La risposta della classe dirigente alla pandemia di coronavirus: una maligna negligenza

16 marzo 2020

La pandemia globale di coronavirus è entrata ieri in una nuova fase, con 16.000 nuovi casi registrati in tutto il mondo dal tracciatore dati sul virus del Johns Hopkins. Altre 250 persone sono morte venerdì in Italia, dove sono stati annunciati 2.547 nuovi casi. I casi della Spagna sono quasi raddoppiati, crescendo di 2.086. Negli Stati Uniti sono stati scoperti quasi 572 nuovi casi, con nove nuovi decessi.

Venerdì, il New York Times ha pubblicato le stime interne del CDC che delineano vari scenari per la diffusione del virus, concludendo che «tra 160 milioni e 214 milioni di persone negli Stati Uniti potrebbero essere infettate nel corso dell’epidemia» e che «potrebbero morire da 200.000 a 1,7 milioni di persone». Il Times ha continuato: «da 2,4 milioni a 21 milioni di persone negli Stati Uniti potrebbero richiedere il ricovero ospedaliero, con il rischio di distruggere il sistema sanitario della nazione, che ha solo 925.000 posti letto in ospedale».

Di fronte a questo crescente disastro, esiste un enorme abisso tra la gravita della situazione e la risposta dei governi mondiali.

All’apparenza, questa risposta appare caotica, disorganizzata e improvvisata. Tutto questo è vero. Ma da questo caos emerge una politica precisa, che può essere definita come maligna negligenza. Ossia, i governi stanno prendendo la decisione deliberata di minimizzare la loro risposta, di adottare un atteggiamento di indifferenza nei confronti della diffusione del virus.

Nei tardi anni Sessanta, mentre gli scioperi di massa, le rivolte urbane e le proteste contro la guerra si diffondevano negli Stati Uniti, Daniel Patrick Moynihan, il consigliere di destra del presidente Richard Nixon, propose una politica di «benigna negligenza» delle città statunitensi, ovvero una politica volta ad ignorare le cause dei disordini sociali di massa, nella speranza che ciò incoraggiasse lo spopolamento dei centri di lotta della classe lavoratrice.

Nella loro risposta del tutto passiva alla pandemia del coronavirus, controllabile solo attraverso un massiccio intervento coordinato del governo, i governi hanno esteso la politica di «benigna negligenza» in qualcosa di molto più sinistro.

Questa settimana, il cancelliere tedesco Angela Merkel ha detto che il 60-70 per cento della popolazione tedesca sarà probabilmente infettata, il che significa la morte di centinaia di migliaia o milioni di persone. Giovedì, il primo ministro britannico Boris Johnson ha dichiarato: «Devo essere sincero con il pubblico britannico: molte altre famiglie perderanno i loro cari prematuramente».

Né il governo britannico né quello tedesco hanno annunciato importanti stanziamenti aggiuntivi di fondi per affrontare la crisi. Piuttosto, il principale consulente scientifico di Johnson, Sir Patrick Vallance, ha insistito sul fatto che il governo britannico non deve cercare di impedire che il coronavirus infetti la popolazione: «Non è possibile impedire a tutti di prenderlo, e non è nemmeno auspicabile».

Non c’è dubbio che almeno alcuni membri della classe dirigente considerino auspicabili le morti da coronavirus. Il giornalista Jeremy Warner del Telegraph britannico ha divulgato apertamente ciò di cui si discute nei circoli dirigenti quando ha scritto: «il COVID-19 potrebbe persino rivelarsi leggermente vantaggioso a lungo termine, eliminando in modo sproporzionato le persone anziane non autosufficienti».

Ma la risposta più insensibile è arrivata dagli Stati Uniti. Venerdì, il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha tenuto una conferenza stampa alla Casa Bianca insieme ai dirigenti di alcune delle più grandi aziende sanitarie e di vendita al dettaglio degli Stati Uniti.

Trump non ha annunciato alcuna misura aggiuntiva per fermare la diffusione della malattia o per espandere le cure per i malati. Piuttosto, ha annunciato che praticamente l’intera risposta del governo sarebbe stata affidata alle società private.

