Las huelgas y las protestas de los trabajadores aumentan contra la campaña de "regreso al trabajo"

por Shannon Jones
11 mayo 2020

A medida que los gobiernos de todo el mundo intentan forzar un regreso prematuro al trabajo, continúan las huelgas y protestas por parte de los trabajadores decididos a resistir el intento de hacer que pongan sus vidas en riesgo de obtener ganancias corporativas.

El total de infecciones globales por COVID-19 se acerca rápidamente a 4 millones con 275,000 muertes. Están surgiendo nuevos casos en varios países, incluidos Brasil, India, Gran Bretaña y Rusia. La tasa de nuevas infecciones continúa siendo alta en los países europeos que ya están muy afectados por la pandemia, incluidos España e Italia. Gran Bretaña ahora tiene el segundo número total más alto de muertes por COVID-19, más de 31,000, solo superado por los Estados Unidos con cerca de 78,000.

La incompetencia y el insensible desprecio por la vida humana por parte de las autoridades capitalistas en un país tras otro está impulsando un aumento en la lucha de clases. Al emprender su lucha, los trabajadores han tenido que salir de los corruptos sindicatos proempresariales y tomar el asunto en sus propias manos. En un país tras otro, los sindicatos están trabajando mano a mano con gobiernos y empleadores para derrotar a la oposición a un regreso prematuro al trabajo.

Entre los que se resisten al regreso al trabajo se encuentran capas más oprimidas de trabajadores, incluidos trabajadores inmigrantes, trabajadores de servicios y otras capas explotadas. Si bien muchas de estas acciones son pequeñas, son sintomáticas de una amplia determinación de los trabajadores para luchar contra el intento de sacrificar vidas en aras de las ganancias corporativas.

Según el sitio web paydayreport.com, ha habido 173 huelgas en los Estados Unidos desde el 1 de marzo en respuesta al brote de COVID-19. Con el impulso de reabrir ese número, es probable que aumente.

El miércoles, el gobernador demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, dio luz verde a las plantas automotrices para comenzar a reabrir el 11 de mayo en todo el estado. Michigan, un centro de fabricación de automóviles, también ha sido uno de los centros de infecciones por COVID-19 en los Estados Unidos y la ciudad de Detroit ha sido particularmente afectada. Una ola de huelgas salvajes en plantas automotrices en los Estados Unidos y Canadá en marzo forzó el cierre de la mayor parte de la producción automotriz norteamericana. La oposición sigue siendo fuerte entre los trabajadores en los EE. UU., Canadá y México a un regreso prematuro al trabajo.

En México, donde una ola de huelgas detuvo la producción en muchas plantas maquiladoras a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, el gobierno, bajo la presión de los fabricantes de automóviles, está presionando para que se reinicie la producción. General Motors dijo que no había fijado "una fecha exacta" para reabrir su planta en Silao, pero algunos trabajadores informaron haber recibido avisos para presentarse a trabajar el 18 de mayo.

En España, la producción de automóviles ya se ha reanudado por orden del gobierno del Partido Socialista Obrero Español (PSOE) en desafío a las recomendaciones de los expertos en salud. El lunes, los trabajadores acudieron al taller de prensa de Nissan en Montcada, lo que obligó al cierre de la gran planta de Nissan en Barcelona que acababa de reabrir. Nissan emplea a unos 4.000 en España y los trabajadores están preocupados por la pérdida de empleos.

Durante la última semana, huelgas y protestas en los EE. UU. se dirigieron a una amplia gama de industrias y ocupaciones. El jueves, los conductores de camiones en los puertos de Los Ángeles y Long Beach, California, protestaron frente al Edificio de la Administración del Puerto de Los Ángeles en San Pedro para exigir una mejor protección COVID-19.

Más de 30 vehículos rodearon el edificio, algunos con letreros que decían: “Haz cumplir tus leyes, Puerto de Los Ángeles” y “Somos trabajadores esenciales y merecemos EPP”.

En Palo Alto, California, los trabajadores de la salud en el Hospital de Stanford organizaron una protesta por la reciente decisión de la administración de imponer un recorte salarial del 20 por ciento. La reducción salarial comenzó el 27 de abril, pero el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU) se retrasó en la acción hasta esta semana.

Continúan las protestas en las plantas empacadoras de carne de Estados Unidos que han visto una ola de infecciones. En un informe publicado el 1 de mayo, los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. dijeron que hubo 4.913 casos y 20 muertes en plantas empacadoras de carne hasta el 20 de abril. Esa cifra, sin duda, ha aumentado considerablemente. El viernes se informó que 1.031 trabajadores en la planta de Tyson Foods en Waterloo, Iowa, dieron positivo por el virus, el doble que el gobernador republicano Kim Reynolds había informado un día antes.

En Canadá, el sindicato United Food and Commercial Workers bloqueó la acción esta semana contra un retorno forzado al trabajo en la planta gigante de carne Cargill en Alberta, que había sido cerrada temporalmente después de que más de 900 trabajadores fueron infectados con coronavirus. Ocho y cinco por ciento de los trabajadores dijeron que tenían miedo de regresar a sus trabajos.

El 28 de abril, el presidente Donald Trump emitió una orden ordenando a las plantas empacadoras de carne de EE. UU. que permanezcan abiertas, a pesar de las infecciones con COVID-19, como "infraestructura crítica".

El miércoles, unos 20 trabajadores de la planta procesadora de pollo Raeford en West Columbia, Carolina del Sur, abandonaron sus trabajos para protestar por las condiciones laborales. Los trabajadores dijeron que había una falta de distanciamiento social, maltrato y que querían que les pagaran riesgos.

