Det hvite hus presser på med tilbake-til-arbeid-kampanjen

15 June 2020

Det er nå uomtvistelig at Det hvite hus’ storselskapenes kampanje for å få gjenåpnet næringsvirksomhet prematurt har ført til en økning av Covid-19-infeksjoner over hele USA.

Fra den 6. til den 9. juni var det en økning på 36 prosent i gjennomsnittlige antall nye tilfeller i USA, ifølge en lekket rapport fra den føderal folkehelseetaten CDC (Centers for Disease Control). Med 27 221 tilfeller rapportert på fredag var det det høyeste antallet nye tilfeller siden den 21. mai. Globalt sett steg antallet nye tilfeller til en ny rekord, på mer enn 140 000.

21 delstater har rapportert om en økning av nye tilfeller denne uka, deriblant kraftige økninger i Arizona, Florida, Texas, Utah, North Carolina og California. Arizonas sykehus er allerede nesten ved full kapasitet.

Med den nåværende daglige raten av dødsfall, som har svevet rundt 1 000 per dag, vil det være over 200 000 dødsfall av koronavirus i landet innen utgangen av sommeren.

Denne økningen av tilfeller vil imidlertid uunngåelig føre med seg en økning av dødsfall. Akkurat som Det hvite hus’ forsinkede reaksjon på pandemien, ifølge én studie, har ført til tapet av mer enn 50 000 liv, vil den premature gjenopptakelsen av arbeidet, og droppingen av alle tiltak for å begrense sykdommen, føre til ti- eller hundretusentalls ekstra dødsfall.

Til tross for den katastrofale økningen over hele landet og internasjonalt insisterer Det hvite hus, guvernører og næringslivsledere på at det ikke vil være noen retur til nødssituasjonstiltak for å få begrenset sykdommen.

USA «kan ikke stenge ned økonomien igjen,» sa finansminister Mnuchin på torsdag, som ekko av president Donald Trumps erklæring forrige måned om at «enten det er ei glo eller en flamme ... vi lukker ikke landet vårt».

Arizonas Republikaner-guvernør Doug Ducey erklærte at en andre nødssituasjonen «ikke var til diskusjon». Californias Demokrat-guvernør Gavin Newsom lovet å fortsette med gjenåpningen av økonomien, selv om «vi forventer en økning av det totale antallet positive tilfeller».

Texas rapporterte forleden uke tre påfølgende dager med rekordmange pasienter innlagt på sykehus med Covid-19. På fredag ble restaurantene tillatt å utvide deres serveringsarealer til nesten full kapasitet. Guvernør Greg Abbott gjorde det klart at han ikke hadde noen intensjon om å få på plass forretningsrestriksjoner.

Floridas helsedepartement rapporterte på fredag det rekordhøye antallet 1 902 nye tilfeller av koronavirus. Til tross for disse tallene avduket guvernør Ron DeSantis en plan for å gjenoppstarte offentlige skoler til «full kapasitet» til høsten.

Disse uttalelsene gjentas i pressen. I en redaksjonell lederartikkel på fredag erklærte Wall Street Journal i klare ord: «Flere infeksjoner er uunngåelige når delstatene gjenåpner,» men at «det ikke er noe alternativ til å åpne».

I en fornektelse av det åpenbare insisterte Larry Kudlow, direktør for Det hvite hus’ nasjonale økonomiråd (NEC), på fredag: «Det er ingen nødssituasjon. Det er ingen bølge nummer to.» Der dette kommer fra mannen som i februar erklærte at USA hadde «fått begrenset og kontrollert» pandemien «ganske nært lufttett», er slike uttalelser meningsløse.

Erklæringene fra Kudlow og Mnuchin har bare ett mål: det å berolige Wall Street, uansett hva som måtte være, det vil ikke bli noen forpurring av tilbake-til-arbeid-kampanjen, og arbeidere vil bli tvunget til å stille på jobb, eller kontrontere sparken.

Fra begynnelsen av pandemien har enhver handling besluttet av styringsklassen vært diktert av Wall Streets interesser. Trump-administrasjonen tilrettela, med støtte fra hele det politiske etablissementet, for den største regjeringsredningen av de rike i historien, etter at den ikke hadde iverksatt noen tiltak for å beskytte befolkningens liv.

Billioner har blitt overlevert til storselskaper og banker, og [sentralbanken] Federal Reserve har gjort det klart at pengekrana vil forbli åpen på ubestemt tid.

Tilførselen av cash inn i aksjemarkedet fordrer en stadig større utvinning av merverdi fra arbeiderklassen. Så snart redningspakka var sikret ble alle tiltak for å begrense spredningen av pandemien, fra nedstengninger til obligatoriske sosiale distanseringstiltak på arbeidsplasser, ganske enkelt droppet som belemringer for profittakkumuleringen.

Kampanjen for å tvinge frem gjenopptakelse av produksjonen har ført til at arbeidsplasser som kjøttprosesseringsanlegg, matforedlingssentre og andre produksjonsanlegg, nå fremstår som infeksjonssentre, og har satt arbeidere på en kollisjonskurs med selskapene som er fast bestemt på å få gjenopptatt produksjonen.

Men arbeidernes motstand mot disse utrygge betingelsene vokser raskt over hele landet. Hundrevis av kjøttpakkearbeidere i Logan, Utah, demonstrerte på onsdag ettermiddag med krav om nedstenging av deres anlegg, der mer enn 20 prosent av den totale arbeidsstyrken har testet positivt. Renovasjonsarbeidere i Philadelphia protesterte foran rådhuset sist tirsdag formiddag med krav om verneutstyr, tilgang til regelmessig testing for Covid-19 og utbetaling av risokobonuser.

Konsekvensen av tilbake-til-arbeid-kampanjen vil krysses med den enorme sosiale krisen som er forårsaket av massearbeidsløshet og innstramminger, etterhvert som styringsklassen søker å få brukt krisen til å omstrukturere klasserelasjonene og intensivere utbyttingen.

Styringsklassens politikk må kontres av arbeiderklassens organiserte motstand. Dette krever etableringen av uavhengige sikkerhetskomitéer på grunnplanet på hver en arbeidsplass, for å føre tilsyn med, og håndheve tiltak som er nødvendige for å ivareta arbeidernes liv og helse.

Utviklingen av slike organisasjoner må kobles til mobiliseringen av hele arbeiderklassen mot Trump-administrasjonen. Som WSWS skrev den 22. mai [på norsk 23. mai]: «Kampen mot pandemien må føres ikke bare på den medisinske fronten, men også på den politiske. Kampen mot Covid-19 er uadskillelig fra den bredest mulige kampen mot Trump-administrasjonens kriminelle politikk, og de kravlende ryggdekkerne i Det demokratiske partiet.»

Konsekvensene av disse kriminelle politiske retningslinjene fremstår nå over hele landet.

I løpet av de to siste ukene har hundretusener av mennesker marsjert for å protestere mot det brutale politimordet på én mann: George Floyd. Trump-administrasjonen er ansvarlig for døden til titusenvis, og vil være ansvarlig for døden til hundretusener til. Som med kampen mot politivold er kampen mot pandemien samtidig hele arbeiderklassens kamp mot finansoligarkiet og det kapitalistiske profittsystemet.

_________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Dow Jones til 25 000 der antallet pandemidødsofre når 100 000 (28. mai 2020)

Den globale pandemien og den globale krigen mot immigranter og flyktninger (27. mai 2020)

Amerikansk pandemi-tilsløring ansvarlig for tituseners død (23. mai 2020)

Kate Randall og Andre Damon