Histórica cifra de 50,8 millones de personas desplazadas internamente en 2019

por Jean Shaoul
3 mayo 2020

Unos 50,8 millones de personas en todo el mundo se vieron obligadas a abandonar sus hogares por conflictos y desastres naturales en 2019, viviendo como personas desplazadas internamente (PDI). Esta es la cifra más alta jamás registrada, 10 millones más que en 2018, y se suma a los 71 millones de refugiados, también una cifra récord.

Al no haber cruzado ninguna frontera pero vivir como refugiados de facto en sus propios países en asentamientos informales, refugios de emergencia y campamentos abarrotados, su difícil situación es prácticamente ignorada y atrae poca atención mundial. Estas personas altamente vulnerables tienen un acceso limitado o nulo a la atención sanitaria, lo que les hace muy susceptibles a la pandemia de COVID-19.

Al mismo tiempo, la recesión que afecta a todo el mundo, que las élites empresariales y financieras mundiales están utilizando para acorralar a la gente para que vuelva a trabajar independientemente de los riesgos para la salud, se utilizará como pretexto para reducir la ya limitada ayuda humanitaria para las personas que consideran un excedente de mano de obra.

El Informe Mundial sobre Desplazamiento Interno del Centro de Vigilancia de los Desplazamientos Internos del Consejo Noruego para los Refugiados (IDMC) pone de relieve el alcance y las consecuencias de las guerras y los conflictos locales en todo el mundo. Omite afirmar que la mayoría de estos conflictos han sido avivados por las potencias imperialistas, e incluso hace un llamamiento a los mismos organismos internacionales y gobiernos responsables de la creación de estos desastres para que aborden el tema. Cita con aprobación el llamamiento del secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, para una "década de acción" sobre la igualdad mundial y el desarrollo sostenible.

El informe afirma que a finales de 2019 los conflictos y la violencia en 61 países (o casi un tercio de los 193 Estados miembros de la ONU) habían desplazado internamente a 45,7 millones de personas, muchas de las cuales habían huido de sus hogares más de una vez.

Unos 34,5 millones, tres cuartas partes de los 45,7 millones de desplazados por conflictos, se concentraban en sólo 10 países predominantemente pobres o de ingresos medios: Siria, Colombia, la República Democrática del Congo (RDC), Yemen, Afganistán, Somalia, Nigeria, Sudán, Iraq y Etiopía.

De los nuevos desplazamientos, la mayoría se produjo en los países más pobres del mundo en el África subsahariana, donde los conflictos en el Sahel, Somalia y el Sudán meridional han hecho que cientos de miles de personas huyeran de sus hogares.

En 2019, el África subsahariana volvió a ser la región más afectada por los desplazamientos debidos a los conflictos armados, la violencia comunal y los ataques yihadistas en países donde la pobreza endémica, la corrupción gubernamental, las luchas por los recursos naturales—a menudo impulsadas por las potencias internacionales y sus apoderados locales—y los efectos del cambio climático exacerban el riesgo de desplazamiento. Alrededor de 19,2 millones, o casi el 40 por ciento del total mundial, vivían en el exilio interno.

La RDC es, con mucho, el país más afectado, con 1,7 millones de nuevos desplazados internos, lo que hace un total de 5,5 millones. Destrozada durante 25 años por guerras en las que 200 grupos armados luchan entre sí por el control de los vastos recursos minerales del país, ha sido testigo de la guerra más sangrienta desde la Segunda Guerra Mundial, con más de 5 millones de muertos, así como de su segundo mayor brote de Ébola y brotes de sarampión y cólera que mataron a miles de personas. La RDC vio fuertes lluvias e inundaciones en 12 de sus 26 provincias, desplazando a otras 250.000 personas. Se esperaba que alrededor de 15,9 millones de sus 87 millones de habitantes necesitaran ayuda humanitaria en 2020.

Nigeria, el país más poblado de África, experimentó 250.000 nuevos desplazamientos, lo que hace un total de 2,6 millones. Nigeria es uno de los países con mayor desigualdad social del mundo, con 10 personas que controlan un patrimonio neto total de más de $26 mil millones, mientras que más del 50% de la población subsiste con menos de 2 dólares al día, según el Banco Mundial. Más del 23 por ciento de los nigerianos están desempleados.

Ha enfrentado años de conflictos e insurgencias, particularmente en la parte norte del país contra el grupo islamista Boko Haram, y está invadido por bandas criminales que se dedican a los secuestros, la extorsión y los asesinatos. Cerca de medio millón de desplazados internos viven en campamentos sin un refugio adecuado en el noreste.

La región del Sahel en el África subsahariana, que abarca Burkina Faso, Malí y el Níger, experimentó un aumento particularmente pronunciado de la violencia y los desplazamientos, con casi un millón de nuevos desplazados internos, a medida que los gobiernos impopulares, con el apoyo de Francia y Alemania, luchan contra las milicias locales.

