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Perspectiva

La clase gobernante elimina la ayuda por desempleo en la pandemia, empujando a millones al precipicio financiero

El lunes, los demócratas y republicanos permitieron que expiraran los programas federales de asistencia a desempleados vinculados a la pandemia para eliminar la única fuente de ingresos de millones de desempleados y millones de familiares que sostienen.

Una persona se fija dentro de las puertas cerradas del Centro de Empleos de la Comunidad de Pasadena durante el brote de coronavirus en Pasadena, California (AP Photo/Damian Dovarganes)

El resultado será que muchos se verán obligado a aceptar cualquier trabajo que encuentren sin importar cuán mal remunerado, degradante o peligroso, o se enfrentarán a caer en un abismo social y financiero.

En medio de una nueva explosión de casos de la pandemia de coronavirus alimentada por la variante delta, alcanzando un promedio de más de 160.000 casos y 1.500 decesos diarios, la finalización de los beneficios por desempleo no es nada menos que asesina. El recorte inevitablemente impulsará la propagación del virus al obligar a millones a volver a lugares de trabajo abarrotados donde la transmisión es generalizada, mientras sume a otros sectores de la población en una privación completa y falta de vivienda.

El lunes, terminaron tres programas: uno que proporcionaba prestaciones a los trabajadores casualizados o “gig”, a los autónomos y los cuidadores, que antes no tenían derecho a la ayuda por desempleo; otro que aumentaba la duración de las prestaciones; y un tercero que proporcionaba un pago adicional de 300 dólares semanales que complementaba la ayuda a los desempleados proporcionada por los estados.

Casi 7,5 millones de personas se verán privadas de todos los ingresos por desempleo debido a la expiración de los dos primeros programas, mientras que otros 3 millones perderán el suplemento semanal de 300 dólares, quedándose sólo con la ayuda estatal, que es sumamente insuficiente. En los estados más afectados por la pandemia en los últimos tiempos, como Misisipi y Luisiana, la ayuda semanal máxima al desempleo es inferior incluso al mísero salario mínimo federal de 7,25 dólares la hora.

La realidad es que muchos de los desempleados actuales simplemente no podrán encontrar trabajo de ningún tipo en un futuro previsible. Los economistas estiman un déficit de entre 6,6 y 9,1 millones puestos de trabajo hasta febrero de 2020. Mientras tanto, 8,4 millones de personas estaban desempleadas en agosto, y otros 5,7 millones estaban fuera de la población activa pero querían un trabajo, según el último informe de desempleo de la Oficina de Estadísticas Laborales.

El recorte también se produce mientras una nueva ola de paros temporales, impulsada por la escasez de microchips, se apodera de la industria automovilística. Los tres grandes fabricantes de automóviles han colaborado con el sindicato United Auto Workers (UAW) para emplear a un número cada vez mayor de trabajadores temporales, que solo reciben una escasa ayuda estatal mientras están de baja.

Millones de personas están perdiendo su único salvavidas económico menos de dos semanas después de que la Corte Suprema anulara la prohibición de desahucios de inquilinos, amenazando a unos 11 millones de hogares que ya estaban atrasados en el pago de sus rentas. El 30 de septiembre expira otra moratoria sobre los desahucios por ejecución hipotecaria.

El fin de las ayudas federales a los desempleados se ha llevado a cabo con el apoyo de la Casa Blanca y de ambos partidos en el Congreso. El presidente Biden ya había dejado claro su apoyo al plazo del 6 de septiembre, declarando en junio que “tiene sentido”. El viernes, solo hizo una referencia superficial a la expiración de las prestaciones en declaraciones sobre el débil informe de empleo de agosto, al tiempo que afirmaba de forma engañosa que los gobiernos estatales tienen los “recursos federales” para ampliar las prestaciones si lo desean. Ningún estado, ya sea dirigido por los demócratas o por los republicanos, ha indicado que piensa hacerlo. Por el contrario, este verano más de la mitad de los estados de EE.UU. retiraron anticipadamente los programas federales de desempleo, alegando “escasez de mano de obra”.

El recorte también ha recibido el apoyo de facto de los llamados “progresistas” más importantes del Partido Demócrata, como el senador Bernie Sanders, que ha mantenido la boca cerrada sobre la expiración, y la legisladora de la Cámara de Representantes Alexandria Ocasio-Cortez, que se limitó a decir que su bancada estaba “investigando” en una reciente entrevista con Business Insider .

