por parte del personal, y frecuentes denegaciones de los derechos básicos de los presos.

El informe más reciente, basado en “visitas no anunciadas” a Belmarsh por el Inspector Jefe de Prisiones en julio y agosto pasado, encontró un deterioro de las condiciones en varios frentes.

Su introducción decía: “La prisión no había prestado suficiente atención a los crecientes niveles de autolesión y no había suficiente supervisión o cuidado de los presos en riesgo de suicidio. Es necesario tomar medidas urgentes en esta área para garantizar que estos prisioneros se mantengan a salvo '.

El comentario es particularmente significativo, dado el historial documentado de problemas médicos de Assange, incluyendo la depresión suicida, que se deriva de su persecución por una década. Al menos cuatro presos se habían quitado la vida desde las anteriores 'visitas no anunciadas' en 2018.

“El 52% de los presos que no estaban trabajando pasaban 23 horas al día encerrados en sus celdas mientras el pabellón educativo, el gimnasio y la biblioteca estaban vacíos y sin uso durante más de un año”, señala el informe, en referencia a la situación que atraviesa a la mayoría de los prisioneros, incluyendo Assange.

En 2018, el Inspector Jefe consideró que la seguridad de los presos era 'razonablemente bueno', a pesar de los informes independientes que indicaban lo contrario. Incluso ese juicio oficial se ha degradado en el informe de 2021, y los 'resultados para los presos' se consideran 'no suficientemente buenos'.

Una cuarta parte de los presos dijeron que se sentían inseguros. El inspector encontró: “El uso de la fuerza había aumentado desde nuestra última inspección. El personal no activaba habitualmente las cámaras de video que se llevaban en el cuerpo durante los incidentes. Debido a la falta de imágenes de video para respaldar las declaraciones del personal, no podíamos estar seguros de que el uso de la fuerza fuera necesaria en todos los casos'.

El informe continúa documentando otras condiciones abismales, incluyendo los bloques de ducha y las celdas oxidadas y la falta de productos de limpieza proporcionados a la mayoría de los reclusos.

Las condiciones fueron documentadas gráficamente por la prometida de Assange, Stella Moris, en una post de Twitter en la víspera del año nuevo. Incluyó un minuto y medio de audio grabado dentro de la celda de Assange, con una cacofonía continua de gritos agitados y ladridos de perros, presumiblemente los de los guardias de la prisión.

Moris subtituló la publicación: “¿Cómo suena la víspera del Año Nuevo desde la celda de Julian # Assange en la prisión de Belmarsh? Cómo sonó el día de Navidad y todos los días desde que fue encarcelado el 11 de abril de 2019”.

El encarcelamiento de Assange ha continuado sin cesar, incluso según el funcionario de las Naciones Unidas Nils Melzer descubrió en junio de 2019 que constituía una nueva forma de tortura psicológica prolongada infligida por el estado a la que había sido sometido durante la última década. Durante más de dos años, cientos de médicos han exigido repetidamente que Assange sea entregado a un hospital universitario o liberado, advirtiendo que de lo contrario podría morir en prisión. Moris ha confirmado que Assange sufrió un derrame cerebral leve el octubre pasado. Y las autoridades de Belmarsh han encontrado repetidamente que Assange corre el riesgo de autolesionarse o suicidarse.

En enero de 2020, un Tribunal de Magistrados británico bloqueó la extradición de Assange por estrechos motivos médicos, y concluyó que sería opresivo porque sus problemas de salud, junto con las condiciones draconianas en las cárceles estadounidenses, probablemente le quitarían la vida. Sin embargo, negó una solicitud de fianza, dejando a Assange en las pésimas condiciones de Belmarsh.

En las audiencias de una apelación de Estados Unidos a ese veredicto, el Tribunal Superior aceptó de manera similar la evidencia médica proporcionada por la defensa de Assange.

Sin embargo, el Tribunal Superior no solo sancionó la detención en curso de Assange, sino que confirmó la apelación de Estados Unidos, permitiendo la extradición, sobre la base de 'garantías' fraudulentas y contradictorias de las autoridades estadounidenses de que las condiciones del encarcelamiento de Assange no serían tan malas como reclamado por la defensa.

A finales del mes pasado, los abogados de Assange presentaron una solicitud para apelar esa decisión.

En una declaración pública, Moris explicó: “El 10 de diciembre, el Tribunal Superior confirmó la evaluación del Tribunal de Magistrados, basado en las pruebas que tenía ante ella, de que existía un riesgo real de que, en caso de que Julian Assange fuera extraditado a Estados Unidos, ser sometido a un aislamiento casi total, incluso bajo los regímenes de SAM (Medidas Administrativas Especiales) y/o ADX, (prisión máxima administrativa) y que dicho aislamiento causaría que su condición mental se deterioré a tal grado que existía un alto riesgo de suicidio. Estos hallazgos llevaron al tribunal inferior a bloquear la extradición en virtud del 91 de la Ley de Extradición, que prohíbe las extradiciones 'opresivas'.

“Sin embargo, el Tribunal Superior anuló la decisión del tribunal inferior de bloquear la extradición, basándose únicamente en el hecho de que después de que Estados Unidos perdiera el caso de extradición el 4 de enero de 2021, el Departamento de Estado de Estados Unidos envió una carta al Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido que contenía garantías condicionales en relación con la ubicación de Julian Assange bajo SAM y ADX. La carta de garantías establece explícitamente en los puntos uno y cuatro que 'Estados Unidos retiene el poder' de 'imponer SAMs' al Sr. Assange y de 'designar al Sr. Assange para ADX' en caso de que diga o haga algo desde el 4 de enero de 2021 que haría que el gobierno de los Estados Unidos determine, en su evaluación subjetiva, que Julian Assange debería ser colocado en las condiciones de SAM y/o en ADX Florence. El Tribunal Superior consideró que estas garantías condicionales por sí solas eran suficientes para anular la decisión del tribunal inferior '.

Las garantías no solo fueron condicionales, también fueron emitidas por el gobierno que ha estado expuesto a haber espiado a Assange y planeado su secuestro o asesinato extrajudicial. Por derecho, esta prueba por sí sola debería haber dado lugar a que la solicitud de extradición fuera desestimada sumariamente.

La persecución de Assange, sin embargo, cuenta con el apoyo de las autoridades británicas y otros aliados de Estados Unidos, incluyendo el gobierno australiano, porque es la punta de lanza de una campaña más amplia para reprimir el sentimiento generalizado contra la guerra y sentar un precedente para la persecución y los fraudes políticos. .

Moris y otros partidarios prominentes de Assange han señalado este contexto más amplio en los últimos días. Han notado el contraste entre el título de caballero del ex primer ministro laborista británico Tony Blair, cuyo gobierno participó en la invasión de Irak, cobrando al menos un millón de vidas, y el encarcelamiento de Assange, quien expuso tantos de los crímenes de esa guerra ilegal. .

La detención en curso de Assange y la decisión del Tribunal Superior demuestran una vez más que su libertad solo puede ganarse a través de una lucha política contra todo el sistema capitalista. Tal lucha debe basarse en la clase trabajadora, que está entrando en lucha contra los mismos gobiernos que encabezan la persecución de Assange.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de enero de 2021)

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