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¡Construyan comités de base! ¡Apoyen la huelga de los trabajadores de Volvo en EE.UU.!

Las huelgas espontáneas de Volvo Cars en Gante (Bélgica) fueron un importante preludio de la lucha contra la reintroducción de la semana laboral de 40 horas. Cuando los trabajadores abandonaron el trabajo el jueves y el viernes pasados, la dirección se vio sorprendida. Anunció que pospondría el conflicto sobre la ampliación de la semana laboral hasta después de las vacaciones de verano.

Pero posponer no es cancelar. El aplazamiento no es una retirada. La dirección está decidida a forzar la ampliación de la jornada laboral en contra de la voluntad de los trabajadores. La empresa declaró que la introducción de la semana de 40 horas 'no está en discusión'.

Los trabajadores se reúnen frente a la planta de Volvo Cars Gante [Crédito: Trabajo en el Facebook de Ghent Automobile]

La dirección se ha dado cuenta de la fuerte resistencia a la ampliación de la jornada laboral. Quiere aprovechar las vacaciones de verano para desarrollar una estrategia junto con los sindicatos para romper esta resistencia.

Los trabajadores de Volvo en Gante deben aprovechar las vacaciones de verano para elaborar su propia estrategia.

La lucha contra la semana de 40 horas y la consiguiente intensificación de la explotación forma parte de una lucha internacional. En todo el mundo, las empresas están utilizando la pandemia del coronavirus para aplicar reestructuraciones y ataques a los puestos de trabajo, los salarios, las pensiones y las condiciones laborales que han estado planeando durante mucho tiempo. Tal es el caso de Volvo.

La Volvo Car Corporation dejó de formar parte del Grupo Volvo hace más de veinte años y ahora forma parte del grupo automovilístico chino Geely, con más de 80.000 empleados en más de una docena de países. Pero los trabajadores se enfrentan a los mismos problemas que sus colegas de la planta de Volvo Truck, situada en las inmediaciones, en Gante. El Grupo Volvo de camiones es también una corporación global y tiene fábricas en 18 países. Otras diez plantas de ensamblaje son operadas por empresas independientes.

Mientras los trabajadores de Volvo en Gante abandonaban el trabajo, 3.000 trabajadores de Volvo Trucks en Dublín (Virginia, EE.UU.) votaban un nuevo contrato laboral. La plantilla ya había rechazado en dos ocasiones, por más del 90%, un contrato regresivo firmado por el sindicato United Auto Workers (UAW). En él se preveía un aumento de los costes de la atención sanitaria, el mantenimiento del odiado sistema de salarios y prestaciones de varios niveles, la eliminación de la jornada de ocho horas y otras concesiones.

El tercer proyecto de contrato, que los trabajadores votaron el viernes, no era mejor. Una vez más, los trabajadores de la planta de New River Valley lo rechazaron por un 60%, decidiendo continuar su huelga iniciada hace más de un mes. La dirección reaccionó con rabia y agresividad. Anunció que pondría en vigor el contrato de forma unilateral, en contra del voto mayoritario de los trabajadores.

El UAW respondió a este chantaje ordenando una nueva votación hoy, 14 de julio, sobre el contrato que los trabajadores ya han rechazado. Al mismo tiempo, anunció, junto con la dirección, que pondría en vigor unilateralmente el acuerdo, que había sido rechazado por los trabajadores varias veces, en cualquier caso.

Para resumir la situación de Dublín, Virginia: Volvo ha declarado la guerra a los trabajadores y el UAW está cubriendo la operación rompehuelgas de la corporación.

Es necesario coordinar la creciente resistencia a los ataques empresariales en todo el mundo y organizar una lucha común e internacional. Esto sólo puede hacerse contra los sindicatos, que están trabajando estrechamente con las corporaciones en todas partes.

En Virginia, el UAW ha intentado matar de hambre a los huelguistas desde el principio. A pesar de que ha acumulado miles de millones de dólares y de que sus funcionarios cobran varios cientos de miles de dólares de salario anual, paga una paga de huelga que ni siquiera equivale al salario mínimo. Está aislando la huelga de Dublín y no ha informado a sus propios miembros en Estados Unidos sobre la acción industrial, ni a los trabajadores de Volvo Trucks en otros países.

El World Socialist Web Site ha informado a los trabajadores en huelga de Volvo Trucks en Estados Unidos sobre la huelga contra la semana de 40 horas en Gante. Esto los ha fortalecido y animado a continuar su propia lucha. La globalización de la producción da a los trabajadores una fuerza y un poder enormes. Deben tomar conciencia de esta fuerza y defender juntos los derechos por los que lucharon las generaciones anteriores en amargas huelgas y luchas de clase.

