¡Voten “no” al contrato provisional docente! ¡Formen comités de base para defender la educación pública en Chicago!

por Alexander Fangmann
8 noviembre 2019

Con el inicio de la votación sobre el acuerdo tentativo entre el Sindicato Docente de Chicago (CTU) y las Escuelas Públicas de Chicago (CPS), los maestros y otros educadores se están acercando a una coyuntura crítica en la lucha para defender la educación pública.

El Boletín de Maestros del WSWS hace un llamado a los docentes de Chicago para que voten no a este acuerdo y preparen una verdadera lucha para defender y expandir la educación pública.

Inmediatamente después de que el CTU desconvocara la poderosa huelga de 11 días de 25.000 docentes, el Partido Demócrata y los medios de comunicación se movilizaron para aclamar el acuerdo, como lo han hecho en innumerables traiciones a los maestros y otros trabajadores.

A pesar de la afirmación del candidato presidencial demócrata Bernie Sanders de que los docentes “obtuvieron una victoria que no solo será para Chicago sino para todo el país”, un examen del acuerdo expone la traición del CTU y sus aliados.

El acuerdo tentativo se ajusta a la propuesta de austeridad inicial presentada por la alcaldesa del Partido Demócrata de Chicago, Lori Lightfoot, quien insistió en que “no había dinero” para satisfacer las demandas de los docentes de una mayor dotación de personal, clases más pequeñas y salarios más altos.

Sobre la demanda central del tamaño de las clases, a los maestros se les está dando gato por liebre. El CPS viola habitualmente sus propios límites de tamaño de clase existentes, que especifican 28 estudiantes desde jardín de infantes hasta tercer grado y hasta 31 para cuarto grado hasta la escuela secundaria. El nuevo acuerdo tentativo esencialmente consagra el statu quo, con nuevos límites “exigibles” de 36 para los grados inferiores, 39 para la escuela intermedia y hasta 45 para las clases de la escuela secundaria.

Además, la aplicación de estos nuevos límites de tamaño de clase más grande se transfiere a un nuevo Consejo Conjunto de Evaluación de Tamaño de Clase. Las decisiones de este consejo no solo son definitivas y vinculantes, sino que incluso suplantan el procedimiento normal de queja del CTU.

Dado que solo se han reservado $35 millones para el alivio del tamaño de la clase para el acuerdo de cinco años, los maestros del CPS continuarán luchando bajo cargas de trabajo imposibles mientras los estudiantes se ven privados de la atención individual necesaria.

La provisión para contratar a 209 trabajadores sociales y 250 enfermeras depende de que haya “un número suficiente de candidatos calificados”, un enorme resquicio legal. Solo 120 escuelas identificadas con la mayor necesidad, de más de 500 escuelas regulares del distrito, recibirán fondos para un solo puesto, y los directores podrán elegir entre un bibliotecario, consejero o coordinador de justicia reparadora.

Sin embargo, como establece el acuerdo provisional, la disposición no “garantiza” que se cubrirá ninguno de esos puestos, simplemente “lo hace posible”. Los directores pueden asignar esta financiación de varias maneras siempre que plantee “prácticas de aprendizaje social-emocional atención basada en el trauma, la justicia reparadora, asesoramiento o instrucción (incluida la biblioteca)”, una lista tan amplia que no tiene sentido.

De los supuestos aumentos del 16 por ciento que se asignan a los maestros, se debe deducir alrededor del 3 por ciento debido a la pérdida de salarios por la huelga, que solo se compensará parcialmente con días escolares adicionales agregados al calendario. Otro 0,75 por ciento se restará debido a la concesión del CTU sobre los costos del seguro de salud. Esto significa que los maestros básicamente se mantendrán a flote contra la inflación, con un aumento de menos del 2,5 por ciento por año.

No se abordan de ninguna manera las condiciones inmundas en las escuelas, el crecimiento general de la privatización, la ausencia de materiales y suministros educativos adecuados o la asignación de un mayor tiempo de preparación para los maestros.

Los maestros deben comenzar a extraer las lecciones de la huelga y todo el período histórico precedente.

En todo momento, el CTU y su sindicato matriz, la Federación Estadounidense de Docentes (AFT), trabajaron para evitar que la huelga se convirtiera en un conflicto directo contra el Partido Demócrata. Inicialmente, el sindicato no quería la huelga. Cuando se vio obligado a convocarla debido a la intensa ira de los docentes, el CTU intentó aislarlo y sofocarlo lo antes posible.

