¿Por qué la Universidad de Princeton proporcionó fondos para el extremista de derecha alemán Jörg Baberowski?

por David North
25 febrero 2020

Hace casi un año, el 3 de abril de 2019, envié una carta a la profesora Deborah Kaple sobre un seminario de la Universidad de Princeton sobre el tema de "Dictaduras en transición" al que había invitado al profesor Jörg Baberowski de la Universidad Humboldt en Berlín. Kaple, que desempeñó un papel principal en la organización de este evento, en ese momento compartía con Baberowski una beca de investigación de $300,000 otorgada por Princeton.

Escribí:

En la organización del seminario/conferencia y la de un proyecto de investigación conjunto, ¿era la Universidad de Princeton consciente de que el profesor Baberowski es uno de los historiadores revisionistas de derecha más prominentes de Alemania? Es un abierto defensor de las opiniones del difunto profesor Ernst Nolte, cuya relativización de los crímenes nazis desencadenó el famoso "Historikerstreit" de finales de la década de 1980.

Baberowski es también uno de los principales oponentes de las políticas de inmigración de la canciller Merkel. Sus puntos de vista de extrema derecha sobre el tema han servido para legitimar la xenofobia de la neofascista Alternative für Deutschland. Los pronunciamientos de Baberowski sobre inmigración han aparecido regularmente en Breitbart News y, aún más ominosamente, el Daily Stormer, el sitio en línea de líder nazi en Estados Unidos...

Me interesaría saber si usted, o alguno de los que participaron en el reciente seminario/conferencia, está familiarizado con las controversias que rodean las opiniones del profesor Baberowski. La cuestión aquí no se trata simplemente de las opiniones políticas privadas del profesor Baberowski. Más bien, su defensa de Ernst Nolte, que pasó las últimas tres décadas de su vida justificando crímenes nazis, es una parte integral del proyecto histórico-teórico de Baberowski. La afirmación de que la barbarie nazi, incluido el Holocausto, fue una respuesta forzada al régimen de Hitler por la Unión Soviética, es fundamental para la concepción de Nolte-Baberowski. Es difícil imaginar que el carácter de extrema derecha y las peligrosas implicaciones de los puntos de vista del profesor Baberowski —que, debe añadirse, implican en gran medida la falsificación del registro histórico— pasaron desapercibidas para los eruditos que participaron en el reciente seminario/conferencia. ¿Se impugnaron las opiniones del profesor Baberowski en algún momento del seminario/conferencia?

El profesor Kaple no admitió la recepción de mi carta, y mucho menos respondió a las preguntas que planteé. Ni Kaple ni la universidad explicaron el propósito de su colaboración y apoyo financiero para una persona políticamente aliada con la Alternativa para Alemania (AfD), y cuyas actividades públicas —como su denuncia de los inmigrantes y la justificación de los crímenes nazis— han desempeñado un papel importante en el fomento de un clima intelectual que legitimiza el resurgimiento del fascismo en Alemania. No se ha publicado un informe sobre la agenda y los procedimientos del seminario, ni se ha dado una explicación de los objetivos académicos y el propósito del proyecto "Dictaduras en transición".

Los dolientes sostienen fotos de las víctimas mientras participan en una manifestación de solidaridad en Hanau, Alemania, el sábado 22 de febrero de 2020, tres días después del asesinato de diez personas en un tiroteo masivo neonazi. (Foto AP)

Dada la peligrosa situación política en Alemania, el profesor Kaple y la Universidad de Princeton le debe a sus estudiantes, a la comunidad académica y al público en general una explicación de su colaboración con Baberowski. La creciente influencia política del AfD y la explosión de la violencia antisemita y antiinmigrante, ejemplificada más recientemente en el asesinato de nueve personas en Hanau el 19 de febrero, han dejado muy claras las implicaciones de las declaraciones antiinmigrantes de Baberowski. Cuando concedió a Baberowski una beca de investigación de seis cifras y lo invitó a Princeton, ¿por qué había optado por pasar por alto sus disculpas por Hitler y las afirmaciones incendiarias de que los inmigrantes estaban privando a los europeos de "todo lo querido" para ellos? En mi carta del 3 de abril, había proporcionado a Kaple enlaces a los artículos de Breitbart y el Daily Stormer neonazi que citaba los antiinmigrantes de Baberowski y también el artículo de Der Spiegel en el que trataba de absolver a Hitler de la responsabilidad por el Holocausto.