Invece di essere testata dai Centri per il Controllo delle Malattie, in realtà tutta la diagnostica del coronavirus sarebbe condotta da società private come Quest Diagnostics e Labcorp. Invece di essere curati in strutture ospedaliere o su proprietà pubbliche, saranno condotti nei parcheggi dei principali rivenditori, come Walmart, Target e CVS. Trump ha detto che il sito web per coordinare e richiedere i tamponi sarà progettato e gestito da una società a scopo di lucro, Google. Google ha successivamente chiarito che tale sito web non esisteva.

Trump ha chiarito che la pandemia è un’opportunità di profitto per i dirigenti aziendali che stavano accanto a lui, sfilando come se fossero eroi nazionali.

In realtà, la loro mania per il profitto è alla base della distruzione sistematica e dei tagli di fondi ai servizi sociali che ha reso possibile questo disastro. Sono questi oligarchi che per decenni hanno subordinato ogni esigenza sociale al «valore azionario», la frase usata per giustificare il sempre maggiore accumulo di ricchezza per mano dell’oligarchia finanziaria.

Trump, affiancata da dirigenti multimilionari, è apparsa come l’incarnazione dello stato corporativo. L’unico ruolo che vede per il governo, oltre a pompare Wall Street di soldi, è quello di usare l’emergenza nazionale per costruire un apparato di repressione di polizia.

Per le élite al potere, la pandemia del coronavirus non è mai stata vista come una crisi sanitaria, ma piuttosto come un evento di mercato. La preoccupazione principale è sempre stata l’impatto di questa malattia sui prezzi delle azioni.

La risposta è stata, come nel 2008 e 2009, una massiccia infusione di denaro e risorse sociali a Wall Street. La conferenza stampa di Trump ha fatto seguito all’annuncio di un salvataggio del sistema finanziario da parte della Federal Reserve per un valore di 1,5 trilioni di dollari, una cifra doppia rispetto alle dimensioni originali del salvataggio bancario del 2008 e oltre mille volte superiore ai finanziamenti d’emergenza per il coronavirus richiesti venerdì dall’Organizzazione Mondiale della Sanita.

Trump stava inviando un messaggio molto chiaro a Wall Street: Non importa quante persone muoiono, che inferno la popolazione sarà costretta a vivere: Il mio governo proteggerà le vostre ricchezze.

L’oligarchia finanziaria, con la sua «concierge sanitaria privata» e l’accesso alle migliori strutture—farmaci antivirali, ossigenazione e ventilatori d’emergenza—sa che otterrà le migliori cure anche quando gli operatori sanitari degli ospedali sovraffollati sono costretti a prendere decisioni strazianti su chi vivrà e chi morirà.

Wall Street ha ricevuto il messaggio. Nella mezz’ora tra quando Trump ha iniziato a parlare e la chiusura dei mercati, il Dow Jones Industrial Average è salito di circa 1.400 punti, nel più grande mercato azionario giornaliero della storia.

Il principale timore della classe dirigente non sono le devastanti conseguenze sanitarie del coronavirus, ma la crescita delle proteste sociali, alle quali si risponderà con la violenza e la repressione. Lo scoppio di scioperi e di scontri da parte dei lavoratori in Italia, per protestare contro il fatto di essere costretti a lavorare nel mezzo di una pandemia, è solo l’inizio della risposta della classe lavoratrice.

Lo sviluppo di un movimento della classe lavoratrice in tutto il mondo deve essere armato di un programma e di una prospettiva. Di fronte all’incuria e all’indifferenza dell’oligarchia, la classe lavoratrice deve lottare per un’azione massiccia e coordinata a livello globale per combattere la malattia.

Miliardi di dollari devono essere stanziati, non per aumentare il valore delle azioni e la ricchezza dell’oligarchia finanziaria, ma per garantire la sperimentazione universale per tutti coloro che ne hanno bisogno, la costruzione di nuove infrastrutture sanitarie, la produzione di attrezzature sanitarie di cui c’è disperato bisogno, e l’assistenza di emergenza per tutti coloro che non sono in grado di lavorare a causa di condizioni non sicure.

La risposta mostruosa e disumana alla pandemia da parte della classe dirigente sta mettendo a nudo la vera natura del sistema capitalistico, che prevede il vasto arricchimento di pochi a scapito di molti. Assicurare le esigenze più fondamentali della società civile richiede il rovesciamento di questo sistema e la sua sostituzione con il socialismo.

Alex Lantier e Andre Damon