El desempleo masivo se profundiza en los EE. UU. a medida que las corporaciones se mueven para implementar despidos permanentes

por Shannon Jones
9 mayo 2020

Las cifras del gobierno estadounidense publicadas hoy muestran un desempleo masivo en abril como no se había visto desde la Gran Depresión, ya que la tasa oficial de desempleo alcanzó el 14,7 por ciento. Según el Departamento de Trabajo, 20,5 millones de puestos de trabajo se perdieron en abril, una cifra mucho mayor que cualquier otra registrada anteriormente.

Visto de otra manera, el número de empleos perdidos hasta ahora es igual a la fuerza laboral combinada total de 25 estados de EE. UU. Es 41 veces peor que los 533,000 empleos perdidos en noviembre de 2008 en el momento del último colapso económico.

La realidad es aún peor, ya que las cifras oficiales de empleo para abril se basan en el estado de la economía a mediados de mes. Según un informe publicado en Forbes el jueves, “el país ahora tiene 40.6 millones de desempleados, o el 24.9% de la fuerza laboral. Eso coincide con el peor año anual de la Gran Depresión sin considerar cuántos han sido incapaces de presentar una declaración".

La catástrofe económica se ve agravada por la continua negativa del gobierno de los Estados Unidos a organizar la ayuda para los desempleados. Después de entregar billones a los bancos, la clase dominante, encabezada por la administración Trump, está tratando de usar la angustia social como arma en su campaña para acabar con la oposición pública a la reapertura de la economía, incluso mientras continúa la pandemia de coronavirus.

Muchos trabajadores, que ya luchan en la economía de bajos salarios y viven de un sueldo a otro, se han quedado esencialmente sin dinero, ya que los sistemas de desempleo estatales sobrecargados y anticuados no han podido pagar los beneficios a tiempo.

Mientras tanto, un informe impactante del Proyecto Hamilton descubrió que el 20 por ciento de los hogares y más del 40 por ciento de las madres estadounidenses con niños menores de 13 años están experimentando inseguridad alimentaria.

El número de muertos en los EE. UU. superará los 75,000 a medida que la pandemia se extienda a más áreas rurales del país, muchas de ellas afectadas por la pobreza, con poblaciones más viejas y sin infraestructura de atención médica adecuada. Un número de estados dispuestos a relajar o eliminar las medidas de distanciamiento social se encuentran precisamente en aquellas áreas donde los casos nuevos están aumentando más rápidamente, como Mississippi, Nebraska y Georgia.

La semana pasada hubo 3.2 millones de solicitudes nuevas adicionales para asistencia por desempleo, lo que elevó a 33 millones la cantidad de personas que han presentado su solicitud desde el estallido de la pandemia.

Estos números son una grave subestimación. El Instituto de Política Económica informó que descubrió que por cada 100 trabajadores que pueden solicitar con éxito los beneficios de desempleo, hay otros 37 que habían intentado presentar una solicitud pero que no pudieron pasar por el sistema.

El colapso económico provocado por la pandemia se está convirtiendo en una recesión o depresión prolongada a medida que las corporaciones utilizan la crisis para implementar despidos y reestructuraciones permanentes. Los principales fabricantes, incluidos Boeing, GE Aircraft y US Steel ya han anunciado recortes masivos de empleos.

La firma de recolocación Challenger, Gray & Christmas publicó su informe de recortes de empleos el jueves que muestra que los empleadores estadounidenses anunciaron 671,129 recortes de empleos en abril en comparación con 222,288 en marzo. El total de abril es 1,577 por ciento más alto que los 40,024 recortes de empleo anunciados en abril de 2019.

La mayoría de los recortes de empleos en abril se anunciaron en Nueva York, con 84,738. Florida tenía 71,138, Texas 70,318, Minnesota 57,192 y California 55,077.

Esta semana, United Airlines dijo que planea eliminar el 30 por ciento de sus empleos gerenciales cuando finalicen las restricciones gubernamentales relacionadas con el rescate, probablemente en octubre. Esto dará como resultado la eliminación de 3,500 empleos. Además, la aerolínea requerirá que los gerentes y trabajadores administrativos se tomen 20 días libres sin pago entre mediados de mayo y finales de septiembre. A principios de esta semana, United anunció planes para despedir a más de un tercio de sus pilotos, 4,457 posiciones, para el 1 de octubre. Es probable que otras aerolíneas lo sigan.

