Google suprime contenido del World Socialist Web Site en sus resultados de búsqueda sobre el Proyecto 1619 del New York Times

por Kevin Reed
21 enero 2020

Según los resultados de búsqueda actuales y otros análisis del sitio web, está claro que Google está manipulando su algoritmo de búsqueda para suprimir el contenido popular, original y autorizado publicado por el World Socialist Web Site sobre el Proyecto 1619 de la Revista de New York Times.

A partir del 3 de septiembre, el WSWS comenzó a publicar una serie de declaraciones y artículos en respuesta al Proyecto 1619. En los últimos cuatro meses, el WSWS ha publicado dos docenas de artículos, declaraciones, entrevistas, conferencias y entrevistas de libros que han criticado el proyecto como una falsificación racista de la historia estadounidense.

Entre los artículos más populares publicados por el WSWS se encuentran una serie de entrevistas con destacados académicos de la historia estadounidense —Victoria Bynum, Gordon Wood, James McPherson, James Oakes, Adolph Reed, Clayborne Carson y otros, quienes plantearon críticas fundamentales de hechos y métodos en el proyecto del Times.

Googleplex es la oficina central corporativa de Google y su empresa matriz Alphabet en Mountain View, California

Cientos de miles de lectores han accedido a estos artículos y entrevistas. En las redes sociales, especialmente en Twitter —donde el hashtag #1619Project ha estado dominado por las críticas hechas por el WSWS — todos los enlaces de artículos del Proyecto 1619 han sido publicados, vistos y compartidos por decenas de miles de personas en todo el mundo.

A mediados de diciembre, respondiendo al considerable interés público en los temas planteados por el WSWS, las principales organizaciones de noticias corporativas como el Wall Street Journal, el Atlantic, National Review y el Daily Signal publicaron sus propios artículos sobre la oposición de los historiadores y al WSWS al Proyecto 1619.

En la mayoría de los casos, estas publicaciones citaron el World Socialist Web Site como el primero en oponerse a la narrativa histórica racista publicada por el New York Times. Muchos editores y periodistas han citado en sus ediciones imprimidas y han compartido enlaces en sus publicaciones en línea con el contenido del World Socialist Website.

El 20 de diciembre, un grupo de cinco historiadores presentaron una carta a Jake Silverstein, editor de la R evista de New York Times, planteando sus principales críticas al Proyecto 1619 y solicitando que la revista publique correcciones a los errores de hechos históricos contenidos en la revista. Aunque Silverstein se negó a corregir el proyecto, se vio obligado a reconocer que el World Socialist Web Site había publicado las entrevistas con los historiadores en primer lugar.

Sin embargo, a pesar de la creciente audiencia en línea para el WSWS —incluyendo una gran cantidad de vínculos de retroceso a sus páginas— una búsqueda básica en Google del "Proyecto 1619" o "Proyecto 1619" no sirve a ninguna página del WSWS dentro de sus principales resultados. Lejos de ahí; los enlaces a artículos del WSWS no aparecen en los resultados de búsqueda de Google hasta la tercera o cuarta página de las listas. Una búsqueda del tema en Google Noticias solo funciona un poco mejor con las páginas del WSWS que se muestran a mitad de camino en la segunda página o que comienzan en la tercera página de los resultados.

Dado que todas las búsquedas de Google están influenciadas por una combinación de factores —incluyendo la ubicación, el historial de búsqueda, el historial web y las redes sociales de cada usuario individual— es muy probable que aquellos que buscan sitios web que cubran el "Proyecto 1619", pero nunca lo hayan visitado el World Socialist Web Site antes, no verán ningún enlace del WSWS hasta que lleguen a cuatro o más páginas de resultados de búsqueda.

También es un hecho bien conocido entre los expertos en tecnología de Internet que las cinco primeras posiciones en los resultados de búsqueda orgánica (no pagado) de Google reciben el 75 por ciento del tráfico de referencias y la primera página de resultados (las diez primeras posiciones) obtiene el 92 por ciento de todas las referencias. Esto significa que todas las páginas posteriores de las listas de resultados de búsqueda más allá de la primera página comparten el 8 por ciento restante de las referencias y, por lo tanto, el tráfico de su sitio se ve gravemente disminuido.

La baja clasificación del contenido del WSWS Proyecto 1619 en las búsquedas de Google —cero en la página uno, muy pocas en la página dos y la mayoría en la página tres o más— a primera vista es evidencia de la manipulación del algoritmo de búsqueda.

En septiembre pasado, Google publicó una declaración destacando el hecho de que los "informes originales" recibirían prioridad en sus resultados de búsqueda. La declaración decía: "Recientemente, hemos realizado actualizaciones de categoría y cambios publicados en nuestras pautas para los evaluadores de búsqueda para ayudarnos a reconocer mejor los informes originales, mostrarlos de manera más prominente en la búsqueda y asegurarnos de que permanezcan allí por más tiempo".

Google explicó además que utiliza algoritmos que factorizan "cientos de señales diferentes" para organizar el contenido de noticias de Internet "de una manera que sea útil". Luego, Google dijo: "Para ajustar y validar nuestros algoritmos y ayudar a nuestros sistemas a comprender la autoridad de las páginas individuales", tenemos más de 10,000 evaluadores en todo el mundo que evalúan nuestro trabajo; sus comentarios no cambian la clasificación de los resultados específicos que están revisando; en su lugar, se utiliza para evaluar y mejorar algoritmos de una manera que se aplica a todos los resultados".

Por lo tanto, está claro que una combinación de algoritmos de Google y "evaluadores de búsqueda" humanos están degradando los informes originales y la "autoridad" de las páginas de WSWS y elevando otros sitios y páginas a las primeras posiciones en sus resultados de búsqueda.

Los datos confirman la supresión por parte de Google de las referencias al WSWS. Según nuestro panel de análisis de referencias, los visitantes que buscaban en Internet las palabras clave "Proyecto 1619" fueron dirigidos al WSWS por el motor de búsqueda Bing de Microsoft 12 veces más que los que fueron referidos al sitio por Google.

Esto significa que Google, que controla más del 92 por ciento de toda la actividad de búsqueda en Internet, refirió solo el 8 por ciento del número total de visitantes que llegan al WSWS desde los navegadores que buscan las palabras claves "Proyecto 1619".

A pesar de la censura, los artículos de WSWS sobre el Proyecto 1619 han adquirido una gran audiencia. Pero es un hecho que el número total de lectores de estos artículos sería sustancialmente mayor si los resultados de búsqueda no fueran manipulados y alejados del WSWS por la policía del Internet de Google.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 20 de enero de 2020)