Los sindicatos están tratando de impedir precisamente eso. Esto es cierto no sólo en el UAW estadounidense, sino también en el IG Metall alemán, en los sindicatos metalúrgicos belgas y en todos los demás sindicatos del mundo.

Los codirectores altamente remunerados de los sindicatos y comités de empresa representan los intereses de 'sus' empresas contra sus rivales corporativos y no los de la clase obrera, que es una clase internacional. Dividen a los trabajadores y enfrentan a un sector de trabajadores contra otro.

Para luchar contra la ampliación de la jornada laboral, así como para defender los puestos de trabajo y los salarios, es necesario romper con los sindicatos corruptos y nacionalistas y crear comités de acción controlados directamente por los trabajadores. En Volvo Trucks, en Virginia, el Comité de Base de los Trabajadores de Volvo está desempeñando un papel fundamental en la resistencia a la venta del UAW.

En una declaración del 11 de julio, el Comité de Base pidió que se volviera a rechazar el convenio colectivo. Al mismo tiempo, hace un llamamiento a los trabajadores automotores de Estados Unidos y de todo el mundo para que apoyen la lucha en Virginia mediante acciones de solidaridad.

El comité subraya que la lucha en Dublín no debe perderse bajo ningún concepto: 'Si son capaces de salirse con la suya aquí en Virginia —si son capaces de darnos un ejemplo— entonces Volvo y las otras empresas lo harán en Allentown, Hagerstown, Detroit, Gante o cualquier otro lugar. Los propietarios de las empresas lo tomarán como una señal de que se ha abierto la veda de los derechos de la clase trabajadora'.

La lucha en Volvo se está convirtiendo en un símbolo de la creciente resistencia a las empresas y los sindicatos. En Alabama, por ejemplo, más de mil mineros están en huelga contra la empresa minera Warrior Met Coal desde principios de abril. Rechazaron por abrumadora mayoría un contrato preliminar de cinco años negociado por el United Mine Workers of America (UMWA).

En Canadá, los mineros de Sudbury, Ontario, llevan seis semanas de huelga tras rechazar un contrato de descenso de categoría respaldado por el sindicato. En Turquía, miles de trabajadores del sector eléctrico han iniciado una serie de huelgas espontáneas para protestar por el deterioro de las condiciones laborales acordadas por el sindicato Tes-Is.

La resistencia también crece en Bélgica.

En junio, los empleados de la empresa farmacéutica británica GlaxoSmithKline se pusieron en huelga durante once días contra el despido de trabajadores temporales y los recortes sociales. Con más de 9.000 empleados, GSK es el mayor empleador privado de Valonia.

Ese mismo mes, los trabajadores de Shur-Lok International, empresa especializada en productos metálicos para la aviación, hicieron tres días de huelga contra los planes de despido. A finales de marzo, una huelga general de un día paralizó brevemente el país al fortalecerse la oposición a los continuos recortes salariales.

Los trabajadores de Volvo deben vincular su lucha contra la semana de 40 horas a estas luchas internacionales. Para ello es necesario crear un comité de acción independiente también en Gante. Esto permitiría a los trabajadores planificar nuevos pasos en su lucha y hacer un llamamiento directo a sus colegas en los Estados Unidos, en toda Europa y a nivel internacional.

El Comité Internacional de la Cuarta Internacional ( CICI ) lanzó el 1 de mayo la Alianza Internacional de Obreros de los Comités de Base (AIT-RFC). Esta iniciativa global tiene como objetivo desarrollar un movimiento genuino y de amplia base de la clase obrera internacional capaz de rechazar los ataques de la clase capitalista.

El WSWS y los Partidos Socialistas por la Igualdad asociados al CITI harán todo lo posible para ayudar a los trabajadores de Gante a construir comités de acción. Al mismo tiempo, necesitan una estrategia socialista consciente. La política asesina de 'los beneficios antes que las vidas' durante toda la pandemia y el giro internacional de la clase dominante hacia la guerra, el fascismo y la dictadura demuestran la bancarrota del sistema capitalista.

Las luchas que se desarrollan en todo el mundo muestran un camino diferente. La clase obrera debe prepararse para tomar el poder político, expropiar a los oligarcas capitalistas y establecer una economía planificada internacional basada en las necesidades sociales, no en el beneficio privado.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 13 de julio de 2021)

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