Kreml lider nederlag i regionalvalgene

Av Andrea Peters
6 October 2018

Det russiske regjeringspartiet Forent Russland [Единая Россия, Jedinaja Rossija] led ei rekke nederlag i de siste regionalvalgene. Rystelsene etter valgresultatene kommer samtidig med en utbredt folkelig opposisjon mot vedtaket av lovforslaget som hever den offisielle pensjonsalderen med fem år, både for kvinner og menn.

Ved valgene avholdt i begynnelsen av september for representanter til lokalforsamlinger vant Forent Russland mindre enn 50 prosent av de avgitte stemmene i elleve av seksten regionalvalg. I tre regioner – Irkutsk, området i Sibir som grenser til Baikal-sjøen, med en befolkning på nesten 2,5 millioner mennesker; Ulyanovsk, sørøst for Moskva, med en befolkning på nesten 1,3 millioner; og Khakassia, en russisk republikk nord for grensa med Mongolia, Kina og Kasakhstan, med en befolkning på rundt en halv million – tapte Forent Russland samlet sett for Kommunistpartiet med mellom to og seks prosent.

I tillegg fikk fire Kreml-støttede kandidater til posten som regionalguvernør mindre enn absolutt flertall i første valgrunde. De må stille for en andre valgrunde i tre regioner, mens valget i en region ble erklært ugyldig etter påstander om valgfusk.

I Primorskij Krai, en region i Russlands Fjerne-Østen og hjemstavn for havnebyen Vladivostok, ble offisielle embetsrepresentanter tvunget til å kansellere den smale seieren til den sittende Forente-Russland-kandidaten Andrei Tarasenko. Hans motstander, Kommunistpartiets Andrei Ishtsjenko, ledet opptellingen helt til siste øyeblikk da han plutselig tapte med 7.000 stemmer. Påstander om uregelmessigheter som berørte områder med minst 24.000 stemmer – mer enn nok til å ha endret valgutfallet – førte til protester. Nytt valg skal nå avholdes i desember og Putin har beordret Tarasenko erstattet av en midlertidig leder, den Forente-Russland-representanten som tidligere regjerte i Sakhalin.

I Khabarovsk, den føderale regionen like nord for Primorskij Krai, tapte Kreml-kandidaten klart i andre-runde-valget for den ultranasjonalistiske kandidaten for Russlands Liberaldemokratiske parti (LDPR) Sergei Furnal. Mens begge partene hevdet valgsvindel, uttalt Den sentrale valgkommisjonen at de eventuelle uregelmessighetene ikke var store nok nok til å ha endret resultatene. Et lignende utfall oppsto i Vladimir Oblast rett øst for Moskva, der den sittende Forente-Russland-kandidaten tapte andre-runde-valget mot LDPR-utfordreren med om lag 20 prosent.

I Khakassia mislyktes også Forent Russland å sikre guvernørposten. Partiets kandidat Viktor Zimin tapte mot Kommunistpartiets kandidat Konstantin Konovalov med om lag 12 prosent. Valgmyndighetene planla et andre-runde-valg for den 7. oktober før de deretter avlyste det, for så å utsette den andre runden til 21. oktober. Zimin og en tredje kandidat fra partiet Rettferdige Russland har nå trukket seg fra løpet og Konovalov skal møte førsterundens fjerde-plass-vinner om noen uker.

En nylig rapport om septembervalgene fra det utenrikspolitiske instituttet BMB kommenterer: «Endringer i basismål for økonomisk velvære siden 2014 – arbeidsledighet, befolkning som lever på mindre enn minimumslønna og endringer i median-inntektene – var sterkt korrelert med nedgangen i støtte for Forent Russland.»

I Khakassia, har mer enn 17 prosent av befolkningen lavere inntekt enn minimumslønna som den føderale regjeringen anerkjenner som nødvendig for å overleve, og menns forventede levealder er lavere enn den nylig hevede lovlige pensjonsalderen.

I etterdønningene etter valgrystelsene har Kreml, som har rett til å utnevne midlertidige guvernører, erstattet lederne i Astrakhan, Kabardino-Balkaria og i landets nest største by, St. Petersburg.

Valgresultatene peker på muligheten for at regionalistiske tendenser oppstår i Russland, der lokale ledere fra landets nominelle opposisjon jobber for å utnytte den sosial misnøyen og samtidig berike seg.

I kommentarer til de bredere konsekvensene av den fallende støtten til Forent Russland sier forfatterne av BMB-dokumentet: «For investorer – både utenlandske og innenlandske – betyr dette at investeringen og operasjonsmiljøet vil bli stadig mer oppsplittet i ulike regioner.» Russland er sammensatt av ulike regioner som varierer vesentlig når det gjelder deres industrielle base, naturressurser, sosio-kulturelle egenskaper og deres roller i den nasjonale og den globale økonomien.

Det er økende bevis for at regjeringspartiets upopularitet fortsetter å vokse. Sist fredag offentliggjorde Russlands Stiftelsen for offentlig opinion (FOM) resultatene av en ny meningsmåling som viste at regjeringspartiets godkjenningsvurdering var falt til rekordlavt nivå. Hadde det blitt avholdt parlamentsvalg nå ville Forent Russland bare fått 31 prosent av stemmene, en nedgang på 5 til 10 prosent fra juli i år, og et fall fra det nylige toppnivået på 55 prosent i 2015.