Jaguar Land Rover annonserer sletting av nesten 5.000 arbeidsplasser i Storbritannia i den globale omstruktureringen

Av Robert Stevens
14 January 2019

Jaguar Land Rover (JLR), Storbritannias største bilprodusent, har bekreftet at 4.500 arbeidsplasser vil gå tapt i Storbritannia.

De overflødige representerer rundt en tiendedel av foretakets britiske arbeidsstyrke på 44.000. JLR, som eies av India-baserte Tata Motors, har britiske fabrikker i Halewood, Solihull, Castle Bromwich og Wolverhampton. Internasjonalt sysselsetter konsernet i alt 53.000 arbeidere, med operasjoner i India, Irland, Østerrike, Slovakia, Brasil, Kina og USA.

Arbeidsplasstapene er del av foretakets restruktureringsplaner for å redusere kostnadene med £ 2,5 milliarder [NOK 27,1 milliarder]. Kunngjøringen kom sist torsdag, samme dagen som Ford Motor Company kunngjorde at konsernet ville slette tusenvis av jobber i Europa. BBC Wales rapporterte på fredag at dette inkluderer planer om å kutte 370 jobber på Ford-Bridgend-motorfabrikken i Sør-Wales, som sysselsetter 1.700 arbeidere, i en «første fase» med opptil 1.150 slettinger innen 2021.

Som med alle bilprodusentene opererer JLR i et slipte-kniver-miljø der de stadig reduserer kostnadene og øker produktiviteten. I fjor kuttet JLR 1.000 arbeidsroller ved sitt flaggskipanlegg i Solihull, og reduserte arbeidstiden andre steder, grunnet fallende etterspørsel etter dieseldrevne biler og personbiler. Kostnadene har blitt redusert ytterligere siden selskapet åpnet en fabrikk i Slovakia med 1.500 arbeidere.

I oktober bokførte JLR tap på £ 90 millioner [NOK 976 millioner] og så et sammenbrudd av salget i Kina på nesten 50 prosent, deres viktigste og mest lønnsomme marked. I fjor så den kinesiske bilindustrien sitt første fall i salgstallene på over 20 år, som en refleksjon av voksende handelsspenninger mellom USA og Kina og en markert nedgang for landets økonomi. China Passenger Car Association [Den kinesiske personbilforeningen] rapporterte et salg på 22,7 millioner enheter i fjor, som er en nedgang på seks prosent.

JLR produserer en rekke kjøretøy i Storbritannia, der Castle Bromwich produserer modellene Jaguar XE, XF og F-type. Solihull lager Jaguar F-Pace, Land Rover Discovery og Range-Rover-modellene. Operasjonene i Ryton og Halewood produserer Jaguar XE SV Prosjekt 8, Range Rover SV Coupé, Land Rover Discovery Sport og Range Rover Evoque. JLR skal flytte produksjonen av sin modell Land Rover Discovery til Slovakia.

Selskapet sa at nedskjæringene var det neste trinnet i deres «endringsprogram» som skal pålegges over de neste 18 månedene, og som skal resultere i «kontantstrømforbedringer» og «en slankere, mer robust organisasjon med en flatere ledelsestruktur».

Innen utgangen av 2019 er det anslått at JLRs britiske arbeidsstyrke vil være ned til 38.000. Selskapet har ennå ikke annonsert hvilke stillinger som vil gå tapt, men det forventes at ledelses-, forsknings-, salgs- og designpersonell vil bli rammet. Arbeidsplasstap i bilindustrien har en enorm påvirkning på de mange tilknyttede sektorene. Fem andre jobber er avhengige av hver enkelt produksjonsjobb på et bilproduksjonsanlegg. Om lag 800.000 arbeidsplasser i Storbritannia er tilknyttet bilindustrien, med 170.000 direkte involverte i produksjonen.

Ralf Speth, administrerende direktør for JLR, sa: «Vi treffer avgjørende tiltak for å bidra til langsiktig vekst, i møte med flere geopolitiske og regulatoriske forstyrrelser, samt bilindustriens teknologiske utfordringer.»

Sentralt i disse geopolitiske forstyrrelsene er Brexit og den utbredte frykten blant bilprodusentene for konsekvensene. Storbritannia er planlagt å forlate EU den 29. mars, mindre enn tre måneder frem i tid. Dersom statsminister Theresa May ikke klarer å få sin avtale med EU godkjent av parlamentet eksisterer den reelle muligheten for en «no-deal»-Brexit – som truer bilindustrien med uforlignelig kaos.

Over halvparten av Storbritannias bileksport er bestemt for EU, og to tredjedeler av bilimportene kommer fra EU. Den britiske bilindustriens sjefer støttet alle en Remain-stemme ved 2016-folkeavstemmingen, og førte lobbyvirksomhet mot May for å gå for en myk Brexit, inkludert tariff-fri tilgang til det indre europeiske markedet. Tapet av tilgangen til EUs indre marked og tollunion vil forstyrre forsyningskjedene og frembringer spøkelset av køer av trailere som propper igjen havnene. Med noe i retning av 15.000 komponenter som inngår i produksjonen av én enkelt bil, er disse faktorene liv-og-død anliggender for industrien.

