Русский

Важнейшие ресурсы, империализм и война против России

Все крупные войны и военные интервенции Соединенных Штатов за последнюю четверть века начинались с претензий на великие моральные цели.

Об Ираке американскому населению сказали, что сумасшедший диктатор разрабатывает оружие массового уничтожения. В Афганистане джихадисты движения «Талибан» должны были быть устранены, чтобы освободить страну, а также надо было найти Усаму бен Ладена. В Ливии Муаммар Каддафи препятствовал страстному стремлению страны к «демократии» и «правам человека».

По самым скромным оценкам, от 755 до 786 тысяч человек, в основном гражданские лица, погибли непосредственно в результате боевых действий в Афганистане, Ираке, Сирии, Пакистане и Йемене с тех пор, как там начались конфликты под руководством США. Ливия, где погибли десятки тысяч человек, была разрушена как страна после десятилетия гражданской войны. Обобщённые оценки смертей в результате конфликтов под руководством американцев за последнюю четверть века начинаются с гораздо более высокой отметки — с 3 миллионов вплоть до 12 миллионов, если учесть катастрофические последствия разрушений в области здравоохранения, питания и инфраструктуры.

Ошеломляющий масштаб разрушений опровергает претензию на то, что эти агрессивные войны опирались на что-то, хотя бы отдаленно напоминающее моральную цель.

Ни для кого не секрет, что в основе войны лежат более фундаментальные экономические и геополитические причины.

С чего бы вдруг в Соединенных Штатах — стране, где все вращается вокруг денег, — война, являющаяся одним из главных видов американского экспорта, стала бы исключением? Неужели Ближний Восток, основной фокус «войны с терроризмом», случайно оказался одновременно глобальным средоточием самых дешевых запасов нефти и газа? Является ли для Пентагона просто счастливым совпадением, что злодеи Каддафи и Хусейн сидели на двух самых больших неиспользованных резервуарах этого ценного товара?

Алан Гринспен, бывший председатель Федеральной резервной системы и ключевой архитектор экономической политики США, в своих мемуарах 2007 года написал: «Я опечален тем, что политически неудобно признавать то, что всем известно: война в Ираке в основном связана с нефтью». Гринспена подвергли суровым упрекам за одно это простое замечание.

Войны, конечно, требуют огромной мобилизации экономических и политических ресурсов. За последние двадцать пять лет США потратили на ведение войны десятки триллионов долларов. И хотя некоторые индивиды ужасно разбогатели на этих расходах, огромные затраты могут быть возмещены только результатами.

Империализм и движущие силы, стоящие за окружением России со стороны США/НАТО

Именно в данном контексте следует понимать нынешнее нагнетание войны против России. Серьезное понимание любого крупного военного конфликта должно основываться на анализе этих экономических и геополитических сил. Однако освещение в средствах массовой информации эскалации войны на Украине полностью лишено подобного анализа.

В той мере, в какой эти проблемы упоминаются, это делается самым ребяческим и односторонним образом: Россия шантажирует своих соседей своими значимыми поставками природного газа, а США и Европа стремятся героически вмешаться, чтобы остановить шантаж. Однако не задается никаких вопросов относительно того, какие интересы преследуют Соединенные Штаты и их европейские союзники на Украине или, в конце концов, в России.

Если бы честный историк войны попытался понять этот конфликт, он был бы вынужден, независимо от своих выводов, задать, по крайней мере, следующие вопросы:

  • Каковы экономические и геополитические мотивы расширения НАТО и ЕС на восток?
  • В чем значение геополитического и экономического контроля над Украиной?
  • Какая у Соединенных Штатов причина стремиться расчленить Россию на более мелкие и почти безоружные государства? Как США могли бы пытаться достичь этого?
  • Какова связь между нынешней войной на Украине и геополитическими целями Соединенных Штатов в Евразии?

У американского правящего класса есть ответы на эти вопросы, но он предпочитает не раскрывать их публично.

Еще в 1997 году Збигнев Бжезинский, бывший советник США по национальной безопасности и архитектор внешней политики США на Украине, заявил, что «способность Америки осуществлять свое мировое господство» зависит от того, смогут ли США предотвратить «появление доминирующей и антагонистичной евразийской державы».

Збигнев Бжезинский

Бжезинский, говоря от лица американского империализма в период вскоре после упразднения СССР, имел в виду именно Россию. Он утверждал, что Украина имеет решающее значение для утверждения США своей гегемонии против России в Евразии. «Без Украины, — писал он, — Россия перестает быть евразийской империей». Друзья Бжезинского в Госдепартаменте и Пентагоне, разумеется, никогда не ставили под сомнение ту центральную предпосылку, что США имеют право «осуществлять мировое господство». Эти друзья с большой деликатностью не подсчитывали число трупов, которые станут результатом американской претензии на гегемонию.

После государственного переворота 2014 года на Украине, во время которого США и Германия вмешались в события, чтобы убрать пророссийского президента Виктора Януковича, Бжезинский изложил намерение американских военных втянуть Россию в длительное и дорогостоящее вторжение на Украину.

В статье «Запад должен вооружить Украину», опубликованной мозговым центом «Атлантический совет» в 2014 году, Бжезинский говорит о российском вторжении на Украину как о почти неизбежном факте. Он подчеркивает, что США и страны НАТО должны обеспечить

оружие, разработанное специально для того, чтобы позволить украинцам участвовать в эффективной городской войне сопротивления. Нет смысла пытаться вооружать украинцев, чтобы они сражались с российской армией в открытом поле… Если крупные города, скажем, Харьков или Киев, окажут сопротивление и уличные бои станут необходимостью, то это сделало бы [военное предприятие] длительным и дорогостоящим. И дело в том, что — и именно здесь важно выбрать время для этого кризиса — Россия еще не готова предпринять такого рода усилия» [выделено в оригинале].

