Bolsonaro de Brasil despide al ministro de salud mientras la capital amazónica de Manaos es la primera en enfrentar colapso del sistema de salud

por Miguel Andrade
18 abril 2020

El presidente Jair Bolsonaro despidió a su ministro de salud, Luiz Henrique Mandetta, después de enfrentamientos públicos por el desastroso manejo del gobierno brasileño de la propagación acelerada del coronavirus en el país más grande de América Latina.

El detonante inmediato para el despido de Mandetta fue su entrevista el domingo pasado en el programa de televisión nocturno más importante del país, Fantástico, en el que criticó directamente al presidente, declarando: "la gente no sabe a quién escuchar, si es el ministro de salud o el presidente".

La decisión de Bolsonaro de reemplazar a Mandetta con el oncólogo Nelson Teich, quien estaba en la lista corta para el trabajo cuando el presidente fascistizante estaba formando su gabinete en 2018. Un leal a Bolsonaro, parece que fue elegido esta vez porque el líder inicial, Claudio Lottenberg, se negó a declarar públicamente que se oponía a cualquier discusión pública sobre el derecho al aborto, diciendo sólo que estaba personalmente en contra de él por motivos religiosos.

Jair Bolsonaro (Wikipedia Commons)

Teich también es visto como alguien con mejores conexiones comerciales, habiendo sido un asistente del secretario de Suministros Estratégicos del Ministerio de Salud, Denizar Vianna, y habiendo fundado y vendido una empresa privada de tratamiento del cáncer a uno de los principales operadores de atención médica privada del país, Amil. Finalmente, es considerado como la elección de los principales profesionales de negocios de Bolsonaro y su jefe de inteligencia, el general Augusto Heleno.

La decisión se produce cuando el número de casos COVID-19 en Brasil alcanzó los 30.425, con 1.924 muertes. Las autoridades sanitarias de los cuatro rincones del país reconocen que estas cifras oficiales son una subestimación burda. Tanto los funcionarios federales como los locales han seguido una política de pruebas de sólo casos graves, a un ritmo de sólo 300 por millón de habitantes, con ciudadanos aconsejados que no se acerquen a los hospitales a menos que estén sufriendo dificultades respiratorias.

Un estudio reportado por Reuters el lunes, basado sólo en las cifras oficiales de muerte y la letalidad estimada en otros países, estima que el número real de casos es de 360.000 o más. El país también cuenta con más de 15.000 pruebas a la espera de ser procesadas, incluyendo las de cientos de pacientes muertos.

Mientras que estos expertos tratan la subestimación de los casos a una luz positiva, las consecuencias reales de la pérdida de control sobre la pandemia se pueden ver en el rápido colapso del sistema de salud en la remota ciudad de Manaos, la capital del estado de Amazonas.

Manaos es la décima capital brasileña más rica y el centro de una zona económica especial industrial establecida por la dictadura militar 1964-1985 con el fin de poblar el remoto noroeste del país. Con 1,8 millones de habitantes, está prácticamente sin litoral por la selva amazónica, en su mayoría accesible sólo por avión y el amplio río Amazonas, que lo conecta directamente con el Océano Atlántico, sirviendo como su principal enlace con los mercados mundiales.

El colapso de su sistema de salud, apenas 33 días después del primer diagnóstico oficial de COVID-19, es una advertencia aguda de lo que la clase obrera en otras ciudades más pobres y grandes del país debería esperar.

Demostrando un conocimiento pleno de lo que está por venir, la clase dominante se está garantizando pruebas —con los gobernadores de Pará, un empobrecido estado amazónico al este de Amazonas, y de Río saliendo positivo— mientras las niega a las masas de trabajadores.

Más al este, en el empobrecido estado de Ceará, la capital Fortaleza, la quinta ciudad más grande de Brasil, ha alcanzado el 100 por ciento de su capacidad para tratar a los pacientes de COVID-19 en cuidados intensivos, y estima que las muertes llegarán a 250 al día para el 5 de mayo si los ventiladores actualmente varados en China no llegan a la ciudad.

El colapso de los sistemas de salud también se acerca rápidamente en la región más rica del país, el corredor económico de Sao Paulo-Río de Janeiro, donde viven 42 millones de los 210 millones de brasileños. Ambas ciudades fueron la primera y la segunda en identificar a los pacientes de COVID-19 hace 50 días. En la fecha, Sao Paulo tiene 12.000 casos confirmados y 850 muertes, pero sus autoridades sanitarias admiten que el número real de casos es al menos 10 veces mayor. También informa que el 70 por ciento de las unidades de cuidados intensivos para pacientes con COVID-19 ya están llenas. Un tercio de las muertes que tienen lugar en la ciudad son de pacientes COVID confirmados o sospechosos, y la mayoría no ha sido probado. En Río, los contagios oficiales y las muertes son de 4.000 y 300, respectivamente, con el 88 por ciento de las unidades de cuidados intensivos de la ciudad ocupadas.

El impacto de la pandemia en el sistema de salud se ve agravado aún más por la crisis económica en desarrollo, con una intensificación de la caída de los precios de los productos básicos que ya es responsable de una crisis económica de seis años en el país. El desplome del precio del petróleo ha obligado al conglomerado energético estatal Petrobras a cerrar 45 plataformas petrolíferas porque la explotación de campos fuera de la costa se ha vuelto demasiado costosa.

