பெரும்தொற்றிலிருந்து இலாபமடைதல்: கிலியாட் சயன்செஸ் நிறுவனம் கோவிட்-19 இலிருந்து இலாபமடைகின்றது

9 July 2020

மொழிபெயர்ப்பின் மூலக் கட்டுரையை இங்கே காணலாம், ஒலி வடிவில் இங்கே கேட்கலாம்.

மருந்து தயாரிப்பு பெருநிறுவனமான கிலியாட் சயன்செஸ், Medicare மற்றும் Medicaid வசதியுள்ள அமெரிக்க மக்களின் பெரும்பான்மையானவர்களுக்கு அதன் கொரோனா வைரசுக்கான ரெம்டிசிவர் (remdesivir) ஐந்து நாள் சிகிச்சைக்கு 3,120 டாலர் வசூலிக்கும் என்று திங்களன்று அறிவித்தது. ஒரு கிராம் மருந்தின் பத்தில் ஒரு பகுதியைக் கொண்ட ரெம்டெசிவிர் என்ற ஒரு குப்பிக்கு 520 டாலர் செலவாகும். இது அதனளவிலான தங்கத்தின் எடையை விட நூறு மடங்கு அதிக விலையானதாகும்.

இது COVID-19 தொற்றுநோய்க்கு மத்தியில் அமெரிக்க பொதுமக்களை அச்சுறுத்தி பணம் பறிப்பதை விட குறைவானது அல்ல. மருந்து இலாபகரமாக இருப்பதற்கு 400 மடங்கு அதிகமாக விலை இருக்கவேண்டும் என்று மதிப்பிடப்பட்டுள்ளது. கிலியாட் சயன்செஸ் (Gilead Sciences) இந்த ஆண்டின் இறுதிக்குள் தனியார் நிதிசெலுத்துவோரிடமிருந்து 1.3 பில்லியன் டாலர் சம்பாதிக்கும் என்று எதிர்பார்க்கப்படுகிறது.

கிலியாட் இன் அறிவிப்பு ஒரு தெளிவான செய்தியை அனுப்புகிறது: அமெரிக்க மருந்து நிறுவனங்கள் 10.5 மில்லியனுக்கும் அதிகமான மக்களை பாதித்து உலகளவில் குறைந்தது 513,000 பேரைக் கொன்ற COVID-19 தொற்றுநோயிலிருந்து பில்லியன்களை பெறத்திட்டமிட்டுள்ளன. இச்செய்தியால் கடந்த இரண்டு நாட்களில் வோல் ஸ்ட்ரீட் 800 புள்ளிகளை எட்டியது குறிப்பிடத்தக்கது.

அதன் செய்தி வெளியீட்டிற்குப் பின்னர் கிலியாட் மீது ஏற்பட்ட எழுச்சி, எய்ட்ஸ் சுகாதார அறக்கட்டளையின் தலைவர் மைக்கேல் வைன்ஸ்டீனால் மிகவும் பலமாக வைக்கப்பட்டது. "கிலியாட் சயன்செஸ் இன்று ஒரு போர் இலாபக்கார மற்றும் பேராசை கொண்ட மோசமானது என தன்னை வெளிப்படுத்திக் கொண்டது. இது ஒரு உலகளாவிய தொற்றுநோய்க்கு ஒரு மனச்சோர்வளிக்கும் செயலும் மற்றும் காது கேளாத பிரதிபலிப்புமாகும். இந்தநோய் இதுவரை உலகளவில் அரை மில்லியனுக்கும் அதிகமான மக்களைக் கொன்றுள்ளது. இதில் அமெரிக்காவில் 120,000 க்கும் அதிகமானோர் இறந்தனர்”.

நிறுவனத்தின் விலை உயர்வை நியாயப்படுத்தும் முயற்சியாக, கிலியட் தலைவரும் தலைமை நிர்வாக அதிகாரியுமான டேனியல் ஓ’டே ஒரு பகிரங்க கடிதத்தை வெளியிட்டார். பூர்வாங்க மற்றும் புள்ளிவிவர முக்கியத்துவம் வாய்ந்த தரவுகளில் தன்னை அடிப்படையாகக் கொண்ட ஓ'டே, ரெமெடிசிவிர் "நோயிலிருந்து மீட்கும் நேரத்தை சராசரியாக நான்கு நாட்கள் குறைத்துவிட்டது" என்று கூறினார். இது அவரைப் பொறுத்தவரை, இதனால் மருத்துவமனைகளை "ஒரு நோயாளிக்கு சுமார், 12,000 டாலர்கள்" செலவை மிச்சம் பிடிக்கின்றது.