В конечном счете, США и ЕС предоставили Украине более 20 миллиардов долларов военной и экономической помощи в период с переворота 2014 года по 2019 год, поддерживая войну Украины против российских сепаратистов на Донбассе, которая унесла жизни тринадцати тысяч человек, в основном этнических русских гражданских лиц, — этот факт тоже удобно отсутствует в освещении войны в западных СМИ. Сейчас США намерены наводнить Украину вооружением, включая современные противотанковые ракеты, артиллерию и другое оборудование. США планируют потратить более 40 миллиардов долларов только в этом году, и это не включает поставок оружия европейскими государствами.

Поразительно точное предсказание Бжезинским нынешней «длительной и дорогостоящей» и преимущественно городской войны противоречит, — в своем логическом предвидении того, что должно было произойти, — примитивной текущей пропаганде, согласно которой сумасшедший Путин вторгся на Украину из-за своих иррациональных имперских амбиций. Каким бы отчаянным и реакционным ни было решение Путина вторгнуться на Украину, фундаментальные причины войны кроются в более глубоких калькуляциях и амбициях американского империализма в Евразии после упразднения СССР, включая агрессивную экспансию НАТО на восток.

Ленин об империализме

В своей работе Империализм, как высшая стадия капитализма, написанной в 1916 году, Ленин утверждал, что растущее техническое развитие мирового капитализма — обобществление и концентрация производительных сил — открыло новую и завершающую эру в истории капитализма, империалистическую эпоху. В то время как невероятное развитие (или обобществление) производительных сил поставило вопрос о социалистической собственности, все более узкая горстка финансовых олигархов контролировала производительные силы в форме жестко управляемых картелей и монополий на службе финансового капитала. Это то, что сегодня приняло форму гигантской транснациональной корпорации, опутанной тесными связями с крупнейшими банками и финансовыми учреждениями.

Ленин подчеркивал, что империализм — это не политический выбор, а неизбежный двигатель развитого капиталистического производства в империалистическую эпоху. «Отношения господства, — писал Ленин, — и связанного с ним насилия — вот что типично для “новейшей фазы в развитии капитализма”, вот что с неизбежностью должно было проистечь и проистекло из образования всесильных экономических монополий». [ПСС-5, т. 27, стр. 323].

Владимир Ленин

Ленин подчеркивал, что, среди прочего, такое развитие и концентрация производительных сил под управлением финансового капитала будут стимулировать хищническую охоту за контролем над ключевыми мировыми ресурсами. «Чем выше развитие капитализма, чем сильнее чувствуется недостаток сырья, чем острее конкуренция и погоня за источниками сырья во всем мире, тем отчаяннее борьба за приобретение колоний» [там же, стр. 380].

Преобразования в мировой экономике, описанные Лениным в 1916 году, только усилились. Развитие производительных сил за последние 100 лет делает капиталистическую экономику рубежа XIX и XX веков лишь бледной тенью ее нынешних масштабов и сложности.

Контроль над сырьем не сводится к тому, что страна накапливает ресурсы для собственного производства. Это в равной, если не в большей степени, касается обеспечения того, чтобы ключевые товары и рынки оставались в руках альянса империалистических держав, возглавляемого в современном мире Соединенными Штатами.

В этом контексте также имеет решающее значение возможность отказать противнику в доступе к этим ресурсам (сейчас или в случае войны). Например, в подробном анализе корпорации «РЭНД» (RAND Corporation) по поводу того, как Соединенные Штаты могут выиграть войну против Китая, говорится: «Если Китай уязвим с точки зрения критической нехватки сырья в войне с Соединенными Штатами, то это... [выражается] в поставках нефти, около 60 процентов которой он импортирует, и стратегический запас которой хватит всего на десять дней». Основная часть китайской нефти поступает из региона Персидского залива, где доминируют США.

Важно также помнить те слова Ленина, где он отмечал, что речь идет не только о текущем производстве сырья: «Не только открытые уже источники сырья имеют значение для финансового капитала, но и возможные источники, ибо техника с невероятной быстротой развивается в наши дни, и земли, непригодные сегодня, могут быть сделаны завтра пригодными...» [там же, стр. 381].

Другими словами, ведущие капиталистические фирмы стремятся предвидеть свои будущие потребности в сырье со всего мира, чтобы подготовиться к непрерывному темпу технического развития.

Огромные богатства России

Цель данного эссе — внести вклад в анализ Мировым Социалистическим Веб Сайтом исторических и политических истоков растущей угрозы вооруженного конфликта между США и Россией. В частности, мы рассмотрим роль геостратегических ресурсов в стремлении сил США/НАТО к доминированию на евразийском континенте.

Россия — самая большая страна в мире. Хотя ее экономика относительно мала по сравнению с империалистическими державами, ее территория охватывает два континента общей площадью 17,1 миллиона квадратных км. Идущие за ней Канада (10 млн кв км), Китай (9,6 млн кв км) и США (9,5 млн кв км) значительно отстают по размеру. На долю России приходится 11 процентов всей суши мира.

Карта, показывающая расширение НАТО на восток, начиная с 1949 года (Источник: Wikimedia) [Photo by Patrickneil / CC BY-NC-SA 4.0]

На этой обширной территории находится множество важных полезных ископаемых и ресурсов.