La fuente de la escalada de conflictos en el Sahel es el creciente conflicto entre las principales potencias por el control de los recursos, incluidos el oro y el uranio. Francia, la antigua potencia colonial, y otras potencias imperialistas europeas tratan de defender sus intereses frente a Estados Unidos, China, Rusia e incluso la India, todos los cuales intentan imponerse en África. Francia y Alemania también tratan de impedir que los refugiados de África lleguen al Mediterráneo y a Europa, cerrando las fronteras y estableciendo campos de concentración.

La crisis de Camerún, con casi un millón de desplazados internos, ya que los secesionistas anglófonos de occidente se han enfrentado a las fuerzas de seguridad, es una de las más olvidadas del mundo.

El Oriente Medio y África del Norte representaban más de una cuarta parte (12,5 millones) de todos los desplazados internos en 2019, sobre todo en Siria (6,5 millones), el Yemen (3,6 millones) y el Iraq (1,6 millones), que han sido objeto de guerras y conflictos iniciados por los EE.UU. y/o sus clientes y apoderados regionales. Ya sea que estén desplazados en sus propios países o en otros lugares de la región, el gran número de refugiados de estas y otras guerras, incluidos los refugiados libios y palestinos, han vivido durante un período prolongado en condiciones terribles. Con los conflictos y la violencia en curso, muchos se enfrentan al riesgo de un desplazamiento secundario.

En Siria, los enfrentamientos entre las fuerzas favorables al régimen y las milicias de ISIS respaldadas por los Estados Unidos en el este, en torno a Deir el-Zur, y los islamistas respaldados por Turquía en el noroeste, en la provincia de Idlib, provocaron 1,8 millones de nuevos desplazamientos.

En Yemen, donde Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, con el apoyo de EE.UU. y el Reino Unido, han estado luchando la rebelión liderada por los Hutíes contra el gobierno títere del ahora exiliado Abdrabbuh Mansur Hadi, 400.000 personas se quedaron sin hogar en 2019, casi el doble que en 2018. Para muchos, no era la primera vez, lo que aumentaba sus vulnerabilidades. Con el 80 por ciento de la población necesitada de asistencia humanitaria y 3,6 millones de personas que viven en situación de desplazamiento interno, el Yemen es la peor crisis humanitaria del mundo. Más de la mitad de los desplazados internos viven en alojamientos de alquiler, mientras que el 35 por ciento vive en asentamientos informales, en tiendas de campaña o al aire libre.

En Libia, la guerra entre el Ejército Nacional Libio (ELN) del General Khalifa Haftar, que cuenta con el respaldo de los Emiratos Árabes Unidos, Egipto y Rusia, y el Acuerdo Nacional del Gobierno reconocido por la ONU, que cuenta con el respaldo de Turquía, por el control de la capital, Trípoli, se ha intensificado. Lo que era un conflicto de intensidad relativamente baja se ha transformado en una guerra de alta intensidad con armamento sofisticado, misiles guiados y drones y ha dado lugar a 215.000 nuevos desplazados internos, con 451.000 personas viviendo en asentamientos a finales de 2019.

En Cisjordania, Jerusalén Oriental y Gaza se registraron 1.500 nuevos desplazamientos en 2019, con lo que el número total de desplazados internos en Palestina asciende a casi 250.000. Esto fue el resultado de las demoliciones de casas, los desalojos forzosos, la confiscación de bienes y los actos de violencia llevados a cabo por los colonos israelíes y el ejército. El número de viviendas palestinas demolidas en Jerusalén Oriental en 2019 fue el más alto en 15 años, mientras que los palestinos que viven en la Zona C en Cisjordania, Jerusalén Oriental y Hebrón corren un alto riesgo de desalojo.

Una novedad importante del informe del IDMC fue la presentación por primera vez de las cifras de desplazados por desastres naturales. Se estima que 5,1 millones de personas en 96 países fueron desplazadas como resultado de desastres naturales no sólo en 2019 sino en años anteriores, muchos de los cuales no se publican en la prensa mundial. De los 5,1 millones, 3,4 millones vivían en el Afganistán, la India, Etiopía, Filipinas, el Sudán, el Sudán meridional, China, el Irán, la República Democrática del Congo y Nigeria.

En 2019, las tormentas tropicales y los monzones desplazaron a millones de personas en el sur y el este de Asia, y la India, Filipinas, Bangladesh y China registraron cada uno de ellos al menos 4 millones de desplazamientos. Muchos fueron evacuados preventivamente por sus propios gobiernos y de éstos, la mayoría, pero no todos, pudieron posteriormente regresar a sus hogares.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 2 de mayo de 2020)