Desde la publicación de mi carta el pasado mes de abril, ha surgido información nueva y preocupante sobre otro participante en el seminario de Princeton del año pasado.

El Sr. Baberowski estuvo acompañado por Fabian Thunemann, quien ocupa el cargo de asistente de investigación en el Instituto Universitario Humboldt de Estudios de Europa Oriental.

Según un informe en línea fechado el 19 de diciembre de 1998, un individuo identificado como Fabián Thunemann participó prominentemente en una manifestación en Hannover organizada por el Partido Democrático Nacional neonazi de Alemania (Nationaldemokratische Partei Deutschland). Esta manifestación había sido convocada para protestar contra una exposición que exponía crímenes de guerra cometidos por el ejército nazi entre 1939 y 1945.

Mientras que el informe afirma que 170 nazis participaron en la manifestación, Fabian Thunemann y su hermano Lukas están entre sólo ocho neonazis que están específicamente identificados. Esto indicaría que los dos hombres eran extremistas prominentes de derecha y bien conocidos por los antifascistas que estaban monitoreando las actividades neonazis. Otros nombrados en este informe fueron individuos que posteriormente han estado implicados en incidentes importantes de violencia de derecha.

Informe en línea identifica a Fabian Thunemann como participante en la manifestación neonazi de 1998

Buscando fundamentar este informe, Sven Wurm, un estudiante graduado en el Instituto de Historia de Europa Oriental y un miembro electo del parlamento estudiantil de la Universidad Humboldt, envió una carta en diciembre de 2019 a la administración universitaria preguntando si el Fabian Thunemann nombrado en el informe de 1998 era el mismo individuo que trabajaba bajo la dirección de Baberowski.

El portavoz de la universidad, Hans-Christoph Keller, respondió, con ambigüedad calculada, que no tenía información al respecto.

El Sr. Wurm envió una segunda carta en enero de 2020 al Sr. Keller y al presidente de la universidad, Sabine Kunst, en la que solicitó una respuesta inequívoca a su pregunta. Escribió:

Este es un asunto muy serio. Por lo tanto, debo preguntar: ¿Ha hecho la dirección universitaria algún esfuerzo o tiene la intención de hacer algún esfuerzo para determinar si el Sr. Thunemann, que actualmente está trabajando en el departamento de historia de Europa del Este, es el mismo Thunemann mencionado en el informe sobre el neonazi actividades en Hanover? No debería ser difícil para usted determinar si este informe es verdadero o no.

El Sr. Keller respondió por segunda vez de una manera transparentemente evasiva:

En asuntos relacionados con el personal, la Universidad de Humboldt puede, por razones legales, negarse a proporcionar información a terceros. Le pedimos su comprensión.

La negativa de la universidad a proporcionar una respuesta directa no deja pocas dudas que de que el Fabian Thunemann identificado como un manifestante neonazi y el Fabian Thunemann que participó junto con Baberowski en el seminario de la Universidad de Princeton son la misma persona.

Por supuesto, si la profesora Kaple alberga dudas sobre si el neonazi Fabian Thunemann identificado en el informe de 1998 es el mismo hombre que participó en su seminario, Princeton debe ponerse en contacto con la Universidad Humboldt y el Sr. Thunemann, y exigir que aclaren el asunto con una respuesta inequívoca.