Россия добывает примерно 40 процентов природного газа, используемого Евросоюзом и почти 12 процентов мировой нефти. Россия также является вторым по величине обладателем запасов угля в мире — 175 миллиардов тонн. Эти ресурсы играют ключевую роль в развивающемся конфликте. На фоне осложнения в мировых поставках энергоносителей эти ресурсы являются серьезным препятствием для американского империализма во всем мире, но особенно в его усилиях по борьбе с ростом Китая. Этот вопрос станет темой одной из будущих статей.

В дополнение к углеводородам Россия располагает огромными запасами основных металлов. Россия занимает третье место по запасам железа — 25 миллиардов тонн. Она также обладает вторым по величине запасом золота (6 800 тонн) и близка к пятому месту по запасам серебра. Страна также является крупнейшим производителем алмазов. Доля России в последние годы составляет в среднем около одной трети мирового алмазного производства.

Хотя каждый из этих ресурсов заслуживает внимания для понимания геостратегических амбиций Соединенных Штатов и их союзников, в этой статье рассматривается менее известный аспект глобальной ресурсной политики — важнейшие полезные ископаемые. К этим полезным ископаемым относятся многие металлы и минералы. Они имеют все большее значение для мирового производства; спрос на них, как ожидается, в ближайшие два десятилетия резко возрастет. Россия располагает значительными источниками разнообразных полезных ископаемых, которые, по мнению США, будут иметь ключевое значение для глобальной экономической и политической мощи в XXI веке.

Важнейшие полезные ископаемые и рост производительных сил

Соединенные Штаты и их империалистические союзники ведут борьбу за так называемые важнейшие полезные ископаемые и металлы. В настоящее время в США имеется список из пятидесяти полезных ископаемых, которые они считают критически важными. Некоторые из них, такие как алюминий или платина, относительно хорошо известны. Другие, такие как неодим, редкоземельный элемент, или родий, входящий в группу платиновых металлов, малоизвестны, хотя они становятся все более жизненно важными для мировой экономики.

Движущей силой роста значимости этих минералов является развитие электронной промышленности и ее вклад во многие другие производственные процессы и готовую продукцию.

Отрасли, которые когда-то считались независимыми от электроники, сегодня требуют разных видов современного цифрового и высокопроизводительного оборудования. Например, согласно отчету логистической компании DHL, в автомобилях «сейчас больше технологий, чем в компьютерах». Глобальная консалтинговая фирма McKinsey прогнозирует, что полупроводниковая промышленность вырастет с 590 миллиардов долларов в 2021 году до более чем 1 триллиона долларов в 2030 году, а объем производства автомобильных полупроводников утроится — с 50 до 150 миллиардов долларов.

Важнейшие минералы необходимы для этого взрывного роста в области высокотехнологичных устройств. Как пишет Ассоциация полупроводниковой промышленности, «во многих случаях не существует известных альтернатив этим материалам, которые удовлетворяли бы наши функциональные потребности, и поэтому надежные и непрерывные поставки критически важных материалов имеют решающее значение для нашей [американской] промышленности». Только в полупроводниковую промышленность ежегодно поступает полезных ископаемых на сумму около 40,4 миллиарда долларов.

Еще одной ключевой силой, стоящей за стремлением контролировать эти ресурсы, является переход на возобновляемые источники энергии. Хотя этого недостаточно для кардинальных изменений, необходимых для решения проблемы изменения климата, начался значительный рост спроса на возобновляемые технологии. Ожидается, что рынок электронных транспортных средств (электромобилей) и аккумуляторных батарей стремительно вырастет со 185 миллиардов долларов в 2021 году до 980 миллиардов долларов к 2028 году.

Международное энергетическое агентство (МЭА), действующее при Организации экономического сотрудничества и развития (ОЭСР), опубликовало в 2021 году доклад под названием Роль важнейших полезных ископаемых в переходе на экологически чистую энергетику. Там были высказаны тщательные оценки будущего роста спроса на ряд полезных ископаемых. МЭА отметило, что даже в его менее амбициозном «Сценарии устойчивого развития» мировой спрос на литий увеличится в 42 раза в период с 2020 по 2040 год. В то же время агентство прогнозирует, что мировой спрос на графит увеличитсяв 25 раз, кобальт — в 21 раз, никель — в 19 раз, а редкоземельные металлы — в семь раз.

Эти поразительные расчеты вызывают беспокойство у ОЭСР и возглавляемого США геополитического порядка, который она представляет. Как заявил в прошлом году директор МЭА Фатих Бироль, «данные показывают надвигающееся несоответствие между укрепившимися климатическими амбициями мира и доступностью важнейших полезных ископаемых, которые необходимы для реализации этих амбиций». Это «несоответствие» может привести к хаосу в экономике и, что немаловажно, сдержать империалистические амбиции Соединенных Штатов.

Соединенные Штаты, Китай и важнейшие полезные ископаемые

В списке пятидесяти важнейших полезных ископаемых правительства США примечательно то, что почти ни одно из них не добывается в Соединенных Штатах. Из-за сочетания геологии и экономики США обеспечивают себя только по пяти из пятидесяти полезных ископаемых, включенных в список. Двадцать девять из пятидесяти полезных ископаемых на 100 процентов импортируются, а сорок — на 75 и более процентов.

Эта зависимость США от иностранных поставок важнейших полезных ископаемых стала источником растущего беспокойства среди американского правящего класса, особенно в связи с подготовкой к военной конфронтации с Китаем.

