Brasil supera los dos millones de casos de coronavirus mientras continúa la campaña de reapertura

por Tomás Castanheira
20 julio 2020

Brasil superó la marca de 2 millones de casos confirmados de coronavirus después de que se registraron 43.829 nuevas infecciones el jueves. El país se acerca a 77,000 muertes por la enfermedad, con 1,299 solo el jueves, la tasa más alta de muertes diarias en el mundo.

Estos números asombrosos, una subestimación en medio de la falta generalizada de pruebas, expresan el resultado de la política de "regreso al trabajo" promovido por todos los partidos políticos de la clase dominante brasileña.

De los 16,6 millones de personas que estaban sin trabajo como resultado de la pandemia volvieron a sus actividades, según una encuesta realizada por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE).

A medida que los partidos presionaron para suspender todas las medidas para contener el virus a principios de mayo, Brasil aún tenía 100,000 casos confirmados y poco más de 6,000 muertes. Los siguientes meses fueron testigos de una escalada mortal de la enfermedad, con más de 500,000 casos, el 25 por ciento del total que se registraron solo en el mes inacabado de julio. Las muertes por coronavirus se han acelerado esta semana en diez estados brasileños.

Los trabajadores del cementerio Campo da Esperanca llevan el ataúd de Bruno Correia, cuya familia dijo que murió de COVID-19, a su tumba, barrio Taguatinga de Brasilia, Brasil, 17 de julio de 2020 [Crédito: AP Photo/Eraldo Peres]

En lugar de reconocer las consecuencias catastróficas de sus políticas, el establecimiento político brasileño, encabezado por el presidente fascista Jair Bolsonaro, continúa con sus planes de reapertura, reanudando más y más actividades.

São Paulo, el estado más afectado por el virus, el gobernador derechista João Doria del Partido Socialdemócrata de Brasil (PSDB) afirmó que el estado había llegado a una supuesta "meseta" de infecciones y promulgó la mayor relajación de las medidas de distanciamiento social desde que la pandemia comenzó. Ya es hora de un "retorno a la normalidad", declaró.

La "meseta" del virus en São Paulo se reduce a la "explosión de un Boeing 747 todos los días", en palabras de Dimas Covas, director del centro de investigación del Instituto Butantan y miembro del Centro de Contingencia Coronavirus del estado. El jueves, São Paulo registró 398 nuevas muertes. "Esto puede durar hasta el próximo año", declaró Covas.

El jueves, la capital de Río de Janeiro, el segundo estado más afectado, entró en la "fase 4" de su reapertura económica, con la expansión de la capacidad de gimnasios y centros comerciales, y la reanudación de la práctica de deportes de equipo en las playas. El mismo día, el estado registró 133 muertes y más de 1,600 casos nuevos. El alcalde Marcelo Crivella, del partido republicano de derecha, planeaba reabrir jardines de infantes, pero se retiró ante la oposición masiva de padres y educadores.

Sin embargo, para Bolsonaro, las medidas tomadas por los gobernadores y alcaldes siguen siendo tímidas. Desde que dio positivo por COVID-19 la semana pasada, ha estado promoviendo una campaña para acelerar la reanudación general de las actividades en el país.

El mismo día que Brasil alcanzó los 2 millones de casos, Bolsonaro declaró en su transmisión en vivo habitual: “No podemos seguir sofocando la economía. ¿Puedes entender que la falta de salarios, la falta de trabajo mata y mata más que el virus mismo? ¿Es difícil conseguirlo?

Bolsonaro cree que sus posiciones sociópatas han sido completamente fundamentadas desde el punto de vista de los intereses de ganancias de la clase dominante de Brasil. Desde los primeros casos de COVID-19 en el país, se ha opuesto a cualquier medida que afecte la producción capitalista, amenazando a los trabajadores de morir de hambre si los sacan del trabajo para protegerse del virus.

"Ahora la prensa comienza a mostrar de lo que estaba hablando en ese entonces", dijo este jueves. "Pero, cuando lo dijiste en ese entonces, no estabas animado, no era políticamente correcto. Estar solo contra la corriente no es fácil. La gente también dijo, él está solo, es el único líder mundial que habla de eso ".

Bolsonaro alaba el gran volumen de exportaciones del sector agroindustrial que, según él, "es muy bueno para Brasil". "No hubo desempleo, la gente trabajaba en el campo, diferente que en la ciudad, donde muchos gobernadores y alcaldes decidieron ir al cierre".

