General Motors impone recortes salariales y suspensión de beneficios a los trabajadores brasileños con ayuda de sindicatos

por Tomas Castanheira
4 abril 2020

El lunes 30 de marzo, General Motors anunció despidos a partir del 13 de abril en todas sus plantas en Brasil, afectando a más de 15.000 trabajadores. En virtud de un acuerdo elaborado con los sindicatos, los trabajadores verán sus salarios netos reducidos entre un 10 y un 25 por ciento, junto con la suspensión de beneficios.

El presidente del sindicato Cidão (centro) con el gobernador de Sao Paulo y los ejecutivos de GM en la inauguración de un nuevo complejo en Sao Caetano do Sul

Para GM, el acuerdo podría reducir los gastos de nómina en más de un 60 por ciento. Además de promover una reducción directa de los salarios, la empresa utilizará el régimen de despidos previsto en la legislación brasileña, lo que le da la oportunidad de dejar de hacer la mitad de los pagos sin trabajo. La otra mitad se deduce del Fondo de Apoyo al Trabajador (FAT), como anticipo de las prestaciones de desempleo, es decir, es pagado por los propios trabajadores.

La medida también tendrá un impacto decisivo en los miles de trabajadores de los proveedores de GM. En la Planta de Ensamblaje de Gravataí, en Rio Grande do Sul, donde GM contrata directamente a 3.000 trabajadores, hay otros 3.000 trabajadores trabajando como proveedores de piezas de automóviles de terceros.

Los sindicatos han celebrado este acuerdo como una forma de salvar puestos de trabajo. Sin embargo, no proporciona ninguna garantía de estabilidad laboral para los trabajadores. Al contrario. En los últimos años, estos acuerdos de despido en GM, como en otras empresas, siempre han sido seguidos por recortes masivos permanentes de puestos de trabajo.

Antes de hacer su anuncio público, GM ya se había reunido con los sindicatos para elaborar la estrategia para aprobar este ataque. Como atestigua el presidente del Sindicato de Metalúrgicos de San Caetano, Aparecido Inácio da Silva, en una entrevista publicada el jueves pasado: "Estoy hablando —y no ha comenzado hoy— con la empresa para llegar al mejor camino a partir del 13 de abril".

El sindicato, liderado por la reaccionaria Fora Sindical, que representa oficialmente a unos 7.800 trabajadores de GM en Sao Caetano do Sul, en el estado de Sao Paulo, anunció que acababa de "concluir el acuerdo de despido con la dirección de General Motors".

Después de haber anunciado a haber llegado al acuerdo, el sindicato dijo que consultaría a los trabajadores a través de una solicitud que estaría disponible en su sitio web. Esta solicitud nunca fue publicada, pero Cido do Sindicato (como se conoce a Aparecido Inácio da Silva) declaró al Estado de Sao Paulo el lunes que la votación en línea ya estaba llegando a su fin, con "aceptación mayoritaria".

El Sindicato de Metalúrgicos de Gravataí (Sinmgra), dirigido por Fora Sindical, anunció el resultado de la votación, incluso antes de que estos se celebraran. En una entrevista con Jornal do Comércio, el presidente de Sinmgra, Valcir Ascari, ya había dado por hecho que los 3.000 trabajadores de La Sión de Gravataí estarían de acuerdo con el sindicato.

Línea de producción del Chevrolet Onix

La votación en línea, celebrada el miércoles, fue una estafa completa. Los trabajadores sólo tenían de 8 a.m. a 6 p.m. para votar, y durante ese período el sitio estaba fuera de línea. El sindicato instruyó a los trabajadores a "actualizar la página hasta que consigan una conexión" y eliminó los comentarios que protestaban por la celebración de la votación bajo estas condiciones.

Los sindicatos hacen poco esfuerzo para ocultar su papel como una organización que gestiona a favor de GM, trabajando para garantizar los beneficios de la empresa. Como dijo El Sindicato: "Respetamos y defendemos los derechos de los trabajadores, preocupados por su salud, pero tenemos que ver el tema de la producción, nadie puede permitirse compromisos si no hay ingresos".

El Sindicato de Metalúrgicos de Joinville, en Santa Catarina, donde GM tiene una planta de motores, no había hecho una declaración sobre los despidos. Sin embargo, las posiciones adoptadas por el sindicato, que está afiliado a la CUT, la federación sindical liderada por el Partido de los Trabajadores no deja lugar a dudas sobre los intereses que representa.

El presidente del sindicato y director de la Confederación Nacional de Metalúrgicos, Rodolfo de Ramos, ha defendido repetidamente los intentos del gobernador de extrema derecha del estado, Carlos Moisés, de hacer que los trabajadores regresen a sus puestos de trabajo. Ramos lamentó que la mayor empresa en la que opera su sindicato reiniciara la producción el lunes con sólo el 30 por ciento de la fuerza laboral, cuando el 50 por ciento ya podría haber regresado. Según él, el sindicato está "a disposición de las empresas ... garantizar los ingresos, el empleo y la continuidad del proceso productivo y la reanudación efectiva de la economía”.

Con el apoyo del sindicato CUT, el gobierno de Santa Catarina avanza en la misma línea que el presidente fascista de Brasil, Jair Bolsonaro, que fue elegido para la presidencia brasileña como candidato del Partido Social Cristiano, del cual Moisés también es miembro. Esta política de promoción de la infección masiva de los trabajadores por parte de COVID-19 se enfrentó a una huelga de trabajadores de procesadora de carne en el sur del estado, el 19 de febrero.