В сентябре 2020 года администрация Трампа утвердила в качестве закона исполнительный указ № 13953, в котором было объявлено чрезвычайное положение в стране, с которым сталкиваются США при обеспечении безопасности важнейших полезных ископаемых. В указе говорится: «Эти полезные ископаемые необходимы нашей стране», но «в настоящее время у нас нет возможностей производить их в переработанном виде в необходимых нам количествах… По 31 из 35 важнейших видов полезных ископаемых Соединенные Штаты импортируют более половины своего годового потребления. Соединенные Штаты не имеют внутреннего производства 14 важнейших полезных ископаемых и полностью зависят от импорта для удовлетворения своего спроса».

Почти полгода спустя, в феврале 2021 года, администрация Байдена подписала исполнительный указ № 14017 об «укреплении устойчивости цепочек поставок Америки». Документ дополняет указ Трампа № 13953, наделяя министерство энергетики США юрисдикцией для расследования рисков в цепочке поставок и предоставления рекомендаций.

Президент Джо Байден во время мероприятия по обеспечению страны критически важными природными ископаемыми в здании Администрации Эйзенхауэра в комплексе Белого дома; вторник, 22 февраля 2022 года, Вашингтон. (AP Photo/Alex Brandon)

Результаты первого года действия этого указа были опубликованы 24 февраля 2022 года, в тот же день, когда Россия вторглась на Украину, в «Плане по оживлению американского производства и обеспечению безопасности критически важных цепочек поставок». За два дня до этого было проведено совещание, посвященное мерам, касающимся важнейших полезных ископаемых. Присутствовал глава профсоюза сталеваров United Steelworkers Том Конвей, с которым Байден затем встретился в частном порядке, чтобы убедиться, что профсоюз прекратит национальную забастовку нефтяников и поддержит военные действия. Во время этой встречи Байден заявил, что его администрация помогла привлечь миллиарды долларов новых инвестиций в добычу «критически важных минералов, таких как литий, графит, редкоземельные элементы… которые крайне необходимы для столь многих американских продуктов».

31 марта 2022 года Байден сослался на Закон об оборонном производстве, чтобы обеспечить «надежные» поставки этих полезных ископаемых. Закон представляет собой документ военного времени, принятый во время Корейской войны, который позволяет правительству во имя национальной обороны контролировать частные инвестиции и управлять ими.

Озабоченность американского государства заключается не просто в том, что оно не производит и не контролирует эти жизненно важные ресурсы, а, скорее, в том, что их производство контролирует Китай, главная мишень его геостратегических целей.

Китай доминирует в переработке важнейших полезных ископаемых. Он также играет важную роль в добыче многих полезных ископаемых. Напротив, Соединенные Штаты не лидируют ни в добыче, ни в переработке ни одного из этих основных полезных ископаемых. Самый яркий пример — редкоземельные элементы. Этот набор из 17 минералов, в настоящее время жизненно важных для мировой электронной и оборонной промышленности, перерабатывается почти исключительно в Китае. США производят более 10 процентов мировых запасов редкоземельных элементов и сильно уступают Китаю по масштабам.

Какое-то время США были вполне довольны тем, что позволили Китаю доминировать в переработке и, в меньшей степени, в добыче этих полезных ископаемых. Добыча и переработка металлов и минералов является одной из наиболее опасных для окружающей среды отраслей мировой промышленности. Делать это дешево — означает допускать безудержное загрязнение окружающей среды и получение токсичных отходов, которые несут серьезную проблему для здоровья человека. Китай на протяжении нескольких десятилетий служил потогонной машиной капиталистической экономики. Поскольку производственные операции империалистических стран сосредоточены в огромных городах-фабриках Китая, включая производство электроники, постольку имело смысл сосредоточить там глобальную экономическую переработку полезных ископаемых, включая их отходы.

Однако в течение последних пятнадцати лет Соединенные Штаты все чаще рассматривают Китай как экзистенциальную угрозу своей глобальной гегемонии. В результате США переориентировали свою глобальную военную стратегию на «сдерживание», то есть окружение и подчинение Китая. Создание конкурирующих цепочек поставок этих жизненно важных материалов является ключевой частью этих усилий.

При администрации Обамы была проведена масштабная переориентация вооруженных сил США с целью окружения Китая и утверждения американского политического и экономического могущества в Азиатско-Тихоокеанском регионе. В 2016 году тогдашний начальник штаба армии генерал Марк Милли, обратив внимание на «растущий Китай», заявил, что в ближайшие десятилетия война между Соединенными Штатами и крупным противником «почти гарантирована». В марте 2021 года уходящий в отставку глава Индо-Тихоокеанского командования США адмирал Фил Дэвидсон предупредил о возможности войны с Китаем в течение ближайших шести лет. Всего несколько месяцев спустя, в ноябре прошлого года, генерал Милли, ныне председатель Объединенного комитета начальников штабов, заявил, что война может начаться даже в течение следующих двух лет.

Не нужно большого воображения, чтобы представить себе, как война, непосредственно затрагивающая 40 процентов мировой экономики и почти два миллиарда человек, может быстро перерасти в третью мировую войну катастрофических масштабов.

В то время как американские военные тратят триллионы долларов на подготовку к этому конфликту, их особенно беспокоит вопрос о редкоземельных элементах и других важнейших минералах, которые жизненно важны для экономики в целом и, в частности, для современного оружия. Общая стратегия американского империализма, направленная на то, чтобы остановить подъем Китая и подчинить его обширный внутренний рынок американскому финансовому капиталу, не увенчается, как считает Пентагон, успехом без более крупных и лучше защищенных цепочек поставок этих важнейших полезных ископаемых. У США есть серьезные рычаги влияния на Китай, когда речь заходит о китайском импорте нефти, но у Китая есть свои рычаги влияния на США, когда речь заходит о важнейших полезных ископаемых.

