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Base militar de EE.UU. será agrandada en Australia, dirigida contra China

El anuncio de esta semana de una nueva alianza militar entre Australia, Reino Unido y Estados Unidos (AUKUS), en la que Estados Unidos y el Reino Unido suministrarán a Australia submarinos de propulsión nuclear, es la punta de lanza de una mayor integración de Australia en los preparativos de guerra de Estados Unidos contra China.

Un helicóptero NH90 de la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda y un MRH90 de la Fuerza de Defensa Australiana aterrizan en el aeródromo de Sam Hill, en el área de entrenamiento militar de Shoalwater Bay, en Queensland Central [Fuente: Departamento de Defensa de Australia]

A espaldas de sus poblaciones —sin ninguna mención en los parlamentos o el Congreso— los tres gobiernos han colocado a Australia en la primera línea de los planes de guerra contra China para reafirmar la hegemonía mundial de EEUU.

Por primera vez, el gobierno australiano ha nombrado explícitamente a China como el objetivo del refuerzo militar, abandonando los esfuerzos anteriores por evitarlo porque China sigue siendo el mayor mercado de exportación del capitalismo australiano.

En una reunión celebrada en Washington al día siguiente del anuncio de AUKUS, los ministros de Defensa y Asuntos Exteriores de Estados Unidos y Australia emitieron un comunicado en el que se comprometen a que Australia acoja tropas, bombarderos, aviones de combate y buques de guerra estadounidenses y actúe como base logística en caso de conflagración militar entre potencias con armas nucleares.

La 31ª declaración conjunta de las Consultas Ministeriales Australia-Estados Unidos (AUSMIN) se tituló 'Una alianza inquebrantable para la paz y la prosperidad'.

Su núcleo es un acuerdo sobre 'Cooperación reforzada en materia de postura de fuerzas e integración de la Alianza'. Esto lleva a un nuevo nivel el pacto de Iniciativas de Postura de Fuerzas firmado entre la administración Obama y el gobierno laborista de Gillard hace 10 años, que incluía la rotación de la base de los marines estadounidenses en la estratégica ciudad de Darwin, en el norte de Australia.

Los cuatro ministros —el secretario de Defensa estadounidense Lloyd Austin, el secretario de Estado estadounidense Antony Blinken, el ministro de Defensa australiano Peter Dutton y la ministra de Asuntos Exteriores australiana Marise Payne— acordaron:

• Mejorar la cooperación aérea mediante el despliegue rotativo de aeronaves estadounidenses de todo tipo en Australia y la realización de entrenamientos y ejercicios aéreos adecuados.

• Mejorar la cooperación marítima mediante el aumento de las capacidades logísticas y de mantenimiento de los buques estadounidenses de superficie y subsuperficie en Australia.

• Mejorar la cooperación terrestre mediante la realización de ejercicios más complejos e integrados y un mayor compromiso combinado con los aliados y socios de la región.

• Establecer una empresa combinada de logística, sostenimiento y mantenimiento para apoyar la lucha bélica de alto nivel y las operaciones militares combinadas en la región.

En una conferencia de prensa, Dutton presagió una nueva expansión de las operaciones militares estadounidenses en Australia. 'Tengo la aspiración de que podamos aumentar el número de tropas a través de las rotaciones, la capacidad aérea será mejorada, nuestra capacidad marítima [también]', dijo. 'Si eso incluye el establecimiento de bases e incluye el almacenamiento de diferentes ordenanzas, creo que eso es lo mejor para Australia en este momento'.

Blinken intensificó las provocadoras acusaciones y amenazas de la administración de Biden contra China, acusando a Beijing de 'coerción económica' contra Australia y declarando que EE.UU. 'no dejará a Australia sola en el campo', al enfrentarse a China.

Payne hizo lo propio. 'Hoy también hemos hablado de la competencia estratégica. Hemos hablado de la competencia de China a varios niveles que requiere que respondamos y aumentemos la resiliencia.'

Desde Australia, el primer ministro Scott Morrison declaró: 'El entorno relativamente benigno que hemos disfrutado durante muchas décadas en nuestra región ha quedado atrás. Hemos entrado en una nueva era con nuevos retos para Australia y nuestros socios.'