நிறுவனத்தின் நிர்வாகிகள் தாராளமனத்துடன் "இந்த மதிப்பிற்குக் கீழே விலை நிர்ணயம் செய்ய முடிவு செய்தனர்." அவர் தொடர்ந்தார், "அவசர உலகளாவிய தேவை நேரத்தில் பரந்த மற்றும் சமமான அணுகலை உறுதி செய்வதற்காக, நாங்கள் ஒரு விலையை நிர்ணயித்துள்ளோம் ... இது ஒரு நோயாளிக்கு 2,340 டாலர்களுக்கு சமம்." ஓ'டேயின் கருத்தில், இது "அனைத்து நோயாளிகளுக்கும் [அணுகலை] பெற” அனுமதிக்கிறது, மேலும் நிறுவனத்தின் "நீண்ட கால பொறுப்புகளை" சமநிலைப்படுத்தும்.

இந்த "நீண்ட கால பொறுப்புகள்" என்னவென்று கடிதம் கூறவில்லை, ஆனால் அவை கொரோனா வைரஸ் நோயாளிகளுக்கு அல்ல. Institute for Clinical and Economic Review ஒரு அறிக்கை, பத்து நாள் சிகிச்சைக்கு ரெமெடிவிர் தயாரிக்க தேவையான மூலப்பொருட்களுக்கு சுமார் 10 டாலர்கள் மட்டுமே செலவாகும், மற்றும் சிகிச்சையின் பங்களாதேஷ் மற்றும் இந்தியாவில் உள்ள பொதுவான உற்பத்தியாளர்களால் 600 டாலர்கள் விலை நிர்ணயிக்கப்பட்டுள்ளது. இது ஓ'டே பெருமை பேசும் "பரந்த மற்றும் சமமான" விலையின் காற்பகுதியாகும்.

மேலும், அமெரிக்காவில் பல மில்லியன் கணக்கானோருக்கான சிகிச்சையின் செலவு, அவர்களின் மருத்துவ காப்பீட்டால் ஏற்கப்படும். மேலும் பல மில்லியன் கணக்கானோர் கொரோனா வைரஸ் சிகிச்சைகளுக்கான CARES Act நிதியுதவியை சார்ந்துள்ளனர். பணம் வறண்டுபோனவுடன் அவர்களுக்கு சில தேர்வுகளே இருக்கும். குறிப்பாக தொற்றுநோயைத் தாக்கும் முன்பே கிட்டத்தட்ட 40 சதவிகித மக்கள் அவசரகால தேவைகளுக்கு 400 டாலர்கள் செலவைச் செய்ய முடியவில்லை. இது இந்த மருத்துவ செலவைவிட ஆறு அல்லது எட்டு மடங்கு குறைவாகும்.

ஒரு பகுத்தறிவான உலகில், சுகாதார மற்றும் மனித சேவைகள் (Health and Human Services HHS) அமைப்பின் செயலாளர் அலெக்ஸ் அஸார், கிலியாட் தனது அப்பட்டமான விலையை உடனடியாக நிறுத்த வேண்டும் என்று கோரியிருக்க வேண்டும். ஆனால் அதற்கு பதிலாக, அவர் இந்த மருந்தை "உயிர் காக்கும்" என்று பாராட்டினார் மற்றும் HHS, 1.56 பில்லியன் டாலர் மதிப்புள்ள மருந்து வாங்கும் என உறுதியளித்தார்.

அஸாருக்கு மருந்துத் துறையுடன் பல உறவுகள் உள்ளன. அமெரிக்க ஜனாதிபதி டொனால்ட் ட்ரம்பின் HHS செயலாளராகத் தேர்ந்தெடுப்பதற்கு முன்பு அவர் முக்கிய மருந்து நிறுவனமான Eli Lilly நிறுவனத்தின் தலைவராகவும், உயிரியல் தொழில்நுட்ப கண்டுபிடிப்பு அமைப்பின் பரப்புரை குழுவின் இயக்குநராகவும் இருந்தார். டிசம்பர் மற்றும் ஜனவரி மாதங்களில் சீனாவில் முதன்முதலில் தோன்றிய தொற்றுநோயைக் குறைத்து மதிப்பிட முயன்றதற்காக, ஒரு கொரோனா வைரஸ் தடுப்பூசியின் வளர்ச்சியை மேற்பார்வையிடும் அரசாங்க நிறுவனத்தின் வெளியேற்றப்பட்ட இயக்குனரும், தகவல் வெளியிட்டவருமான ரிக் பிரைட் அவரை கண்டித்தார்.

