La clase obrera cubana enfrenta un desastre debido al colapso del turismo relacionado con el coronavirus

por Alexander Fangmann
30 abril 2020

Debido a un sistema de salud pública bastante robusto y la implementación de un sistema agresivo de rastreo de contactos y prácticas de aislamiento y cuarentena, Cuba ha logrado frenar la propagación del brote de COVID-19. Sin embargo, el colapso casi total de la industria del turismo como resultado de las restricciones de viaje relacionadas con el coronavirus ha dejado a la clase trabajadora cubana en el precipicio del desastre debido a su papel clave en la economía.

El gobierno tuvo una reacción relativamente rápida ante la propagación de la pandemia, habiendo formulado un plan en enero. Una vez que el virus se confirmó en el país el 11 de marzo, se estableció el rastreo y el aislamiento, y se prohibió la llegada de turistas a partir del 20 de marzo. Las personas que resulten positivas para el virus deben incluir a todas las personas con las que tuvieron contacto en los 14 días anteriores. Esos contactos se aíslan y prueban para determinar si son infecciosos.

Según el Ministerio de Salud Pública, ha habido un total de 1,437 casos confirmados en el país, con poco más de 800 casos activos y 58 muertes, de una población total de alrededor de 11.2 millones. La capital altamente poblada de La Habana, también un importante centro de turismo tiene uno de los mayores casos, con solo cinco de sus municipios reportando 300 casos.

Según Raúl Guinovart Díaz, decano de matemáticas de la Universidad de La Habana, los esfuerzos hasta ahora han tenido éxito. Citado en Granma, el periódico oficial del Partido Comunista de Cuba dijo: “El pronóstico ahora indica que aproximadamente la próxima semana alcanzaremos el pico, por encima del promedio internacional. Este es un pronóstico reservado que dependerá de la evolución de la enfermedad en los próximos días". También advirtió que cualquier relajación de las medidas existentes revertiría este progreso.

El sistema de salud cubano también se ve amenazado por la creciente necesidad de suministros y materiales de prueba, que consumen las escasas reservas de divisas, así como por el cruel y punitivo embargo estadounidense. Este último fue citado por el canciller Bruno Rodríguez como "el principal obstáculo para comprar los medicamentos, el equipo y el material necesario para enfrentar la pandemia".

En una carta abierta, la Engage Cuba Coalition, un grupo de empresas privadas y otras organizaciones que buscan poner fin al embargo, pidió su suspensión por razones humanitarias. Decía: "Aunque se supone que existen subsidios humanitarios en el marco del embargo, en la práctica, existen limitaciones y obstáculos severos para entregar asistencia humanitaria a Cuba".

Con el turismo efectivamente reducido a cero, 139,000 o el 19 por ciento de los propietarios de pequeños negocios "autónomos" en el sector privado de Cuba han pedido que se suspendan sus licencias para evitar el pago de impuestos. Otros 120,000 trabajadores hoteleros se han quedado sin trabajo debido al colapso del turismo. Evidentemente, algunos de estos trabajadores han sido asignados para ayudar a fabricar equipos de protección personal para el sistema de atención médica.

Aunque esta disminución en el turismo no tiene precedentes desde que Cuba abrió la industria en la década de 1990, el sector había estado en declive antes del inicio de la pandemia. En 2019, el número de turistas cayó un 9.3 por ciento, en gran parte debido a las mayores sanciones implementadas por la administración del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Las cifras de turismo en enero y febrero fueron aún peores, con una disminución del 16.5 por ciento respecto al año anterior.

Como el segundo sector más grande de la economía cubana, el turismo generó $3.3 mil millones en ingresos. Estos ingresos son de vital importancia para el gobierno como fuente clave de moneda extranjera, que requiere para importar alimentos, combustible y otros productos necesarios. La Unidad de Inteligencia del Economist espera que las importaciones cubanas este año totalicen $9.1 mil millones, en comparación con $11.7 mil millones en 2015.

Esto significará una posible escasez de todo tipo de bienes. Para empeorar las cosas, el cierre de los viajes también exacerbará estos problemas al cortar el comercio en el mercado negro que ha sido tolerado en silencio.

En un esfuerzo por abordar la escasez, el gobierno ha agregado ciertos artículos al sistema de racionamiento de libreta, incluidos los productos de limpieza, al tiempo que agrega más raciones de pollo. Los intentos de incorporar algunos aspectos de las compras en línea al sistema en un esfuerzo para eliminar la necesidad de que los compradores hagan cola colapsaron el sistema, según un informe de Reuters.

La crisis económica también ha llevado a una efectiva re-dolarización de la economía, ya que el gobierno intenta extraer la mayor cantidad de dinero disponible. Las autoridades afirmaron que se abrirían 77 tiendas en todo el país que venden productos como electrodomésticos, televisores y motocicletas eléctricas, entre otros artículos, en monedas fuertes como dólares estadounidenses o euros. Aunque muchos de estos artículos habían estado disponibles para la compra con el peso convertible cubano, que está vinculado al valor de un dólar estadounidense, los precios de las divisas en estas tiendas han sido mucho más bajos.

Un economista cubano entrevistado por Reuters, Omar Everleny, señaló que esto era efectivamente una admisión de que el peso convertible vale menos que el dólar al que está vinculado oficialmente. Él dijo: "Volveremos a antes de 2004 cuando solo existía el peso y ciertos productos tenían un precio en dólares". Tal cambio en la política económica tendría un efecto devastador en los niveles de vida cubanos al disminuir el valor de los salarios, pensiones y ahorros.

A pesar de los llamamientos a la asistencia humanitaria para Cuba, todo indica que la administración Trump planea continuar su actitud agresiva hacia Cuba y Venezuela.

El candidato presidencial demócrata Joe Biden dijo el lunes 27 de abril que volvería a la postura estadounidense de la era Obama hacia Cuba. En una entrevista televisiva de CBS, Biden dijo: "En gran parte, volvería", pero dejó en claro que de ninguna manera se alejaría del objetivo de reemplazar al gobierno cubano por uno más flexible a los intereses de Estados Unidos, y dijo: "Yo todavía insistiría en que cumplan los compromisos que dijeron que harían cuando, de hecho, establezcamos la política”.

Biden también dejó en claro que no significaba el fin de las sanciones económicas de los EE. UU., sino más bien un enfoque destinado a dar a las corporaciones estadounidenses una posición en la isla. Revelando solo diferencias tácticas con Trump, Biden dijo "no hay ninguna razón por la que no podamos sancionarlos. Pero no reconocerlos es algo diferente a sancionarlos".

Biden había explicado previamente durante un debate de CNN el 15 de marzo que "[Obama] estaba tratando de cambiar la política de Cuba para que el pueblo cubano saliera de las manos de Castro y su hermano".

El Partido Socialista por la Igualdad ha pedido el fin de todas las sanciones y medidas de guerra comercial para combatir la pandemia de coronavirus. Se debe brindar toda la asistencia posible a Cuba con respecto a equipos, medicamentos, alimentos y otros suministros.

(Publicado originalmente en inglés el 29 de abril de 2020)