Как говорилось на пресс-конференции Белого дома 31 марта, где было объявлено об использовании Закона об оборонной защите для защиты важнейших полезных ископаемых, «Соединенные Штаты зависят от ненадежных иностранных источников многих стратегических и важнейших материалов, необходимых для перехода на экологически чистую энергетику, таких как литий, никель, кобальт, графит и марганец для аккумуляторов большой емкости… Нам пришлось импортировать значительную их часть — почти 100-процентов — из других стран, особенно из Китая».

Аналогичное мнение было высказано в европейской прессе. Статья в британской газете Telegraph говорит: «Доминирование Китая в сфере важнейших полезных ископаемых может быть столь же опасным для Европы, как и энергетическое оружие России… Европа очень поздно осознала факт глобальной борьбы за критически важные материалы».

Важнейшие полезные ископаемые России

Глубокая потребность американского финансового капитала в обеспечении доминирования над текущими и будущими источниками важнейших полезных ископаемых, а также непропорциональный контроль Китая над ними составляют важную часть фона в нагнетании войны против России.

Хотя Россия не является эксклюзивным поставщиком какого-либо крупного важного полезного ископаемого, в приведенном ниже анализе подробно описывается, каким образом она играет ведущую роль в добыче целого ряда ключевых природных ресурсов, обладая значимой долей мировых запасов. В понимании более широкого стремления Соединенных Штатов к доминированию в Евразии и подчинении себе России нельзя упускать из виду роль этих ключевых ресурсов.

Никель

Россия является одним из крупнейших производителей никеля в мире. Обычно она занимает третье или четвертое место, следуя за Индонезией, Филиппинами и находясь почти вровень с Южной Африкой.

Ежегодно в мире добывается почти 2,5 миллиона тонн никеля. Самым распространенным применением этого важнейшего металла является сталь. Производство нержавеющей стали требует добавления в сталь других элементов для получения сплава. Так называемый никель первого класса, самая чистая форма никеля, делает сталь прочнее и тверже, особенно при низких температурах. Никель также обеспечивает термостойкость и устойчивость к ржавчине.

Две трети производства никеля идет на производство нержавеющей стали, которая, в свою очередь, используется в строительстве, на судах, в ряде автомобилей, в медицинской промышленности (для различных инструментов), в энергетике и промышленности (особенно когда требуется легкое, устойчивое к коррозии хранение), а также в кухонной посуде. Никель также образует множество более сложных сплавов, используемых в производстве лопаток турбин (для реактивных двигателей, судоходства и электростанций), электроники (ноутбуки, телефоны, цифровые фотоаппараты) и высокоточных измерительных инструментов.

МЭА прогнозирует, что мировое производство никеля должно увеличиться в 19 раз в течение следующих 18 лет, чтобы соответствовать «Сценарию устойчивого развития» (SDS), что означает ошеломляющее увеличение текущего производства. Порошок сульфата никеля является ключевым компонентом литий-ионных аккумуляторов, образуя основную часть катода батареи.

Роль России в мировом производстве никеля проявилась в резком росте цен на никель после начала войны. В 2021 году рыночная цена никеля была менее 20 тысяч долларов за тонну. Сейчас она выросла до чуть менее 30 тысяч долларов за тонну. В первые недели войны цена на короткое время вырастала вдвое. Россия располагает 6,9 миллионами тонн запасов никеля или семью процентами от общемировых запасов. Россия является четвертым по величине держателем этих резервов.

Практически все производство в России сосредоточено в заполярном Норильске под управлением компании «Норникель», крупнейшей российской металлургической компании (за исключением черной металлургии). «Норникель» часто входит в число двух крупнейших компаний по производству никеля в мире. Кольское подразделение «Норникеля», его основной источник производства, расположено недалеко от границы с Финляндией за Полярным кругом. Эта граница может быстро стать милитаризованной после того, как Финляндия подала заявку на вступление в НАТО. Этот регион также является центром значительного производства меди и палладия.

Следует также отметить качество российского никеля. В то время как Россия производит только 10 процентов мирового никеля, она производит 20 процентов никеля первого класса — более ценной рафинированной формы металла, используемой в современном производстве стали и сплавов, — благодаря более качественным запасам, обнаруженным в России.

Металлы платиновой группы (МПГ)

Россия является одним из ведущих производителей металлов платиновой группы (МПГ). МПГ включают шесть металлов, обладающих сходными химическими и физическими свойствами, а также часто встречающихся вместе в месторождениях полезных ископаемых. Хотя МПГ отличаются от никеля, они содержатся в одной и той же руде и иногда добываются совместно. Тремя наиболее важными из них являются палладий, платина и родий. Остальные — это осмий, иридий и рутений. По данным консалтинговой фирмы Agiboo, 25 процентов всех промышленных товаров либо содержат МПГ, либо нуждаются в них в процессе производства.

Родий (Викимедиа)

Россия стоит примерно наравне с Южной Африкой в качестве ведущего производителя палладия. Однако в докладе Колумбийского университета о важнейших полезных ископаемых отмечается, что южноафриканские поставки палладия «в течение последнего десятилетия были подорваны забастовками», что сделало их менее надежными. По данным Геологической службы США, в 2019 году в мире было произведено примерно 210 тысяч килограммов палладия. Россия произвела 40 процентов этого объема.