En esa tarea fueron ayudados por el liderazgo de SEIU Local 73, al que pertenece el personal de apoyo del CPS. Habiendo comenzado la huelga junto con los maestros, SEIU llegó a un acuerdo con el CPS y anunció la ratificación el 30 de octubre.

Esto ayudó a la CTU a aprovechar el impulso ese mismo día, cuando atravesó una votación de la Cámara de Delegados para aceptar el acuerdo tentativo y clausuró la huelga antes de que los maestros tuvieran la oportunidad de estudiarlo, y mucho menos votarlo.

Lejos de luchar contra los demócratas y sus ataques a la educación, los sindicatos trabajaron estrechamente con los candidatos presidenciales del Partido Demócrata, dándoles oportunidades para tomar fotos en la línea de piquete y la oportunidad de hablar de la “izquierda”, un fenómeno que alcanzó el colmo del cinismo con la aparición del presidente del CTU Jesse Sharkey en un anuncio en línea para el candidato presidencial demócrata y exvicepresidente de los Estados Unidos, Joe Biden.

Biden y el Partido Demócrata han estado íntimamente involucrados en un ataque bipartidista contra la educación pública en todo el país. Ha habido una conexión íntima entre el ataque local y nacional contra las escuelas públicas, con la elevación por parte de Barack Obama del exjefe del CPS Arne Duncan a Secretario de Educación de los EEUU en 2009. La administración Obama, basándose en el trabajo de George W. Bush y Bill Clinton, defendió la expansión de las escuelas autónomas, el pago por méritos, las evaluaciones de los docentes y la privatización.

Los grupos de la pseudoizquierda que operan dentro y alrededor del sindicato, especialmente los Socialistas Demócratas de América (DSA) y los ex miembros de la Organización Socialista Internacional (ISO), desempeñan un papel fundamental en el cierre de la huelga de maestros de Chicago, de los cuales Sharkey era miembro. La ISO se disolvió a principios de este año para facilitar la integración de sus miembros en el Partido Demócrata.

Estos grupos han estado a la vanguardia de los intentos de elevar los problemas de raza y racismo como explicaciones del estado de las escuelas, cuando el ataque a la educación pública es, de hecho, parte de la ofensiva de la clase dominante contra los derechos sociales de toda la clase trabajadora.

El DSA y sus aliados también han trabajado para imponer la línea del Partido Demócrata sobre los maestros militantes. Kenzo Shibata, director de medios de la Federación de Maestros de Illinois y miembro de las juntas ejecutivas de la CTU y de la DSA de Chicago, anunció recientemente en Twitter que pedir el voto por el “no” sobre el acuerdo era “sectario” y equivalía a interferencia en el proceso democrático del sindicato.

Para contrarrestar el ataque capitalista contra la educación, los maestros necesitan una nueva estrategia y nuevas organizaciones.

El WSWS hace un llamado a los docentes en Chicago y en todo el país para que formen comités de base en cada escuela para organizar una verdadera lucha para defender la educación pública. A través de los comités de huelga, los maestros forjarán vínculos de lucha con trabajadores automotores, trabajadores municipales y estatales, estudiantes y padres.

La lucha para defender la educación es una lucha contra toda la clase capitalista y todos sus representantes políticos, incluidos los partidos principales, los demócratas y los republicanos. Esta lucha no se puede ganar simplemente a nivel local, ni sobre la base de inútiles llamamientos a reformas por parte de los portavoces sobornados de las corporaciones y los bancos.

Se debe construir un nuevo liderazgo político en la clase obrera para armar las crecientes luchas de los trabajadores con un programa independiente y socialista. Los trillones desperdiciados por la avaricia de los súper ricos deben ser expropiados y utilizados para satisfacer las necesidades sociales de la población y el desarrollo de una sociedad basada en la igualdad y la democracia de los trabajadores.

El World Socialist Web Site, el Boletín de Maestros del WSWS y el Partido Socialista por la Igualdad harán todo lo que esté a nuestro alcance para ayudar a los maestros a crear comités de base y exhortar a todos los que estén de acuerdo con nuestro programa a unirse al PSI.

(Publicado originalmente en inglés el 7 de noviembre de 2019)