A medida que los casos de coronavirus de EE. UU. superan los 500, Italia inicia la cuarentena masiva

por Benjamin Mateus
10 marzo 2020

Italia ha iniciado un bloqueo masivo en su región norte que verá la cuarentena forzada de 16 millones de personas debido al coronavirus. El gobierno italiano también ha pedido que los trabajadores médicos retirados, que ascienden a 20,000, sean devueltos a la fuerza laboral de atención médica. Las autoridades italianas están preocupadas de que el impacto del coronavirus en el sur del país, pobre en recursos, será devastador.

En toda Europa y los Estados Unidos, se está implementando la reducción y cierre de conferencias, festivales de música, eventos deportivos y viajes no esenciales. Hasta el domingo por la noche, hubo más de 500 casos del nuevo coronavirus en los EE. UU., según las agencias de salud estatales y locales y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. El nuevo coronavirus, y la enfermedad Covid-19, ha matado a más de 3,500 personas en todo el mundo e infectado a más de 105,000.

En China, el Dr. Jin Li y sus colegas de la Universidad Fudan de Shanghái, utilizando un modelo de regresión simple, han estimado que la tendencia global en nuevas infecciones de Covid-19 será exponencial, con una tasa de crecimiento de diez veces cada 19 días. También estiman que hubo alrededor de 34 pacientes fundadores no observados, o casos originales. Estas personas exportaron la infección fuera de China. Los resultados de los autores de Shanghái se publicaron en línea con base en los datos descargados del sitio web de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para el período del 21 de enero al 28 de febrero.

Propagación global del Covid-19, crédito: WSWS

Los primeros casos reportados de Covid-19 fuera de China continental ocurrieron en Tailandia el 13 de enero de 2020, según su Ministerio de Salud Pública, según una prueba confirmada por laboratorio. A fines de la primera semana de marzo, más de 100 países y territorios ahora tienen casos confirmados, que afectan a todos los continentes, con excepción de la Antártida.

Si bien China reportó solo 1,400 nuevas infecciones en la primera semana de marzo, declarando que están viendo más incidentes importados, Corea del Sur, Italia e Irán continuaron reportando nuevos casos a un ritmo alarmante, superando a China. El corazón de la eurozona, incluidos España, Alemania y Francia, también ha visto una explosión de casos. Los países escandinavos son los nuevos frentes de esta pandemia.

Casos del coronavirus fuera de China el 29 de febrero (anaranjado) y el 7 de marzo (azul), crédito: WSWS

Del 18 de febrero al 2 de marzo, el número de casos fuera de China aumentó de 999 a 10,288. La información estadística proporcionada por Worldmeter muestra que la curva logarítmica está aumentando linealmente para nuevas instancias de Covid-19 fuera de ese país. Esto implica que, sin una intervención significativa por parte de la comunidad internacional, el número de incidentes más allá de China llegará a 100,000 a mediados de marzo y podría acercarse a 1 millón en la primera semana de abril.

Se observó una escalada rápida similar con la gripe porcina H1N1 en 2009. Sin embargo, la diferencia entre la pandemia de H1N1 y esta es la gravedad de la enfermedad, siendo H1N1 100 veces menos mortal. Aproximadamente 500,000 murieron a causa de la gripe porcina de 2 mil millones de infectados.

La fatalidad asociada con Covid-19 ha variado de 0.6 por ciento a cerca de 10 por ciento. Más recientemente, la OMS fijó esta tasa en 3.4 por ciento según los casos acumulados y las muertes reportadas. Inconsistentemente, Estados Unidos, Italia e Irán muestran tasas de mortalidad preocupantes, mientras que Corea del Sur tiene una tasa de mortalidad mucho más baja. En Alemania, ahora hay 951 casos, sin muertes reportadas.

Queda por determinar si estas tasas están relacionadas con pruebas exhaustivas en algunos países que demuestran una prevalencia más precisa de la enfermedad u otros factores, como la virulencia viral, el acceso a la atención médica, la salud de la población y factores ambientales como la temperatura ambiente. El virus parece ser más funcional y eficiente a 8 grados centígrados.

