Sparkingen av generalinspektøren for utenriksdepartementet forbundet med Saudi-Arabia-våpenavtale

Av Bill Van Auken
21 May 2020

Sparkingen av Steve Linick sist fredag, generalinspektøren [Inspector General (IG)] i det amerikanske utenriksdepartementet, kan ha blitt forårsaket av hans gransking av Trump-administrasjonens erklæring av en nasjonal nødssituasjon i et forsøk på å presse gjennom $ 8 milliarder-våpensalget til Saudi-Arabia og De forente arabiske emirater (UEA) uten Kongressens godkjenning, hevdet lederen av utenrikskomitéen i Representantenes hus på mandag.

Mediene hadde tidligere fokusert på rapporter om en etterforskning av den amerikanske utenriksministeren Mike Pompeos misbruk av utenriksdepartementets ressurser og personal til egen fordel, der han hadde beordret medhjelpere til å lufte hunden sin og han bruke regjeringsfly til å befordre seg selv og kona til Kansas, der Pompeo angivelig har vurdert å stille til valg for det amerikanske Senatet.

Linick etterforsket imidlertid anliggender av langt mer graverende karakter, som involverte en kriminell amerikansk utenrikspolitikk og at Trump-administrasjonen for å nå sine mål tråkket jernskodd over den amerikanske Konstitusjonen og separasjonen av statsmakten.

«Jeg har fått vite at det kan være en annen grunn til sparkingen av Linick,» sa Eliot Engel, styreleder for utenrikskomitéen, i en uttalelse på mandag. «Hans kontor etterforsket – på min anmodning – Trumps falske erklæring av en nødssituasjon slik at han kunne sende våpen til Saudi-Arabia.»

Engel la til: «Vi har enda ikke det fullstendige bildet, men det er bekymringsfullt at utenriksminister Pompeo ønsket Mr. Linick skjøvet ut før dette arbeidet kunne fullføres.» Han krevde at administrasjonen overleverte all dokumentasjon fra generalinspektørens granskning.

Senator Chuck Grassley, Senatets høyest rangerte Republikaner, sendte på mandag et brev til Det hvite hus der han krevde en «detaljert redegjørelse» for sparkingen av IG Linick, samtidig som han advarte for at generalinspektøren «skulle være fri for partipolitisk innblanding fra både den utøvende myndigheten og fra den lovgivende greina».

Linick er den fjerde generalinspektøren (IG) som har blitt sparket av Trump de seks siste ukene. Selv om det er innen presidentens fullmakt både å oppnevne og fjerne slike figurer etter eget ønske, ville det å gjøre det for å dekke over kriminell virksomhet i seg selv utgjøre en forbrytelse.

Pompeo hevdet at han ikke visste noe om IG Linicks etterforskning av hans egen virksomhet, men hadde uansett bedt Trump om å avskjedige inspektøren. «Jeg gikk til presidenten og gjorde det klart for ham at IG Linick ikke utførte sin funksjon på en slik måte vi hadde prøvd å få ham til, det var det som fikk det til å renne over for utenriksdepartementet ...» Pompeo hadde nektet å møte utenriksdepartementets IG for å diskutere erklæringen av en nasjonal nødssituasjon over våpenavtalene.

Handlingen iverksatt av administrasjonen i mai 2019 påkalte en bestemmelse i våpenkontrolloven [Arms Control Act] som tillater Det hvite hus å omgå den normale 30-dagers varslingsperioden av Kongressen om våpensalg, dersom presidenten erklærer en nasjonal nødssituasjon. Dette sørget for at Kongressen ikke kunne få nedlagt noen utsettelse på noen av våpenavtalene med oljemonarkiene i Persiabukta.

Både Demokratenes og Republikanernes administrasjoner har i flere tiår tømt våpen for milliarder av dollar inn i Saudi-Arabia, og bistått monarkiet med både å undertrykke innenlandsk opposisjon og å spille en rolle som støttepilar for reaksjon og amerikansk imperialistdominans i Midtøsten.