Как и в случае с производством никеля, добыча этого важнейшего минерала в России сосредоточена в «Норникеле», который является крупнейшим в мире частным производителем палладия. В производстве доминируют два конкретных рудника, которыми управляет компания, Октябрьский и Таймырский. Оба расположены за Полярным кругом, на крайнем севере Сибири. Эти два рудника настолько важны, что наводнение, затронувшее их в прошлом году, остановило одну пятую мировых поставок палладия. Оба рудника производят родий и платину в рамках одного и того же общего процесса добычи.

В последние годы цены на палладий резко выросли. До 2019 года цена колебалась в районе 30 тысяч долларов за килограмм. За последние два года она выросла в среднем примерно до 75 тысяч долларов за килограмм. В начале войны она ненадолго превысила 100 тысяч долларов за килограмм, — так торговцы сырьевыми товарами отреагировали на вторжение России на Украину.

Основное применение палладия — в качестве катализатора. Половина мировых поставок палладия и платины используется для каталитических нейтрализаторов. Каталитические нейтрализаторы преобразуют токсичные выхлопные газы автомобилей (монооксид углерода, диоксид азота) и других транспортных средств в углекислый газ и воду. Они присутствуют практически в каждом современном транспортном средстве и необходимы для снижения загрязнения окружающей среды. Два других основных МПГ, платина и родий, также используются для той же цели. Более строгие правила в отношении выхлопных газов требуют большего количества этих МПГ.

За последние несколько лет родий пережил еще больший скачок цен. Он подорожал с 2500 долларов за унцию в начале 2019 года до 23 890 долларов за унцию в 2021 году (после наводнения в Октябрьском и Таймырском районах России). Сейчас цена приближается к 17 тысяч долларов за унцию, что примерно в семь раз превышает его цену несколько лет назад.

Скачок цен на родий и палладий настолько силен, что привел к массовому росту краж каталитических нейтрализаторов. По данным американского штата Колорадо, в период с 2019 по 2021 год количество краж каталитических нейтрализаторов в штате увеличилось более чем на 5 тысяч процентов. Россия является вторым по величине производителем родия и платины в мире. Однако, в отличие от палладия, Южная Африка значительно опережает Россию по его добыче из-за больших запасов родия в Южной Африке.

Помимо каталитических нейтрализаторов, МПГ используются практически во всей электронике и в широком спектре других устройств и отраслей промышленности. Хотя они используются в небольших количествах, их повсеместное распространение в электронике приводит к высокому спросу. Четыре металла из числа МПГ используются для покрытия электродов, что делает их незаменимыми в электронной промышленности. Платина и рутений необходимы для магнитных компонентов жестких дисков, которые по-прежнему составляют большую часть глобальных электронных хранилищ.

Платина также используется в волоконно-оптическом кабеле и в авиационных турбинах (покрытие лопастей для защиты от коррозии). Нуждается в МПГ и медицинская промышленность. Например, палладий используется в зубных коронках, а МПГ обычно используются в химиотерапевтических препаратах и лучевой терапии. Другие области применения МПГ включают гидрокрекинг нефти, датчики, очистку воды, кардиостимуляторы и дефибрилляторы, ювелирные изделия, жидкокристаллические экраны, топливные элементы и высококачественные промышленные тигли в металлургической промышленности.

Редкоземельные минералы

В настоящее время Китай доминирует в мировой добыче и переработке редкоземельных минералов. Редкоземельные элементы (РЗЭ) представляют собой набор из 17 различных минералов, которые становятся все более важными для производства современной электроники. Они не являются редкими с общей точки зрения, но их редко можно найти в достаточной концентрации, чтобы сделать их извлечение экономически оправданным.

Обычно разделяемые на тяжелые и легкие РЗЭ, эти минералы встречаются в сочетании друг с другом. Китай добывает 60 процентов и перерабатывает около 90 процентов редкоземельных элементов. Их широкое применение в передовой электронике, включая военную технику, побудило американский правящий класс поднять тревогу по поводу владения Китаем цепочкой создания стоимости редкоземельных элементов. В 2022 году администрация Байдена объявила о крупной инициативе по стимулированию инвестиций на миллиарды долларов в отечественное производство и переработку РЗЭ.

Россия пока не составляет существенной части цепочки переработки или производства РЗЭ. Однако у нее есть крупные запасы, которые, если их использовать, могут способствовать мировому производству РЗЭ. Россия обладает примерно 10 процентами мировых запасов РЗЭ, что делает ее четвертой в рейтинге после Китая, Вьетнама и Бразилии. РЗЭ используются в двигателях электромобилей, портативной электронике, магнитах (часто необходимых для электроники), генераторах ветряных турбин и военной технике. Например, считается, что для атомной подводной лодки класса «Вирджиния» требуется 4,2 тонны редкоземельных элементов, а для истребителя F-35 их требуется 427 кг.

Карта месторождений и импорта редкоземельных минералов (US Congressional Research Service, 2013)

Экстремальные климатические условия российских месторождений РЗЭ, технологии, необходимые для переработки РЗЭ, и высокая капиталоемкость проектов по РЗЭ до сих пор препятствовали развитию добычи РЗЭ в России. Ведущий консультант по исследованиям фирмы Deloitte Дмитрий Касаткин сказал S&P Global Market Intelligence в 2019 году: «России потребуется время и благоприятные внешние условия, такие как низкие геополитические и экономические риски», чтобы развить свой потенциал в области РЗЭ. Однако распад России на более мелкие государства под жестким экономическим контролем со стороны США и других империалистических стран мог бы обеспечить инвестиции и «низкий геополитический и экономический риск», необходимый для развития этих проектов в области РЗЭ.