Los datos de los CDC chinos indican que la mayoría de las personas permanecerán bien después de la infección y sufrirán síntomas leves parecidos a la gripe. Sin embargo, aproximadamente del 15 al 20 por ciento necesitará hospitalización y acceso a oxígeno suplementario, atención de apoyo o incluso admisión a la UCI y apoyo de ventilación. Los ancianos y aquellos con comorbilidades médicas tienen un mayor riesgo de tener los resultados más graves de Covid-19. Las muertes en los Estados Unidos demuestran que las poblaciones vulnerables, como en el hogar de ancianos del condado de King en el estado de Washington, pueden tener consecuencias fatales. Las muertes reportadas en Florida fueron de dos personas mayores que recientemente regresaron de Italia.

Un hombre con una máscara camina en la Plaza de San Pedro en el Vaticano, viernes 6 de marzo de 2020. (AP Photo/Andrew Medichini)

No se puede exagerar la importancia del acceso a servicios de salud organizados y planificados a través de una amplia colaboración entre el gobierno, las autoridades sanitarias y los expertos. La experiencia en China en los primeros días del brote vio a la población general abrumar rápidamente a los hospitales en Wuhan, con personas rechazadas. Separar a los enfermos de aquellos que estaban angustiados por la noticia del nuevo contagio en medio de ellos creó pánico y angustia social. La falta de preparación por parte de los trabajadores de la salud, así como la escasez de recursos materiales, pueden haber contribuido a las tasas de mortalidad más altas que se observaron en enero y principios de febrero.

En un foro reciente en el Harvard Kennedy School Institute of Politics durante el fin de semana, un panel de expertos compartió sus opiniones sobre la pandemia en desarrollo. Michael Mina, epidemiólogo de T.H. de Harvard Chan School of Public Health, dijo: "Es el virus más desalentador con el que hemos luchado en medio siglo o más".

Helen Branswell, reportera de enfermedades infecciosas y salud pública, dijo: "Es extraño, pero me sorprende. Después de haber escrito sobre la posibilidad de algo así durante años, todavía me sorprende que esté sucediendo, y no sé qué es eso". Además, el Dr. Mina declaró: “Tenemos una población totalmente susceptible. El potencial de quemar a una población muy rápidamente es muy alto sin medidas extraordinarias". Debido a que este es un virus nuevo, la población mundial no ha desarrollado inmunidad previa contra él.

Dados los recientes errores atroces en la gestión de los evacuados del crucero en Japón, el fiasco en la producción y distribución de kits de prueba, la reacción totalmente retórica por parte de la administración Trump y las autoridades de salud, los Estados Unidos no pueden responder al brote de rápido desarrollo. Más de 33 estados han sido afectados. Los estados de Nueva York, California y Washington han declarado estados de emergencia para obtener los fondos y recursos necesarios para administrar lo que pronostican rápidamente como una grave crisis de atención médica. Los tres estados combinados tienen más de 300 casos de los 451 casos reportados este fin de semana en los Estados Unidos.

La naturaleza fracturada actual del sistema de atención médica de los EE. UU. Significa que los hospitales no han coordinado sus departamentos de emergencia, recursos, expertos y administraciones para trabajar de manera coherente y en conjunto. Existe una necesidad urgente de desarrollar un plan estratégico de emergencia a largo plazo para llegar a las comunidades urbanas, así como a las regiones rurales, donde muchas instalaciones médicas funcionan con presupuestos limitados y escasos recursos.

Según el Dr. Mina, "no quiero parecer derrotista aquí, pero el estado de nuestro sistema de atención médica, la forma en que hemos privatizado todo al respecto, en su mayor parte, va a afectar seriamente nuestra capacidad. No podemos crear de las nada nuevas camas de hospital. Ni siquiera podemos hacer la prueba adecuadamente". Todos los expertos coinciden en que la administración actual desperdició las cuatro a seis semanas que China compró el mundo para prepararse para el virus. Si bien la administración Trump es negligente penalmente, la subordinación de la atención médica en los EE. UU. a las ganancias de las aseguradoras privadas, los productos farmacéuticos y las cadenas gigantes de atención médica es en última instancia responsable.

(Publicado originalmente en inglés el 9 de marzo de 2020)