Enfermeros brasileños despedidas por declararse en huelga en Manaos por falta de equipo de protección

por Tomas Castanheira
2 mayo 2020

Trece enfermeras brasileñas fueron despedidas después de participar en una huelga el lunes, junto con cientos de sus colegas en el hospital 28 de Agosto, en la capital amazónica de Manaos, que ha sido testigo de uno de los peores brotes de la pandemia de coronavirus en Brasil. Supuestamente serán reasignados a otras unidades de atención médica.

El hospital 28 de Agosto es el hospital y centro de tratamiento más grande para COVID-19 en Amazonas y está operando en condiciones extremadamente precarias tanto para pacientes como para profesionales de la salud. La huelga fue un acto de rebelión contra la falta de equipo de protección personal (EPP), que ha provocado infecciones generalizadas y la muerte de varios trabajadores de la salud, así como la falta de pago de los salarios de las enfermeras, en algunos casos hasta por ocho meses.

Desde el fin de semana anterior a la huelga, las enfermeras ya estaban siendo amenazadas por la administración, que fue nombrada por el gobernador de extrema derecha de Amazonas, Wilson Lima, del Partido Socialcristiano (PSC). El sábado, un trabajador publicó un video en línea en el que afirmaba haber recibido llamadas de la gerencia del 28 de Agosto exigiéndole que borrara una publicación anterior en la que defendía la huelga.

Los enfermeros despedidos siguieron esperando en el Departamento de Salud para Amazonas [Twitter]

Estas amenazas no fueron suficientes para reprimir la protesta de los enfermeros. Como dijo una enfermera durante la manifestación del lunes: “No tenemos que terminar la manifestación, no. Tenemos que tener coraje, como lo estamos teniendo ahora”.

El mismo tono ha dominado las respuestas de los trabajadores al despido de sus colegas, publicado bajo los hashtags #naovaonoscalar (no nos callarán) y #devolvamnossoscolegas (devuélvanos a nuestros colegas). En uno de estos tuits, que fue compartido más de 700 veces en 24 horas, un empleado del hospital dice: “Ya hay una falta de empleados, porque nos estamos contaminando y otros están muriendo. La administración del 28 de agosto devolvió a los profesionales que estaban en la manifestación y los temporales están siendo despedidos. Rebélense contra esta gerencia”.

Un profesional de otro hospital respondió a la publicación diciendo: “¡No están persiguiendo a personas, están persiguiendo a una clase! No nos quedaremos en silencio”.

Una de las enfermeras despedidas, Tatiane Lima, declaró en una entrevista con G1: “Llevamos a cabo la manifestación y tendremos tantas como sea necesario, porque nuestro objetivo principal es proporcionar condiciones de trabajo para todos los miembros del equipo y brindar atención de calidad a los pacientes”.

La lucha de las enfermeras surgió en medio del colapso del sistema de salud en Manaos, mucho antes de que la epidemia alcanzara su punto máximo. Las últimas cifras del Gobierno, presentadas el jueves, registran 5.254 casos de la enfermedad en Amazonas y 3.273 de estos casos en Manaos. Sin embargo, el propio Gobierno reconoce que, debido a la ausencia de pruebas mínimamente adecuadas, los números reales son tremendamente más altos.

Lo mismo es cierto para las muertes. Mientras que las excavadoras están haciendo fosas comunes para miles de personas en Manaos, oficialmente solo 312 han muerto por COVID-19 en la capital de Amazonas. Una estimación indica que solo en la semana del 21 al 28 de abril, más de 700 personas pueden haber muerto de la enfermedad.

La huelga de enfermeros en Manaus, Amazonas. La pancarta dice: "La enfermería pide ayuda. Negligencia en la salud"

Los profesionales de la salud representan una parte importante de las personas infectadas. Según el Gobierno, más de 400 han sido diagnosticados con la enfermedad. Pero solo el lunes, cuando se estableció un sistema de prueba de manejo exclusivo para profesionales de la salud, más de 90 de ellos dieron positivo para el coronavirus.

La enfermera despedida Tatiane Lima dijo que alrededor del 25 por ciento de los empleados del hospital 28 de Agosto fueron enviados a casa con síntomas de la enfermedad.

Subyacente al despido de los huelguistas está el esfuerzo del Gobierno estatal para sofocar cualquier oposición en condiciones en las que ha sido socavado por cargos de corrupción directamente relacionados con la crisis del coronavirus.

El gobernador Lima está acusado de realizar una compra a un precio excesivo de 28 respiradores, que fueron adquiridos de una empresa especializada en la distribución de vinos. El Gobierno pagó cuatro veces el precio de mercado de los respiradores, utilizando el estado de emergencia para evitar licitaciones. Además, las asociaciones médicas informaron que los dispositivos son solo respiradores de apoyo, inadecuados para el tratamiento con COVID-19, que requieren ventiladores mecánicos.

El gobierno de Lima también pagó más de 2,5 millones de reales brasileños (alrededor de US$ 500.000) para alquilar un hospital privado inactivo durante tres meses y convertirlo en una unidad de tratamiento especializada para COVID-19. Se han planteado preguntas sobre por qué este dinero no se utilizó para equipar el colapsado sistema de salud pública.

En su defensa, Wilson Lima declaró al programa de televisión Conexão Repórter que “todo el mundo es víctima de los explotadores en este momento ... Es la ley del mercado, la ley del suministro. Hoy todo el mundo lo está buscando, por lo que el precio aumenta significativamente”.

Es posible que los argumentos de Lima tengan algo de verdad. Es muy probable que los trabajadores amazónicos sean víctimas de dos delitos diferentes, pero con la misma fuente esencial: la corrupción gubernamental y los intereses lucrativos de la economía capitalista, que anulan los intereses de las masas trabajadoras.

Se han registrado casos similares de corrupción relacionados con la compra de ventiladores y la transferencia de fondos de la lucha contra el COVID-19 al sector privado en varios estados, incluidos São Paulo, Río de Janeiro y Santa Catarina. Todos estos Gobiernos corruptos están conspirando para organizar un “retorno al trabajo” que generará nuevas fuentes de ganancias para los bancos y las empresas y provocará la masacre de miles de trabajadores.

El lunes, un día después de que se registraron 140 entierros en un solo día en la capital amazónica, Harley Davidson reanudó su producción de motocicletas en su planta en Manaos. El jueves, fue el turno de Yamaha. Honda y BMW planean reanudar sus actividades en la zona industrial de Manaos el 18 de mayo, cuando es probable que la pandemia alcance su punto máximo.

La crisis del coronavirus ha dejado en claro que, para defender su derecho más básico a la supervivencia, la clase trabajadora debe confrontar abiertamente a la clase capitalista. Los trabajadores de todo el mundo deben unificar sus luchas contra la reanudación asesina de las actividades económicas en todos los países, cuyo objetivo es beneficiar a los principales accionistas de las gigantes corporaciones transnacionales.

En los hospitales, los profesionales de la salud necesitan equipos adecuados para garantizar su seguridad e infraestructura para tratar a sus pacientes. Los trabajadores necesitan expropiar la riqueza de los superricos y asignarla para satisfacer los intereses públicos; y necesitan establecer control sobre la producción, definiendo democráticamente qué producción es necesaria y en qué condiciones se llevará a cabo.

(Publicado originalmente en inglés el 1 de mayo de 2020)