Ниобий

Ниобий, номер 41 в таблице Менделеева, является еще одним важнейшим минералом, которым богата Россия. Основное применение этого химического вещества — в качестве сплава для укрепления важных конструкций. Небольшое его количество — 0,1 процента конечного продукта — может быть добавлено в сталь для повышения прочности. Эта специальная сталь может быть использована в газовых трубопроводах и других важных инфраструктурных проектах. Ниобий также используется для создания так называемых суперсплавов — чрезвычайно высокоэффективных сплавов, которые превосходят лучшие стали, — используемых в ракетных двигателях. В виде феррониобия (используемого для производства стали) рынок ниобия, как ожидается, удвоится в период с 2015 по 2025 год.

В производстве ниобия доминирует Бразилия, которая дает 66 из примерно 75 тысяч тонн, производимых ежегодно. Однако в прошлом году Polymetal, крупнейший в России производитель золота и серебра, объявил, что проект по добыче на дальневосточном российском Томторе добавит 700 тысяч тонн оксида ниобия к мировым запасам. Это примерно в четыре раза превышает объем запасов, содержащихся в Соединенных Штатах, хотя и значительно уступает 16 миллионам тонн доказанных запасов Бразилии.

Томторское месторождение уже известно своими огромными запасами фосфатов. Фосфаты являются одним из трех основных удобрений, используемых в сельском хозяйстве. Рудник Томтор также является местом сосредоточения наиболее значительных запасов РЗЭ в России. Polymetal утверждает, что рудник является третьим по величине месторождением редкоземельных минералов после горы Уэлд в Западной Австралии и нетронутого Кван-Фьельда в Гренландии, который, как ожидается, будет разработан в этом десятилетии и станет крупным объектом добычи РЗЭ.

Кобальт

В мировом производстве кобальта доминирует Демократическая Республика Конго (ДРК), которая дает 70 процентов кобальта. Производство кобальта в Демократической Республике Конго печально известно своей зависимостью от детского рабского труда. Чуть более двух лет назад международная правозащитная группа International Rights Advocates подала в суд на компании Apple, Alphabet, Dell, Microsoft и Tesla, утверждая, что эти компании были причастны к гибели 14 конголезских детей-шахтеров. Этот инцидент — лишь верхушка того айсберга злодеяний, которые совершаются для производства этого вещества.

Как и РЗЭ, кобальт необходим для многих электронных устройств в небольших количествах. Кобальт особенно важен для перехода к возобновляемым источникам энергии. МЭА предполагает, что производство кобальта должно увеличиться на 21 процент в соответствии со «Сценарием устойчивого развития» (SDS).

Россия является второй по величине страной-производителем кобальта. В 2019 году было произведено около 6100 тонн или четыре процента от общемировой доли. Несмотря на то, что Россия значительно отстает от Демократической Республики Конго, ранее российская сторона заявляла о планах увеличить свое производство еще на 2 тысячи тонн в год, доведя свою долю в мировом производстве до восьми процентов уже в этом году. Некоторые из этих запасов расположены на морском дне у тихоокеанского побережья России, к северу от Японии.

Графит

Россия является шестым по величине производителем графита в мире. Ожидается, что использование графита увеличится в наибольшей степени, за исключением лития, во время перехода на возобновляемые источники энергии.

Графит используется в самых разных отраслях промышленности. Поскольку он обладает высокой проводимостью, его часто используют в солнечных панелях, электродах и батареях. Графит не так редок или дорог, как другие минералы и химические вещества, перечисленные выше. Его производство также более географически распределено, поскольку это вещество (кристаллическая форма углерода, обычно используемая в карандашах) относительно широко распространено по всему миру.

Однако в основном его добывают в Китае (650 тысяч тонн), что создает глубокий источник беспокойства в американском правящем классе. Следующими по величине производителями являются Мозамбик (120 тысяч тонн), Бразилия (95 тысяч), Мадагаскар (47 тысяч), Индия (34 тысячи), Россия (24 тысячи) и Украина (19 тысяч).

Россия, однако, пытается резко увеличить свое графитовое производство. Две крупные российские компании по производству графита, Dalgraphite и Uralgraphite, стремятся наращивать свои производственные объемы, поскольку растет спрос на электромобильные батареи, в которых графит используется в больших количествах.

Литий

Хотя Россия не является крупным производителем лития, восточный, тяготеющий к России, регион Украины обладает его значительными запасами. Литий является ключевым компонентом литий-ионных аккумуляторов, используемых для электромобилей, сотовых телефонов, ноутбуков и другой электроники. В автомобиле Tesla содержится количество лития, эквивалентное по весу шару для боулинга.

В докладе Национальной академии наук Украины за 2022 год было высказано предположение, что в восточном регионе Украины имеется около 500 тысяч тонн лития, который можно было бы с выгодой добывать. Хотя оценки запасов часто пересматриваются после начала добычи, все же это сделало бы Украину пятым по величине держателем запасов лития в мире после Чили, Австралии, Аргентины и Китая.

Литий (Wikimedia)

В ноябре 2021 года принадлежащая Австралии фирма European Lithium объявила, что согласилась приобрести украинскую нефтяную компанию Petro Consulting, которая начала процесс выдачи разрешений на разведку и потенциальную добычу на двух крупнейших литиевых месторождениях Украины. Поскольку многие из этих месторождений находятся на оспариваемых землях на востоке Украины, где украинское правительство ведет гражданскую войну против российских сепаратистов, то вопрос о том, как будут разрабатываться эти запасы, зависит от судьбы нынешней войны. Однако в заявлении компании отмечается, что эти запасы по-прежнему считаются «концептуальными» по своему характеру, и что для оценки их потенциала требуется дальнейшая разведка.