Vista aérea de la planta modificada genéticamente en San Caetano

Los trabajadores en el turno de noche en la planta de Forquilhinha de JBS, el conglomerado de procesamiento de carne con sede en Brasil, dejaron el trabajo en medio del turno, y los que llegaron para el turno matutino se negaron a entrar y protestaron fuera de la empresa. Los trabajadores denunciaron las condiciones extremadamente inseguras, con unos 600 trabajadores hacinados uno encima del otro en un cobertizo cerrado. La manifestación fue reprimida por la Policía Militar del Estado, que atacó a los trabajadores con gas pimienta y arrestó al secretario de prensa del sindicato SINTIACR, que había llegado a la escena.

La clase obrera brasileña debe hacer frente a la demanda de los capitalistas de que elijan entre volver al trabajo e infectarse a sí mismos y sus familias con el nuevo coronavirus mortal, o que se hundan en la pobreza, incluida la inanición, como Bolsonaro ha amenazado.

Las empresas de diferentes sectores, desde los servicios hasta la industria, están promoviendo los lavados masivos y los recortes salariales para los trabajadores en medio de la pandemia. Las empresas de autobuses dejarán a unos 70.000 trabajadores sin salarios en abril, y los despidos se están extendiendo en los garajes. En varias ciudades del país, los conductores de autobuses y los cobradores de billetes han organizado protestas. La última tuvo lugar el 31 de marzo en el estado de Pernambuco, donde más de 100 trabajadores recibieron un aviso de despido y suspensión de salarios tan pronto como llegaron al trabajo.

Los trabajadores no pueden hacer frente a esta ola de ataques buscando el apoyo de los sindicatos proempresariales como la CUT y Fora Sindical. Pero los llamados sindicatos de la oposición no son una alternativa. Los trabajadores de la planta de General Motors en San José dos Campos tienen una larga experiencia de derrotas presididas por el Sindicato de Metalúrgicos afiliado a la federación CSP-Conlutas, liderada por los Morenistas de la PSTU.

Desde 2010, dos tercios de los 12.000 trabajadores de GM en San José dos Campos han sido despedidos. En 2012 y 2015, el sindicato defendió los programas de despidos propuestos por la empresa como victorias de los trabajadores, protegiendo sus puestos de trabajo. Estos mismos trabajadores "protegidos" fueron despedidos posteriormente. En nombre de una política de competencia por inversiones contra otras unidades de la empresa en Brasil y en todo el mundo, el sindicato defendió en 2019 la reducción de salarios y beneficios de los trabajadores de San José dos Campos.

El sindicato liderado por la PSTU, postulado como un oponente de la nueva propuesta de despidos de GM con reducciones salariales y criticó a los otros sindicatos por haberla aceptado. Afirmó que esto "debilita la lucha, porque es mejor que todos se adhieran". Los funcionarios del sindicato se reunieron entonces con la empresa el miércoles para presentar propuestas alternativas.

En una transmisión en vivo en Facebook, el vicepresidente del sindicato, Renato Almeid, dijo a los trabajadores que el sindicato hizo una contrapropuesta para que los despidos se llevaran a cabo sobre la base de "el modelo que previamente hemos acordado con la empresa". Admitió que en este acuerdo, "que ya hemos llegado con GM y que estamos llegando [ahora mismo] con otras empresas de la región, el trabajador ya tiene algún tipo de pérdida. Y estamos haciendo esta concesión para superar este momento".

Esta nueva reducción de las condiciones de los trabajadores, que es el resultado inevitable de estas negociaciones, será justificada por el sindicato debido a su aislamiento, es decir, aunque intentaron conseguir un acuerdo "mejor", se vieron obligados a hacer concesiones después de que los otros sindicatos habían capitulado.

De hecho, es imposible para los trabajadores de GM en San José dos Campos lograr conquistas aisladas de sus colegas en las otras plantas. Pero este aislamiento no es un "orden natural" de las cosas; es un producto de la propia estructura de los sindicatos, que divide a los trabajadores e incita a la competencia entre ellos.

Incluso en un momento en que las asambleas y la votación se llevan a cabo en línea, ningún sindicato, incluido el de San José dos Campos, propondrá que se lleven a cabo de manera unificada.

Cientos de trabajadores de San José dos Campos escribieron en Facebook que están en contra de cualquier forma de despido: "Ya hemos renunciado a muchos derechos a GM, bajaron nuestros salarios, aceptamos los despidos... bajó nuestra participación en los beneficios, y así sucesivamente. Y [GM] sólo prometió inversión y muchas cosas y al final no nos dio nada; no podemos perder más de lo que estamos perdiendo", dijo uno de ellos.

Para sacar adelante sus demandas, los trabajadores deben romper definitivamente con la estructura reaccionaria de los sindicatos y apelar directamente a sus compañeros de trabajo en las otras plantas, formando comités de base en cada lugar de trabajo. Las redes sociales e Internet se pueden utilizar como herramientas poderosas en esta lucha.

En los lugares donde se han aprobado los acuerdos de concesión, a través de votos amañados o inexistentes presididos por los sindicatos, los trabajadores deben rechazar estas decisiones y exigir nuevas papeletas bajo su control directo.

Estos comités de base permitirán a los trabajadores brasileños unificar sus luchas a nivel internacional, elaborando una estrategia global de oposición a los ataques coordinados globalmente por parte de las empresas transnacionales. Esto debe incluir las exigencias de que la enorme riqueza de las corporaciones y la oligarquía gobernante sean expropiadas y puestas a disposición de la sociedad para luchar contra la pandemia del coronavirus, y que las industrias sean reacondicionadas para producir equipos y necesidades vitales.

El llamamiento de los trabajadores de General Motors en Silao, México, para la unidad con sus colegas en huelga en los Estados Unidos y Canadá, debería ser acompañado por los trabajadores de GM en Brasil.

(Publicado originalmente en inglés el 3 de abril de 2020)

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