Jörg Baberowski y Fabian Thunemann posan frente a la Torre Trump durante su viaje de 2019 a Princeton en una foto publicada por el departamento de historia europea de la Universidad de Humboldt

Hay una secuela inquietante de las preguntas del Sr. Wurm. El 30 de enero de 2020, mientras realizaba campaña por ocupar un escaño en el parlamento estudiantil, Wurm se encontró con Baberowski en el acto de arrancar ilegalmente sus carteles electorales de la pared donde habían sido legítimamente desplazados. Este vandalismo violó abiertamente las restricciones contra la interferencia del personal universitario en las actividades estudiantiles. Baberowski estaba claramente indignado por el papel principal de Wurm en oponerse al crecimiento de la influencia de AfD y sus esfuerzos para determinar si el Instituto de Historia de Europa del Este, que el profesor dirige, estaba proporcionando un refugio seguro para los neonazis. Cuando Wurm le pidió a Baberowski que dejara de vandalizar el material de la campaña, este último lo atacó físicamente. Todo este incidente fue grabado en video y publicado en YouTube, donde se ha visto más de 22.000 veces.

Cualquier profesor de Princeton que atacó violentamente a un estudiante de la manera grabada en este video sería inmediatamente suspendido de la universidad, perdería su trabajo y, muy probablemente, enfrentaría cargos criminales. Pero en el entorno político actual en Alemania, tan grande es la influencia ejercida por el AfD que la universidad ha indicado que ni siquiera tiene la intención de pubicar una reprimenda a Baberowski. La presidenta de la universidad, Sabine Kunst, declaró que simpatizaba "a nivel humano" con las acciones de Baberowski. El miedo de Kunst a ofender a Baberowski testifica sus estrechas conexiones con las poderosas redes de derecha. Estas conexiones han sido documentadas en un estudio autorizado de la extrema derecha en Alemania. Apenas unos días después de agredir a Sven Wurm, Baberowski compartió una plataforma con el Ministro de Educación en el gobierno de coalición, que ha tratado de aplacar el AfD mediante la adopción de partes sustanciales de su programa de extrema derecha.

La invitación de Princeton a Baberowski le proporcionó un mayor nivel de prestigio internacional que no está justificado por sus esfuerzos intelectualmente fraudulentos para promover el revisionismo histórico pronazi, ejemplificado en su afirmación de que "Hitler no era vicioso", y, más recientemente, su afirmación de que "Hitler no quería saber nada sobre Auschwitz".

Además, dada la política fascista de Baberowski y el desprecio por los derechos democráticos, el tema del proyecto de investigación Kaple-Baberowski —el estudio de las "dictaduras en transición"— es a la vez dudoso y sospechoso. Los esfuerzos de Baberowski para obtener fondos para un proyecto similar, que llevaba el título provocativo "Dictadura como alternativa", fue rechazado por el Senado Académico (Akademischer Senat) en la Universidad Humboldt, donde los puntos de vista extremistas de derecha del profesor son bien conocidos. Expertos independientes de fuera asignados por la universidad para auditar su solicitud de financiación sometieron su proyecto a críticas devastadoras.

En un momento en que el nazismo está experimentando un resurgimiento en Alemania, donde los asesinatos políticos de derecha y otros actos de violencia homicida se están convirtiendo en algo común, el apoyo financiero de Princeton y su colaboración con Baberowski han sido intelectualmente irresponsables y políticamente reprobables.

Princeton aún no ha aclarado la naturaleza de su relación con Jorg Baberowski. ¿Está en curso? La asignación de 300.000 dólares para un proyecto de investigación es un gasto significativo de recursos financieros. ¿Cuál es el alcance de este proyecto? ¿Para qué se está utilizando el dinero? ¿Qué control tiene Baberowski sobre el desembolso de fondos? ¿Cuál es el papel de Fabian Thunemann en este proyecto?

Por último, Princeton debe explicar por qué cree que los esfuerzos de Baberowski para construir una justificación contemporánea de la dictadura, similar a la que existía en Chile bajo el general Pinochet, son relevantes para las condiciones políticas actuales en los Estados Unidos e internacionalmente.

(Publicado originalmente en inglés el 22 de febrero de 2020)

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