கொரோனா வைரஸ் வைரஸுக்கு சிகிச்சையளிப்பதில் ரெமெடிசிவிர் உண்மையில் பயனுள்ளதா என்பதும் தெளிவாக இல்லை. கடுமையான கடுமையான சுவாச நோய்க்குறி (SARS) மற்றும் மத்திய கிழக்கு சுவாச நோய்க்குறி (MERS) கொரோனா வைரஸ்கள் ஆகியவற்றிற்கு எதிரான தீர்வின் செயல்திறனை கிலியட் பரிசோதித்தது. இது, SARS-CoV-2 என்ற தொற்று வைரஸுக்கு எதிராக செயல்படக்கூடும் என்று நிறுவனம் சந்தேகிக்க வழிவகுத்தது. சீனாவில் மருத்துவர்கள் ஜனவரி மாதம் இதனால் நோயாளிகளுக்கு சிகிச்சையளிக்கவும் தொடங்கினர்.

அப்போதிருந்து, COVID-19 க்கு சிகிச்சையளிப்பதில் ரெமெடிசிவரின் செயல்திறனைப் பற்றிய மருத்துவ ஆய்வுகள், இது நோயால் பாதிக்கப்பட்டவர்களின் இறப்பு விகிதத்தை கணிசமாகக் குறைக்காது என்பதைக் காட்டுகிறது. மார்ச் மற்றும் ஏப்ரல் மாதங்களில் National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) மேற்கொண்ட ஆய்வில், “ரெமெடிசிவரைப் பயன்படுத்தினாலும் அதிக இறப்பு ஏற்பட்டால், ஒரு வைரஸ் தடுப்பு மருந்துடன் சிகிச்சையளிப்பது மட்டும் போதுமானதாக இருக்காது என்பது தெளிவாகிறது.” அந்த நிலைமையில், கிடைக்கக்கூடிய விஞ்ஞானரீதியான அறிவினால் பிரயோசனமற்றது என்ற ஒரு மருந்து வாங்குவதற்கு பில்லியன் கணக்கான டாலர்கள் செலவிடப்படுகின்றன.

இடைகால முடிவுகள் வெளியிடப்பட்டபோது, தேசிய ஒவ்வாமை மற்றும் தொற்று நோய்கள் (NIAID) இயக்குனர் அந்தோனி ஃபாசி பின்வருமாறு அறிவிப்பதை இந்த ஆராய்ச்சி தடுக்கவில்லை: “மீட்புக்கான நேரத்தை குறைப்பதில் ரெமெடிசிவிர் ஒரு தெளிவான, குறிப்பிடத்தக்க நேர்மறையான விளைவைக் கொண்டிருப்பதாக தரவு காட்டுகிறது… [கொரோனா வைரஸுக்கு] சிகிச்சையளிக்கும் திறன் இப்போது எங்களிடம் உள்ளது என்பதற்கு இது கதவைத் திறக்கிறது என்று நாங்கள் நினைக்கிறோம்”.

ஃபாசியின் ஆதரவு கிலியட்டின் பங்குகளை புதிய உயரத்திற்கு கொண்டு செல்ல உதவியது. இந்த ஆண்டின் தொடக்கத்திலிருந்து, நிறுவனத்தின் சந்தை மூலதனம் பெரும்பாலும் தொற்றுநோய்க்கு ஒரு சிறந்த சிகிச்சையாக ரெமெடிசீவரை ஊக்குவிப்பதன் மூலம் 20.1 பில்லியன் டாலர்களை அதிகரித்து 96.5 பில்லியன் டாலர்களாக அதிகரித்துள்ளது. இது, மருந்து தயாரிப்பாளரான Moderna வின் இலாபத்தை பிரதிபலிக்கிறது. இது ஒரு தடுப்பூசியை தயாரிப்பதாக அறிவித்த பின் 200 சதவிகிதத்திற்கும் மேலாக வளர்ந்து 25 பில்லியன் டாலர் நிகர மதிப்புடையதாக வளர்ந்துள்ளது.