Speth ga uttrykk for disse bekymringene igjen forrige uke. Spurt av Sky News om en no-deal-Brexit kunne bli problematisk, svarte han: «Det ville være et stort problem for foretaket på grunn [av] ... den fysiske logistikken for å kunne produsere 3.000 biler i Storbritannia daglig ... dersom vi savner én del må vi stoppe produksjonen, og kostnadene ved produksjonsstans er mellom £ 80 og £ 100 millioner per dag [fra NOK 867 til 1.084 millioner].»

Midt i den økende økonomisk krisen frykter arbeidere konsekvensene av tapet av noen av de siste anstendig betalte jobbene i den nedadgående industrisektoren, som nå representerer mindre enn 10 prosent av den britiske økonomien.

Det er en utbredt stemning for å kjempe mot arbeidsplassnedleggelsene. BBC refererte en arbeider, som uttalte seg anonymt, og som jobber på JLRs fabrikk i Whitley nær Coventry. Han sa: «Det er ikke klart hva som skjer,» og han la til, «jeg har et lite barn, så akkurat nå er ikke tiden for at jeg mister jobben min.» Han insisterte: «Jeg skal slåss for jobben min .. Det er ikke verdt risikoen for meg å akseptere det frivillige overflødighetstilbudet.»

Denne kampvilligheten kom til uttrykk i spontanstreiken til et helt skift av Vauxhall-bilarbeidere i november, ved Ellesmere Port i nærheten av Liverpool, bare noen få kilometer fra JLRs fabrikk i Halewood, Merseyside. Etter at de ble fortalt av lokale representanter for fagforeningen Unite at 241 arbeidsplasser skulle gå tapt, la arbeiderne straks ned produksjonen. Vauxhall eies av PSA, som også eier Peugeot og Citroën.

Denne stemningen setter arbeiderne opp i en direkte konflikt med fagforeningene, som aldri har løftet en finger for å forsvare jobber i industrien. Unite, som er hovedfagforeningen og har rundt 95.000 medlemmer i bilindustrien, har ikke gjort noe for å motsette seg jobbtapene ved Ellesmere Port og kalte bare for «hasteforsikringer» om fabrikkanleggets fremtid. Unite skulle i stedet «presse på for garantier om ingen tvungne oppsigelser» – som alle arbeidere vet er kodespråk for å godta tap av arbeidsplasser.

Fagforeningene ved JLR og Ford opererer ikke annerledes. Som respons på JLRs kunngjøring sa Unites nasjonaloffiser Des Quinn: «Unite vil undersøke forretningsmodellen for disse globale jobbnedskjæringene, og Unite forventer at eventuelle britiske avskjedigelser vil være på frivillig basis blant berørte ansatte.»

Unites sentrale bekymring, som en pålitelig partner for foretaket, var å sikre JLRs fortsatte konkurranseevne, med Quinn som erklærte at JLRs britiske arbeidsstyrke «har måttet tåle stor usikkerhet de siste månedene, mens de fortsetter å jobbe hardt for å sikre at bilprodusenten forblir en global leder.»

Han la til: «Med rekordnivå av nye investeringer og nye modeller satt til å komme i produksjon ved de britiske fabrikkanleggene, forventer vi at Jaguar Land Rover vil fortsette å være en global suksess og juvelen i Storbritannias produksjonskrone.»

Bilproduksjonsarbeidere i Storbritannia kan ikke bekjempe tap av arbeidsplasser og ytterligere angrep på sine lønninger, arbeidsvilkår og betingelser, med mindre de inntar et perspektiv i opposisjon til de nasjonalistiske, prokapitalistiske fagforeningene. Tusenvis av JLR-arbeidere og 13.000 Ford-arbeidere i Storbritannia må gå hen å etablere grunnplan-aksjonskomitéer, uavhengig av fagforeningene.

Disse komitéene må etablere de nærmeste forbindelsene med arbeidere som står overfor de samme angrepene ved produksjonsanlegg i Europa, Asia, USA og Canada, for å organisere en internasjonalt koordinert kamp. Bilproduksjonsarbeidere fra Big-Three-konsernene [de tre store] i USA, fiendtlig innstilte til fagforeningen United Auto Workers’ konsekvente knefall, har begynt denne kampen med sitt vedtak på møtet i Detroit i desember om å etablere uavhengige grunnplankomitéer for å opponere mot General Motors’ planlagte oppsigelser av 15.000 arbeidere internasjonalt. Møtet ble organisert av WSWS Autoworker Newsletter og Socialist Equality Party (USA).

Forfatteren anbefaler:

Autoworkers at JLR and Vauxhalls UK face thousands of job losses
[24. desember 2018]

Et vesentlig skritt fremover:

Bilproduksjonsrbeidernes Detroit-møte beslutter å etablere grunnplankomitéer

[13. desember 2018]