El jueves, la cadena de tiendas por departamentos Neiman Marcus se declaró en bancarrota. Había cerrado temporalmente las 43 tiendas en marzo debido a la pandemia. A principios de esta semana, el minorista J. Crew también se declaró en bancarrota. Otras cadenas minoristas como Lord & Taylor y J.C. Penney se consideran vulnerables.

El martes, la red de alojamiento y desayuno Airbnb dijo que despediría a una cuarta parte de su fuerza laboral global de 7,500 personas, ya que la demanda de alquileres de viviendas a corto plazo se desplomó. El miércoles, el servicio de viajes Uber anunció que despediría a 3,700 trabajadores en todo el mundo, o el 14 por ciento de su fuerza de trabajo total, en su mayoría trabajos de atención al cliente y contratación.

Las proyecciones para las ventas de automóviles en los Estados Unidos se han reducido de 16 millones a solo 11 o 12 millones, lo que apunta a una probable reducción masiva en la industria automotriz, con un amplio impacto en las industrias proveedoras.

Las pequeñas empresas, que representan la mitad de todo el empleo en los Estados Unidos, están siendo especialmente afectadas. Es probable que miles de pequeñas empresas, en gran parte excluidas de recibir dinero de estímulo federal y que ya están luchando, nunca vuelvan a abrir.

Las empresas también están utilizando la pandemia para instituir recortes salariales. Los trabajadores de Stanford Health Care en Palo Alto, California que tratan las pacientes COVID-19, protestan por un recorte salarial efectivo del 24 por ciento. Los empleados se verán obligados a tomar 12 días de licencia durante un período de 10 semanas. Muchos de los trabajadores ganan entre $ 55,000 y $ 65,000 al año.

Los estados y las localidades continúan tambaleándose debido a la pérdida de ingresos fiscales. El sistema de la Universidad de Georgia votó el jueves para exigir que todos los docentes y el personal sean suspendidos o que se le apliquen recortes salariales debido al déficit presupuestario. Se requerirá que los empleados tomen cuatro u ocho días de licencia sin compensación, dependiendo de su grado de pago.

Ha habido un aumento sin precedentes en el hambre y la inseguridad alimentaria en los Estados Unidos a medida que decenas de millones pierden sus medios de vida. Las líneas de alimentos ahora son comunes. El miércoles, los residentes en el barrio Corona de Queens, Nueva York, esperaban afuera de una despensa de alimentos local en una línea que se extendía media milla.

En el estado de Hawai, los automóviles se alinearon durante más de una milla fuera del estadio Aloha para recibir 50 libras de comida gratis. Los organizadores estimaron que se distribuyeron 100 toneladas de alimentos a 4,000 hogares.

La mayor parte de la ayuda alimentaria directa proviene de donaciones privadas, y los gobiernos estatales y locales aportan cantidades patéticamente inadecuadas.

El informe publicado por el Proyecto Hamilton esta semana encontró que las tasas de inseguridad alimentaria en abril de 2020 fueron significativamente más altas que en cualquier otro punto para el que haya datos entre 2001 y 2018, incluido el colapso económico de 2008-2009.

Después de una votación casi unánime para promulgar un rescate corporativo multimillonario, el Congreso está empantanado en disputas por un patético aumento del 15 por ciento en la ayuda de cupones de alimentos. El aumento propuesto, bloqueado por los republicanos, proporcionaría un aumento promedio de solo alrededor de $35 por mes al hogar típico elegible para el programa.

Las restricciones cada vez más estrictas al programa promulgadas por las administraciones republicanas y demócratas han obligado a millones a abandonar el programa, incluso cuando la necesidad ha aumentado.

La pandemia de COVID-19 ha arrojado una luz aguda sobre la irracionalidad de la acumulación de riqueza privada como el principio motivador de la sociedad. En lugar de priorizar la lucha contra la pandemia y aliviar el sufrimiento humano, se desperdician innumerables miles de millones para apuntalar Wall Street y la financiación masiva de la máquina de guerra.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 8 de mayo de 2020)