Los despidos y las quiebras corporativas se extienden a medida que los trabajadores estadounidenses enfrentan dificultades cada vez mayores

por Shannon Jones
6 mayo 2020

El minorista de ropa estadounidense J. Crew se declaró en bancarrota y US Steel y GE Aviation anunciaron importantes recortes de empleos a medida que la catástrofe económica que envuelve a los trabajadores estadounidenses crece en medio de la pandemia de coronavirus. Junto con un colapso general de la venta minorista de ladrillo y mortero, la fabricación, así como la atención médica y los servicios públicos se enfrentan a profundos recortes.

A pesar del impulso de la administración de Trump para abandonar los estándares de distanciamiento social y reabrir amplios sectores de la economía estadounidense, la cifra de muertes de COVID-19 en EE. UU. se mantiene estable en más de 2,000 al día. Según el último balance, las muertes acumuladas en los EE. UU. son cercanas a setenta mil con más de 1.2 millones de infecciones confirmadas.

Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado en el New York Times el lunes contradijo los informes optimistas oficiales de la Casa Blanca que sugieren que el virus está en declive. Predijo que la tasa de mortalidad diaria de los EE. UU. llegaría a 3,000 para el 1 de junio con 200,000 nuevos casos diarios a medida que el virus se propaga a áreas menos urbanizadas que anteriormente solo habían sido ligeramente afectadas. Si bien la administración de Trump se ha distanciado del informe, los números se basaron en modelos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU.

La crisis de salud se ve agravada por un colapso continuo de la economía de los EE. UU., con 30 millones que solicitaron desempleo y millones más desconocidos que no son elegibles para recibir beneficios por desempleo o no pueden presentarse debido a las oficinas estatales sobrecargadas. Esto no tiene en cuenta los millones de pequeñas empresas que enfrentan la ruina debido al agotamiento de los clientes.

Además de los millones afectados por el cierre temporal de negocios, las grandes corporaciones han anunciado recortes permanentes de empleos en previsión de una recesión prolongada.

La cadena minorista de moda estadounidense J. Crew se declaró en bancarrota según el Capítulo 11 el 4 de mayo, la primera víctima minorista nacional de la pandemia. Ha acordado entregar el control efectivo de la compañía a sus acreedores a cambio de la cancelación de una deuda de $1.7 mil millones. Dijo que actualmente no tenía planes de cerrar tiendas, pero su futuro, como el de muchas empresas minoristas, sigue siendo altamente incierto.

Otros minoristas importantes podrían seguir. Según los informes, Neiman Marcus y J.C.Penney están luchando para recaudar efectivo y probablemente estén considerando seguir los ejemplos de J. Crew.

Mientras tanto, US Steel dijo en una presentación el viernes que se está preparando para el despido de hasta 6,500 empleados, aunque espera que el número real afectado sea de aproximadamente 2,700 de los 27,500 empleados que actualmente emplea. Incluso antes de que llegara la pandemia de coronavirus, la compañía enfrentó una desaceleración de la demanda a medida que las ventas de automóviles se estancaron.

La compañía ahora tiene inactivos siete de sus 10 altos hornos estadounidenses en los Estados Unidos. Estos incluyen tres en el sitio de Gary Works en Indiana, uno en Granite City en Illinois, dos en Great Lakes Steel en Michigan y uno en Mon Valley Works al sur de Pittsburgh.

El lunes, General Electric dijo que planeaba recortar la fuerza laboral global en su división de aviación en un 25 por ciento, tal vez impactando hasta 13,000 empleos. Los recortes se producen en medio de un colapso en los viajes aéreos y una probable caída brusca en los pedidos de nuevos aviones de aerolíneas en dificultades. Los recortes involucrarán despidos voluntarios e involuntarios.

GE dijo que los recortes fueron permanentes ya que esperaba una depresión prolongada en los viajes aéreos. En una carta a los empleados, el CEO de GE Aviation, David Joyce, dijo: “Para proteger nuestro negocio, hemos respondido con acciones difíciles de reducción de costos en los últimos dos meses. Desafortunadamente, se requiere más a medida que escalamos el negocio a las realidades de nuestro mercado comercial”.

La crisis económica descontrolada está obligando a los gobiernos estatales y locales a prepararse para recortes masivos a medida que los ingresos fiscales se agotan. Según una estimación de la Liga Nacional de Ciudades, entre 300,000 y un millón de trabajadores del sector público podrían ser despedidos, impactando áreas como educación, saneamiento, seguridad pública y salud. La ciudad de Detroit ya ha reducido las horas o ha despedido a 3,000 trabajadores. La ciudad de Los Ángeles ha presentado un presupuesto para 2020-21 que solicita el permiso temporal de 15,000 empleados.

Subrayando la irracionalidad de la medicina con fines de lucro, los proveedores de atención médica en los EE. UU. han llevado a cabo despidos masivos, licencias o recortes salariales. Los hospitales han visto que los ingresos se han agotado con la cancelación de cirugía electivas mientras enfrentan altos costos para el tratamiento de pacientes con COVID-19, incluido el costo inflado de suministros como máscaras. A algunos hospitales les preocupa que los vendedores estén comprando los suministros disponibles para venderlos a precios más altos.

El inicio de la pandemia ha visto una ola de quiebras, ya que las empresas que ya estaban luchando fueron llevadas al límite. Entre las bajas recientes estuvieron:

Un análisis de Gusto, una plataforma de apoyo para pequeñas empresas, descubrió que los jóvenes y los trabajadores con salarios bajos son los más afectados por la crisis económica. Aquellos que ganaban menos de $20 por hora tenían un 115 por ciento más de probabilidades de ser despedidos que aquellos que ganaban $30 por hora o más. Además, los menores de 25 años experimentaron una tasa de pérdida de empleo un 93 por ciento más alta que los de 35 años o más.

Según sus datos, “a la gran mayoría de los trabajadores de alimentos y bebidas, alojamiento, salón y spa se les paga por hora” y más del 75 por ciento gana menos de $15 por hora. Estas son las industrias más afectadas por los bloqueos estatales.

Las llamadas medidas de estímulo del gobierno de EE. UU., lejos de abordar la crisis, se han dirigido a cubrir los bolsillos de los superricos, no a aliviar la angustia social. Decenas de millones no han recibido ni siquiera los exiguos cheques de “estímulo” únicos de 1,200 por única vez y millones más aún esperan beneficios de desempleo, suponiendo que puedan llegar a oficinas estatales abrumadas.

Esto no es simplemente el resultado de la incompetencia burocrática, sino parte de una política. La clase dominante está utilizando la creciente angustia económica como un arma para obligar a los trabajadores a regresar a las fábricas para obtener ganancias para las corporaciones, incluso mientras continúa la pandemia y aumenta el número de muertos.

Los trabajadores deben oponerse a la política antisocial y homicida de la élite empresarial con su propia estrategia basada en la lucha para unificar a los trabajadores a nivel mundial en la lucha por el socialismo. Los recursos para combatir la pandemia deben movilizarse aprovechando las vastas fortunas de los multimillonarios para proporcionar ayuda económica a los trabajadores y las pequeñas empresas y la implementación de pruebas masivas y otras medidas necesarias para detener la pandemia.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 5 de Mayo de 2020 )