La finalización de las prestaciones por desempleo está impulsada por el imperativo básico que ha determinado la respuesta general de la clase dominante capitalista estadounidense a la crisis desencadenada por la pandemia: hay que salvaguardar y maximizar las ganancias, sin importar el coste en vidas humanas y sufrimiento.

Ahora hay una ansiedad cada vez mayor en los círculos gobernantes por los indicios de que la clase trabajadora está tratando de salir del régimen de bajos salarios que ha prevalecido durante décadas y que se ha mantenido con la ayuda dispuesta de los sindicatos patronales. Han aparecido comentarios en los medios de comunicación preocupados por la “inflación salarial” (Bloomberg, Forbes ) o incluso por la “rabia salarial” (revista Time ). Al mismo tiempo, los medios de comunicación han ocultado las luchas que han desafiado más explícitamente la autoridad de los sindicatos y que han amenazado con extenderse a otros sectores de trabajadores, incluyendo la huelga de cinco semanas de los trabajadores de Volvo Trucks a principios de este año y la rebelión en curso de los trabajadores de autopartes de Dana contra un contrato de concesiones impulsado por el UAW y el sindicato United Steelworkers (USW).

La patronal estadounidense, siempre muy sensible al crecimiento de la resistencia u oposición en la clase trabajadora, teme que cualquier aumento significativo de los salarios conduzca al colapso de su orgía especulativa alimentada por deudas en Wall Street. Consecuentemente, la clase dominante está ejecutando un ataque total a lo que queda de la red de seguridad social, con el objetivo de romper la resistencia de los trabajadores e intensificar drásticamente su explotación.

Como es habitual, el Wall Street Journal, el portavoz más descarado de la aristocracia financiera, ha expresado más abiertamente el pensamiento de los círculos gobernantes, afirmando en un editorial del 10 de agosto que la prolongación de la ayuda al desempleo “es mala para los empresarios que necesitan trabajadores, mala para la economía que necesita más producción”. Insatisfecho con el recorte de las prestaciones por desempleo —diciendo tristemente a sus lectores que “guarden el confeti”—, un editorial más reciente apuntaba a otros supuestos “desincentivos al trabajo”, como la ya desaparecida moratoria de desahucios, así como la asistencia sanitaria financiada por el Estado y los créditos fiscales por hijos.

Un indicio más de los cálculos de los ejecutivos de las empresas puede encontrarse en un reciente artículo del New York Times, “Los aumentos salariales se mantuvieron fuertes en agosto mientras se ralentizaba la contratación”. El artículo cita los comentarios de Jeff Owen, director de operaciones de la cadena de tiendas de descuento Dollar General, que dijo a los inversores en una reciente reunión sobre beneficios: “Cuando esos estados retiraron las prestaciones de desempleo ampliadas [a principios de este verano], lo que vimos fue un buen repunte inicial en el flujo de solicitantes y en la contratación de personal”. Owen, que se jacta de que los trabajadores se ven obligados por la desesperación a aceptar los puestos de trabajo de Dollar General de $8 la hora o menos, recibió un paquete de compensación de $5,6 millones en 2020, un aumento del 59 por ciento respecto al año anterior.

El fin de las ayudas federales a los desempleados va de la mano con el esfuerzo bipartidista por devolver a los niños y jóvenes a las escuelas, una política totalmente imprudente y criminal que amenaza innumerables vidas. El objetivo en ambos casos es obligar a un mayor número de personas a volver a la fuerza de trabajo, aumentando la reserva de mano de obra disponible y ejerciendo una presión a la baja sobre los salarios.

El principal obstáculo para abordar todos los problemas sociales más urgentes —ya sea el impacto catastrófico del COVID-19, la pobreza extrema de los desempleados o las condiciones laborales degradantes y los bajos salarios a los que se enfrentan millones de trabajadores— son los intereses de lucro de la clase dominante capitalista. En cada paso, la respuesta a la pandemia y a la crisis económica asociada ha estado impulsada por el esfuerzo de proteger la riqueza y los privilegios de los superricos.

Para salvar vidas, evitar una catástrofe aún peor y satisfacer las necesidades acuciantes de la población, hay que contraponer una política diametralmente opuesta, basada en los intereses de la clase trabajadora, la gran mayoría de la sociedad. Deben tomarse todas las medidas para erradicar la pandemia, incluyendo el cierre de la producción no esencial y de las clases presenciales, al tiempo que se proporciona un apoyo total a los ingresos de todos los trabajadores desempleados y de las pequeñas empresas afectadas, sin tener en cuenta el impacto de estas medidas en las ganancias de la clase dominante.

(Publicado originalmente en inglés el 6 de septiembre de 2021)

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