En el sector automotriz, crucial para el corredor de Sao Paulo-Río de Janeiro, 65 plantas han sido cerradas y 370.000 trabajadores han tenido sus contratos suspendidos de acuerdo con los planes de reducción salarial y de horas autorizados por el gobierno.

Y el impacto económico de la crisis no hace más que empezar. Los funcionarios gubernamentales estiman que 1,5 millones de trabajadores han sido objeto de acuerdos similares, y las proyecciones son que el 70 por ciento de los 34 millones de trabajadores contratados en virtud del Código de Trabajo brasileño se enfrentarán a suspensiones similares, o al menos parciales, de sus salarios y horas. Para unos 50 millones de trabajadores "informales" e "independientes", los primeros afectados por el cierre minorista decretaron en los estados brasileños para frenar la propagación de la pandemia, el gobierno ha establecido una compensación mensual de R$600 (US$120), que asciende a sólo el 40 por ciento de su promedio de R$1500 (US$300) salarios. Se espera que la pérdida total del PIB alcance el 7 por ciento.

Esta situación catastrófica está alimentando una crisis política en espiral con implicaciones constitucionales, que la clase dominante ha intentado escapar confiando cada vez más en los árbitros militares brasileños, principalmente el jefe de gabinete de Bolsonaro, el general Water Braga Netto y su vicepresidente general, el general Hamilton Mouro.

Los gobernadores de todo el país, desconfiando de las consecuencias políticas de la negligencia maligna de Bolsonaro de la pandemia entre los trabajadores, han decretado cierres económicos parciales y han establecido hospitales de campaña en lugares de entretenimiento, incluido el ícono internacional del fútbol, el estadio Maracaná de Río.

Al mismo tiempo, el gobierno federal ha estado tratando de ganar ventaja para presionar a los estados para que reabran la economía y envíen a los adultos menores de 60 años de vuelta al trabajo.

Durante semanas, las autoridades locales han informado de que se les ha bloqueado la compra de ventiladores y otros materiales de los fabricantes médicos locales, que informan que todos estos artículos han sido requisados por las autoridades federales, que no proporcionan ningún cronograma para su distribución. Ahora, Bolsonaro está amenazando con vetar un proyecto de ley que se está discutiendo en el Congreso para compensar a los gobiernos locales por la caída en los impuestos sobre las ventas. El ministro de economía Paulo Guedes ha declarado su oposición al proyecto de ley sobre la base de que proporcionaría un "estímulo maligno" a los gobernadores, que serían menos propensos a someterse a la presión de Bolsonaro para que la economía sea "reabierta" inmediatamente.

Por su parte, el ministro de salud Mandetta había sido elogiado universalmente por los consejos editoriales y en el Congreso por ofrecer críticas leves a la ignorancia de Bolsonaro y la indiferencia insensible a la muerte y el sufrimiento. Mantuvo el trabajo hasta ahora en gran medida como resultado de la presión de los militares. El conservador O Estado de S. Paulo resumió la situación en un editorial la semana pasada: "El papel de los militares en el gabinete, como el general Braga Netto, ha sido proteger al presidente de sí mismo".

El saqueo de Mandetta ha sido atribuido a la voluntad del mismo ejército, que vio en su entrevista en Fantástico un desafío público intolerable a Bolsonaro. El vicepresidente Mouro, uno de los responsables de "proteger al presidente de sí mismo", aclaró el punto de vista del ejército, declarando el lunes que Mandetta había ido "offside", haciendo una analogía con un delito de fútbol e indicando su inminente despido.

Ahora no está claro qué justificaciones relacionadas con la pandemia COVID-19 se proporcionarán para la elección de un nuevo ministro de salud, pero los gobernadores están dando indicaciones claras de sus propios planes para "reabrir el país" y enterrar sus diferencias con Bolsonaro en aras de los beneficios.

El coordinador de la fuerza de tarea COVID-19 de Sao Paulo, David Uip, le dijo a Folha de S. Paulo el miércoles que el gobierno espera que el "pico" de la pandemia se alcance en mayo, pero que el gobierno "sigue discutiendo" si extender la cuarentena del estado hasta entonces. El gobierno de Sao Paulo había aconsejado penalmente a la población hace menos de dos semanas que esperara 100.000 muertes de COVID-19 en seis meses, cuatro veces las muertes per cápita de los países europeos más afectados.

Sea cual sea el papel que desempeñe el nuevo ministro de salud en estos asuntos, es cierto que la reorganización del gabinete no hará nada para aliviar la crisis que acosó a la clase dominante brasileña, atrapada entre una fuerte caída de una situación económica ya deplorable y la resistencia potencialmente explosiva de los trabajadores a ser enviados de vuelta al trabajo y condenados a morir o infectar a sus seres queridos.

El saqueo de Mandetta ha puesto de manifiesto aún más el traicionero papel de la llamada oposición liderada por el Partido de los Trabajadores (PT), con el apoyo del Partido Comunista (PCdoB) y el Partido de Socialismo y Libertad (PSOL), que la semana pasada había aplaudido la intervención del mando militar en favor de Mandetta como un desafío a Bolsonaro.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de abril de 2020)