El mantenimiento de las actividades de agronegocios en medio de la pandemia, especialmente la industria de procesamiento de carne, aseguró un crecimiento sustancial en las exportaciones, con un aumento del 17.5 por ciento en los primeros cuatro meses de 2020. Al mismo tiempo, ha sido la principal fuente de propagación del virus en todo el país fuera de las principales ciudades.

Ciudades brasileñas enteras han sido contaminadas por brotes en plantas procesadoras de carne, que operan en condiciones altamente inseguras favorables a la transmisión de la enfermedad. Un estudio realizado en junio en Taquari, una ciudad de la industria de la carne en el estado de Rio Grande do Sul, mostró que su tasa de contaminación era 14 veces mayor que en el resto del estado.

Desde entonces, las infecciones entre los trabajadores de procesamiento de carne en Rio Grande do Sul han aumentado un 40 por ciento, llegando a más de 6,000 casos confirmados. En los estados de Santa Catarina y Paraná, también en el sur del país, hay 3,132 y 3,246, respectivamente, trabajadores infectados en las plantas procesadoras de carne. En las últimas dos semanas, el número promediado de muertes aumentó 98.5 por ciento en Rio Grande do Sul, 95.8 por ciento en Paraná y 47.7 por ciento en Santa Catarina.

Las cifras reales son ciertamente mucho más altas y, según la fiscal de trabajo de Rio Grande do Sul, Priscila Schvarcz, las compañías procesadoras de carne las están ocultando. En una entrevista con Folha de São Paulo, Schvarcz dijo: "Cuando hablan de 20 casos, de hecho, hay de 200 a 300. Es al menos diez [veces] más de lo que dicen inicialmente".

Schvarcz denunció, en particular, el rechazo de la empresa transnacional de alimentos JBS, con sede en Brasil, a firmar cualquier acuerdo para regular sus operaciones, como el uso de máscaras o protocolos de transporte de los trabajadores.

Dichas empresas prácticamente no tienen impedimentos para el funcionamiento normal de sus actividades, independientemente de los riesgos mortales que imponen a los trabajadores y a la salud pública de las ciudades donde se encuentran.

En Paraná, en medio de la devastación, el gobierno de Ratinho Júnior del Partido Socialdemócrata (PSD) retiró esta semana una regulación "más estricta" sobre las plantas procesadoras de carne, que requirió 6.5 pies de distancia entre los trabajadores y pago tiempo libre a trabajadores "en riesgo". Esto ocurrió justo después de una reunión entre el gobierno y los ejecutivos de JBS, que anunciaron una inversión de 800 millones de reales (alrededor de US $148 millones) en el estado, con reembolsos fiscales masivos para la compañía.

A pesar de los intentos de los gobiernos y las empresas, la situación catastrófica en las plantas de carne no se puede ocultar por completo. China, cuya recuperación económica ha impulsado las perspectivas de alta rentabilidad de las empresas de procesamiento de carne, ha comenzado a rechazar los productos de una serie de unidades de procesamiento de carne brasileñas, alegando un alto riesgo de contaminación por coronavirus.

En defensa de las corporaciones, la ministra de Agricultura, Tereza Cristina, pidió que se levanten las restricciones, argumentando que "no hay pruebas científicas de que COVID-19 pueda transmitirse a través de los alimentos". También afirmó que las plantas procesadoras de carne están "cumpliendo con todos los protocolos", y el problema es que "están probando a mucha gente ... Si no las probaran, tal vez no habría toda esta repercusión negativa sobre el sector.

Además de su disposición a decir cualquier cosa para beneficiar sus intereses, la declaración de la ministra destaca el carácter completamente irracional del desarrollo de la economía bajo los intereses del beneficio capitalista, como argumenta virulentamente Bolsonaro.

A pesar de sus diferencias, todas las fuerzas políticas vinculadas al capitalismo son incapaces de ofrecer un camino alternativo. Los sindicatos brasileños, defendiendo los llamados "intereses estratégicos" nacionales, se manifestaron la semana pasada frente al Ministerio de Economía para una "Agenda de Recuperación Económica", mal disfrazada con frases vacías para mayor seguridad.

Una recuperación verdadera de la economía solo puede tener lugar bajo el control de los trabajadores, mediante el establecimiento de comités de seguridad de base, para exigir procedimientos seguros en los lugares de trabajo y el distanciamiento social en los vecindarios, y para determinar democráticamente qué producción es esencial y hacia dónde deben ir los productos.

Esta lucha es, por su propia naturaleza, internacional e implica la movilización política independiente de la clase obrera global para la confrontación directa contra las corporaciones transnacionales, la oligarquía financiera y sus gobiernos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 18 de julio de 2020)