Un trabajador dijo a los medios locales: "Deberíamos sentirnos apreciados, ya que somos trabajadores esenciales ... Si somos tan esenciales, necesitamos sentirnos esenciales y necesitamos sentirnos apreciados".

El viernes, docenas participaron en una protesta en caravana frente a la planta procesadora de aves de corral Bell & Evans en el condado de Lebanon, Pennsylvania. Hay 1.800 trabajadores en la planta, en su mayoría inmigrantes, y dos han muerto por COVID-19. Los trabajadores quieren que la planta se cierre y se limpie antes de reanudar las operaciones.

En Monmouth, Illinois, los trabajadores de Smithfield Foods con máscaras faciales y carteles de papel escritos a mano protestaron el 2 de mayo antes de la reapertura prevista de la planta de procesamiento de carne de cerdo después de un cierre temporal debido a infecciones por COVID-19.

Los manifestantes cantaron juntos y levantaron carteles que decían: "Queremos que un reconocimiento médico para volver al trabajo".

El 1 de mayo, por segundo fin de semana, los niños de los trabajadores de Smithfield Food en Creta, Nebraska, realizaron una enérgica protesta pidiendo el cierre de las instalaciones después de que 50 trabajadores fueron infectados con COVID-19.

Los letreros decían: "Nuestros padres son esenciales, no desechables". Un joven manifestante dijo a las noticias locales: "¿Cuándo vamos a parar, cuando 300 trabajadores estén enfermos?" Otro agregó: "Preferiríamos no comer carne durante semanas o incluso meses, hasta que todos estén seguros".

Otros trabajadores estadounidenses que organizaron protestas esta semana incluyeron a trabajadores en los restaurantes Chipotle en Manhattan que se pararon frente a la ubicación del Empire State Building de la cadena el jueves exigiendo "respeto por los trabajadores esenciales" y el fin de los salarios de pobreza. Los trabajadores de Caribou Coffee también organizaron una protesta por mejores salarios y condiciones de trabajo seguras. Los trabajadores de Hood River Distillers en Oregon salieron el miércoles después de que la gerencia impusiera un plan médico inferior. La compañía, fabricante de ginebra, había comenzado a producir desinfectante para manos en respuesta a la pandemia.

El sábado, 70 propietarios y operadores de camiones protestaron en Washington, D.C., frente a la Casa Blanca contra los recortes de tarifas para los camioneros derivados de la pandemia de COVID-19.

Los trabajadores de la empresa Allan Brothers Fruit en Naches, Washington, se declararon en huelga exigiendo que la gerencia les brinde mejores condiciones de trabajo y pago de riesgos. Dicen que el distanciamiento social es imposible. La compañía había ofrecido cinco semanas de licencia no remunerada, que los trabajadores rechazaron. En Providence, Rhode Island, los trabajadores del Centro Groden, que atienden a niños con autismo, organizaron una protesta por el pago de riesgos.

En África, enfermeras, oficiales clínicos, técnicos de laboratorio médico, técnicos de farmacia, nutricionistas y otros trabajadores de la salud en Kenia amenazan con huelga por falta de equipo de protección. Varios sindicatos de la Sociedad de Profesionales de la Salud de Kenia emitieron un aviso de huelga de 14 días el 4 de mayo. Doce trabajadores infectados están hospitalizados actualmente con síntomas graves.

Las enfermeras del Hospital Baba Saheb Ambedkar en Nueva Delhi, India, abandonaron el trabajo el 4 de mayo para protestar contra las condiciones inseguras en las instalaciones donde una gran cantidad de médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud han sido infectados con COVID-19.

Unos 3.500 mineros del carbón en Kerman, en el centro-sur de Irán, hicieron huelga el lunes exigiendo un aumento salarial y mejores pensiones. El lunes, se realizaron manifestaciones en la ciudad de Ahvaz, en el suroeste de Irán. Los trabajadores municipales protestaron fuera del edificio del gobierno provincial para exigir atrasos salariales desde febrero y protestar por el impago de su bono de Año Nuevo.

En Gran Bretaña, esta semana se llevó a cabo una protesta de conducir en automóvil en apoyo de los trabajadores de basura suspendidos por exigir PPE. Los trabajadores, empleados por Norse Medway, proporcionan servicios de basura al consejo de Medway. La compañía había acordado anteriormente proporcionar equipo de protección, pero luego renunció.

El lunes, los trabajadores migrantes egipcios en Kuwait organizaron una protesta para llamar la atención sobre su grave situación. Sus permisos de trabajo han expirado, pero no pueden abandonar el país porque los vuelos a Egipto se han detenido debido a la pandemia de COVID-19. Miles de trabajadores migrantes egipcios tienen su base en Kuwait.

La creciente oposición a la reanudación imprudente de la producción es un reflejo de un choque fundamental de intereses de clase. Por un lado, los trabajadores buscan defender la vida de ellos mismos, sus familias y compañeros de trabajo, y por el otro, los mercados insaciables exigen ganancias cada vez mayores. La oposición de los trabajadores debe tener una expresión consciente y organizada a través del desarrollo de comités de base de fábrica independiente de los sindicatos pro grandes empresas. Esta lucha debe guiarse por un programa socialista y la perspectiva de colocar a las corporaciones y bancos transnacionales gigantes bajo la propiedad pública y el control de la clase trabajadora.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de mayo de 2020)