Det var imidlertid det ondskapsfulle mordet i oktober 2018 på den innflytelsesrike saudi-journalisten og tidligere regime-insideren Jamal Khashoggi i Saudi-Arbaias konsulat i Istanbul, såvel som tallrike rapporter om sivile massedødsfall som følge av USA-leverte saudi-krigsfly som har sluppet USA-produserte bomber og missiler over Jemen, som hadde skapt nok betenkeligheter i Kongressen til å true i det minste en midlertidig forhindring av fullføringen av de lukrative våpenavtalene.

Bekymringer blant både Demokratene og Republikanerne i Kongressen stammet fra frykten for at det saudiske regimets blatante forbrytelser, ved å torturere, myrde og partere Khashoggi, og slippe bomber på begravelsesfølger, skolebusser, sykehus og hjem i Jemen, kunne hemme USAs bestrebelser for å tilsløre deres imperialistintervensjon i Midtøsten og andre steder under bannere om «menneskerettigheter» og «demokrati».

Lovgivning som oppfordret til en slutt på amerikansk støtte til den nær-genocidale saudi-krigen mot befolkningen i Jemen, vant rett nok støtte både i Huset og Senatet, men ble lett feid vekk av Trump, uten tilstrekkelig med stemmer i Senatet til å overstyre hans veto.

Saudi-Arabias krig i Jemen begynte i 2015 og ble ført med den uunnværlige bistanden fra Obama-administrasjonen, som ikke bare presset gjennom våpenavtaler for flere milliarder dollar, men som også ga essensiell logistisk støtte fra Pentagon, inkludert luftpåfyllingen av drivstoff for saudiske bombefly og utplasseringen av amerikanske krigsskip for å få håndhevet en blokade med sikte på å få sultet landets befolkning til underkastelse.

Mens våpensalgene i løpet av Obamas andre presidentperiode økte til $ 36 milliarder i året, klatret de så snart den mordiske krigen i Jemen ble overlevert til Trump, opp til gjennomsnittlig $ 51 milliarder i året i løpet av hans tre første år i presidentvervet.

Erklæringen av en nasjonal nødssituasjon for ett år siden, for å få satt våpenavtalene på hurtigsporet ved å omgå Kongressens tilsyn, ble berettiget under påskudd av å motvirke Irans «ondskapsfulle aktiviteter» i Midtøsten, mens det falskt ble portrettertet at Jemens houthi-opprørere var en iransk «proxy»-styrke.

Bestemmelsen om for enhver pris å få presset gjennom våpenavtalen ble drevet av både profittinteressene til massive militærkontraktører som Raytheon, som har levert de fleste bombene som har drept jemenske menn, kvinner og barn, og besluttsomheten for å få styrket alliansen med Saudi-Arabia som har vært opprettholdt av påfølgende administrasjoner av Republikanere og Demokrater, som midtstykket i bestrebelsen på å få bygget en felles front mellom oljemonarkiene i Persiabukta, Israel og USA, for å få isolert, destabilisert og forberedt for direkte militærintervensjon mot Iran.

Bruken av den fabrikerte «nasjonale nødssituasjonen» for å oppnå disse målene, sammen med sparkingen av generalinspektøren for utenriksdepartementet for å ha etterforsket disse handlingene, har brakt for dagen den uoppløselige forbindelsen mellom oppbyggingen til imperialistkrig i utlandet og den systematiske demonteringen av de resterende delene av demokratiske styreformer på hjemmebane.

Forfatteren anbefaler også:

One year after Khashoggi murder, US CEOs flock to Saudi Arabia

[2. oktober 2019]

Det USA-støttede saudi-regimet halshugger 37 politiske fanger

[26. april 2019]

The siege of Hodeidah, Washington’s war crime in Yemen

[15. juni 2018]

Dødlig beleiring av Jemens havneby Hodeida innledes med Washingtons bistand og godkjenning

[14. juni 2018] (oversetterens tillegg; samme forfatter)