Другие важнейшие полезные ископаемые

Россия является третьим по величине производителем скандия — минерала, который иногда относят к редкоземельным элементам. Скандий используется в основном в производстве сверхлегких сплавов для высокоэффективных металлических изделий.

Скандий, согласно докладу Колумбийского университета, «широко используется в аэрокосмической и оборонной отраслях», в частности, в виде алюминиево-скандиевого сплава. Этот сплав также используется в высокоэффективном спортивном снаряжении. Эти сплавы содержат менее одного процента скандия, но этого достаточно для значительного упрочнения материала. Например, в мире ежегодно производится всего от 15 до 25 тонн этого продукта.

По данным Геологической службы США, Россия находится в процессе выяснения, может ли она эффективно производить скандий в качестве побочного продукта переработки глинозема в Уральских горах. Это могло бы значительно увеличить его российское производство.

Россия является третьим по величине производителем губчатого титана. Титан получают двумя способами: в качестве губки для его использования в металлургии или в качестве пигмента. Хотя Россия не играет ведущей роли в производстве пигмента из титана, который широко распространен по миру, она играет важную роль в производстве более ценной губки. После вторжения России на Украину компания Boeing объявила, что прекратит закупать российский титан для своих самолетов.

Россия производит около 6 процентов мирового объема алюминия. Tesla была крупным потребителем этого алюминия, в основном производимого корпорацией «Русал». Большая часть деятельности «Русала» основана на импорте бокситов и глинозема из Австралии, где они добываются. Процесс переработки, как и в случае с другими полезными ископаемыми, чрезвычайно токсичен и требует заводов стоимостью в сотни миллионов или миллиарды долларов.

Россия является ведущим производителем поликремния. Это наиболее очищенная форма кремния, используемая в фотоэлектрических элементах или солнечных панелях. Поликремний в большей степени является результатом переработки кремниевой руды и поэтому не является особенно редким. На долю Китая приходится более 80 процентов поставок поликремния. Однако совсем недавно, в 2009 году, Россия была мировым лидером по этому минералу. Несколько проектов, в том числе один, реализовывавшийся российской компании Nitol Solar, потерпели неудачу из-за волатильности цен и нехватки капитала, но при наличии инвестиций Россия могла бы увеличить его производство. Цена на поликремний утроилась с 2019 года из-за бурного роста использования солнечной энергии.

Выводы

В предисловии к своей книге Четверть века войны: Стремление США к глобальной гегемонии, 1990–2016 (A Quarter Century of War: The US Drive for Global Hegemony 1990–2016) председатель международного редакционного совета МСВС Дэвид Норт писал:

Существование Советского Союза и антикапиталистического режима в Китае лишило Соединенные Штаты возможности неограниченного доступа и эксплуатации человеческого труда, сырья и потенциальных рынков на значительной части земного шара, особенно в Евразии. Это вынудило Соединенные Штаты пойти на компромисс, уступить больше, чем они бы хотели, в переговорах по экономическим и стратегическим вопросам со своими основными союзниками в Европе и Азии, а также с менее крупными странами, которые использовали тактические возможности, предоставленные американо-советской «холодной войной».

Упразднение Советского Союза в декабре 1991 года в сочетании с реставрацией капитализма в Китае после резни на площади Тяньаньмэнь в июне 1989 года было воспринято американским правящим классом как возможность отказаться от компромиссов послевоенной эпохи и провести реструктуризацию глобальной геополитики с целью установления гегемонии Соединенных Штатов.

Эскалация войны между НАТО и Россией является разрушительным результатом всего этого процесса. Сегодня военные и политические стратеги нацелены на один результат — полное расчленение России.

Андерс Ослунд, научный сотрудник Центра анализа европейской политики, финансируемого Госдепартаментом США, ныне живущий в Киеве, написал: «Война России против Украины закончится распадом Российской Федерации. На смену ей придут маленькие, демилитаризованные и бессильные республики, нейтралитет которых будет прописан в их конституциях». Видение Ослундом расколотого на части, «бессильного» ряда государств дает нам представление об общих амбициях Соединенных Штатов и их европейских союзников в отношении России.

На фоне невероятного развития передовой электроники и технологий использования возобновляемых источников энергии в ближайшие десятилетия ожидается бум добычи важнейших полезных ископаемых. Россия является ведущим источником этих материалов. В будущем это может сыграть еще большую роль при условии достаточных инвестиций.

Развал России и господство в ней американского капитала стали бы стратегической ступенькой в усилиях американского правящего класса по навязыванию «нового американского столетия» посредством подчинения своим целям Китая и Евразии в целом. Ресурсы играют в этом вопросе вполне определенную роль. В условиях сохраняющейся потребности в нефти и природном газе, а также быстро растущей потребности в важнейших полезных ископаемых Россия рассматривается как жизненно важная территория с огромным количеством богатств.

Долг социалистов — противостоять этим реакционным процессам. Стремление Соединенных Штатов к гегемонии и ресурсам, их попытка найти компенсацию своему многолетнему экономическому упадку угрожают катастрофой для международного рабочего класса.

Но, как объяснял МСВС в ходе своего празднования Первомая 2022 года, «противоречия, угрожающие мировой войной, одновременно создают и условия для мировой социалистической революции. Задача, стоящая перед рабочим классом, такова: усилить и ускорить объективные тенденции, ведущие к революции, одновременно подрывая и ослабляя те, которые ведут к мировой войне». Таковы задачи Партий Социалистического Равенства по всему миру.

Loading