Moderna ஒரு தடுப்பூசியை நோக்கி முன்னேறியுள்ளது என்ற அறிவிப்பைச் சுற்றியுள்ள ஊடக வெறியின் விளைவாக, அரசாங்கத்தின் "அதி விரைவு" தடுப்பூசி மேம்பாட்டு இயக்கத்தின் தலைவராக ட்ரம்பால் நியமிக்கப்பட்ட Moderna நிர்வாகசபை உறுப்பினர் மோன்செஃப் ஸ்லாவி 2.4 மில்லியன் டாலர் பணக்காரர் ஆனார்.

மருந்து நிறுவனங்களின் பங்கு விலையை அதிகரிப்பதைத் தாண்டி, COVID-19 இன் மையமாக இருந்த தொழிற்சாலைகள் மற்றும் பணியிடங்களில் தொழிலாளர்களை மீண்டும் பணியில் சேர்ப்பதற்கான பிரச்சாரத்தை அதிகரிப்பதற்காக ஊடகங்கள் ரெம்டெசெவிர் மற்றும் Moderna வின் தடுப்பூசியை “அதிசய மருந்துகள்” என்று ஊக்குவித்துள்ளன.

வோல் ஸ்ட்ரீட் தொற்றுநோயை ஒரு சாத்தியமான இலாபமளிப்பதாகக் கருதுகிறது. பெரிய வங்கிகளும் பெரிய நிறுவனங்களும் பிணையெடுப்புகளில் மார்ச் மாதத்திலிருந்து குறைந்தது 6 ட்ரில்லியன் டாலர்களைப் பெற்றுள்ளன. மேலும் உயிர் காக்கும் கொரோனா வைரஸ் சிகிச்சைகளுக்கு அதிக கட்டணம் வசூலிப்பதன் மூலம் அமெரிக்க மற்றும் உலக மக்களை பிணைக் கைதிகளாக வைத்திருக்க பில்லியன்களை அதிகமாக்கப் போகின்றன.

கிலியட் என்பது அமெரிக்காவில் உள்ள நிறுவன நிறுவனங்களின் சட்டவிரோதத்திற்கு ஒரு எடுத்துக்காட்டாகும். பிளின்ட் இல் நச்சாக்கல், இரண்டு போயிங் 737 Max விபத்துக்கள், மருந்து நிறுவனங்களால் தூண்டப்பட்ட போதைமருந்து ஓபியாய்ட் தொற்றுநோய் மற்றும் PG&E இனால் ஏற்பட்ட கலிபோர்னியா காட்டுத்தீ ஆகியவை சமீபத்திய காலங்களில் காணப்படுகின்றன. இக்குற்றங்களுக்காக எந்தவொரு உயர் நிர்வாக அதிகாரியும் சிறைக்கு செல்லவில்லை. 2013 இல் பராக் ஒபாமாவின் அரச வழக்குத்தொடுனர் கூறியது போல் இந்நவீனகால கொள்ளைக்காரர்கள் “சிறையிலடைக்க முடியாதவாறு பெரியவர்களாக இருக்கின்றார்கள்”.

COVID-19 தொற்றுநோய்க்கு அமெரிக்க முதலாளித்துவத்தின் பேரழிவுகரமான பிரதிபலிப்பு முதலாளித்துவத்திற்கு முற்றுப்புள்ளி வைக்க வேண்டியதன் அவசியத்தையும், மனித ஆரோக்கியத்தை தனியார் இலாபத்திற்கு அடிபணியச் செய்வதையும் தெளிவுபடுத்துகிறது. இதன் பொருள், மருந்து நிறுவனங்களையும் மற்றும் ஒவ்வொரு பெரிய தொழிற்துறையையும் கையகப்படுத்த முழு தொழிலாள வர்க்கத்தையும் அணிதிரட்டுவதோடு, இந்த ஏகபோகங்களை மக்களுக்கு சொந்தமான மற்றும் ஜனநாயக ரீதியாக கட்டுப்படுத்தப்பட்ட அமைப்புகளாக மாற்றப்பட வேண்டும். தொழிலாள வர்க்கத்தின் மீது பெருநிறுவன நலன்களின் சர்வாதிகாரம் ஒழிக்கப்பட வேண்டும் மற்றும் பொருளாதார வாழ்க்கை தொழிலாளர்களின் கைகளில் இருத்தப்பட வேண்டும்.

Bryan Dyne