Un comentario del New York Times sobre el pacto AUKUS señalaba que, cuando Morrison se convirtió en primer ministro hace tres años, insistió en que el país podía mantener estrechos lazos con China, su mayor socio comercial, al tiempo que colaboraba con Estados Unidos, su principal aliado en materia de seguridad.

'Australia no tiene que elegir', había dicho en uno de sus primeros discursos sobre política exterior. Pero el New York Times dijo: 'El jueves, Australia eligió efectivamente... Con su movimiento para adquirir armamento pesado y tecnología de alto secreto, Australia ha echado su suerte con Estados Unidos para las generaciones venideras...'.

'El acuerdo abrirá el camino a unos lazos militares más profundos y a unas mayores expectativas de que Australia se una a cualquier conflicto militar con Beijing'.

El artículo decía que Estados Unidos también había tomado una decisión: 'Que la necesidad de una alianza firme para contrarrestar a Beijing es tan urgente que dejaría de lado las antiguas reservas sobre compartir tecnología nuclear sensible. Australia se convertirá en el segundo país —después de Gran Bretaña en 1958— en tener acceso a la tecnología de los submarinos estadounidenses, que permite un movimiento más sigiloso en distancias más largas'.

Resulta significativo que el comunicado de la AUSMIN se refiriera específicamente a Taiwán, que Estados Unidos y sus aliados utilizan como posible desencadenante de un conflicto contra China. El documento socava aún más la política de 'una sola China', por la que Estados Unidos reconoció a Beijing como el gobierno legítimo de toda China, incluido Taiwán, en 1979.

'Los secretarios y ministros volvieron a destacar el importante papel de Taiwán en la región Indo-Pacífica', afirma el comunicado'.Ambas partes declararon su intención de fortalecer los lazos con Taiwán, que es una democracia líder y un socio crítico para ambos países'.

Este agresivo alineamiento contra China se intensificará en Washington la próxima semana con la primera reunión en persona de los líderes de una alianza militar antichina de facto, el Diálogo Cuadrilateral de Seguridad, o 'Quad': Estados Unidos, Japón, India y Australia.

Confiando en el apoyo bipartidista, el gobierno de Morrison ha procedido en estrecha consulta con el Partido Laborista. El líder de la oposición, Anthony Albanese, y tres ministros clave en la sombra fueron informados antes del anuncio de AUKUS.

En consonancia con el compromiso inequívoco de los laboristas desde hace décadas con la alianza militar de Estados Unidos, Albanese declaró inmediatamente el acuerdo de los laboristas con la alianza y la adquisición de submarinos nucleares.

Albanese pidió tres garantías, que ya estaban incluidas en el acuerdo: ninguna capacidad de energía nuclear civil, ningún incumplimiento de los tratados de no proliferación nuclear y ninguna adquisición de armas nucleares. Estas garantías carecen esencialmente de sentido, porque la lógica del armamento nuclear implica la adquisición de capacidad bélica nuclear.

Morrison, Dutton y otros ministros australianos rechazaron tajantemente la condena de China a los acuerdos sobre el AUKUS y los submarinos, fuertemente respaldada por los medios corporativos.

El editor de asuntos exteriores de The Australian, Greg Sheridan, escribió: 'El acuerdo no sólo promete submarinos nucleares, sino una participación aún más íntima de EE.UU., y de Gran Bretaña, en la seguridad regional y en nuestra seguridad. ... Tras la debacle de Afganistán, esto es un buen avance en sí mismo'.

No obstante, en el seno de la clase política y militar se han expresado preocupaciones por la desnudez de las maniobras contra China. El ex primer ministro laborista Kevin Rudd defendió la alianza con Estados Unidos, pero pidió que Australia fuera un aliado 'inteligente', no uno que 'nos pinte una diana muy grande en la frente'.

Hugh White, profesor de la Universidad Nacional de Australia y ex funcionario de Defensa, advirtió: 'A medida que la rivalidad entre Estados Unidos y China se intensifique, Estados Unidos esperará que Australia haga más. Si Estados Unidos permite que Australia tenga acceso a su tecnología nuclear, es porque espera que Australia despliegue sus fuerzas en una posible guerra con China'.

Estas respuestas reflejan el nerviosismo en los círculos gobernantes ante la probable pérdida de los lucrativos mercados chinos, la perspectiva de una guerra desastrosa y, sobre todo, el desencadenamiento de un amplio sentimiento antibélico.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de septiembre de 2021)

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