Huelgas y protestas de enfermeros brasileños en medio de una explosión de los casos de COVID-19

por Tomás Castanheira
25 mayo 2020

Ahora que Brasil registra el tercer número más alto de infecciones por COVID-19 confirmadas en el mundo, convirtiéndose rápidamente en el epicentro mundial de la pandemia, las masas de trabajadores en el país enfrentan una situación cada vez más calamitosa.

En Amazonas, el primer estado en declarar el colapso de su sistema de salud, la enfermedad ya se ha extendido a todos los municipios de su interior. La ciudad con la tasa de mortalidad más alta para COVID-19 en todo el país es Tabatinga, con una tasa de 70 muertes por cada 100,000 habitantes. Tabatinga se encuentra en la región sur amazónica de Alto Solimões, que cuenta con más de 200 pueblos indígenas, ahora amenazados con la destrucción por el virus.

São Paulo, el estado más poblado del país, tiene la mayor cantidad de infecciones, con unos 70,000 casos confirmados reportados el miércoles, junto con más de 5,000 muertes. Según una investigación realizada en la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo, el número real de casos en el estado ya supera los 800,000.

Protesta de enfermeros en Belém, Brasil

Seis hospitales públicos en la ciudad capital de São Paulo, que representan más de la mitad de los casos y muertes del estado, ya tienen ocupadas el 100 por ciento de sus camas en la UCI. El nuevo coronavirus se está propagando con la mayor fuerza y velocidad en los vecindarios de la clase trabajadora densamente poblados de la ciudad, que sufren una infraestructura extremadamente precaria. El barrio con el mayor número de casos y muertes sigue siendo Brasilândia, que tiene 260,000 habitantes, no tiene hospital y más de 150 muertes. En los barrios obreros del sur de São Paulo, el número de muertes se ha duplicado en los últimos 15 días.

El lunes, los manifestantes comenzaron una marcha desde Paraisópolis, uno de los barrios más grandes y pobres de la Zona Sur de São Paulo, hasta el Palacio de los Bandeirantes, la sede del gobierno estatal. Los manifestantes denunciaban su abandono al hambre, la falta constante de agua y el acceso a la atención médica. La manifestación fue bloqueada por las tropas de choque de la policía militar.

En Río de Janeiro, se han confirmado más de 30,000 casos y 3,000 muertes. La explosión de muertes atribuidas a insuficiencia respiratoria indica que el número real de muertes causadas por COVID-19 es el doble que el registrado por el gobierno. El sistema de salud del estado se había derrumbado a principios de mayo, con el 98 por ciento de las camas de UCI ocupadas.

Las favelas de Río de Janeiro, que también padecen hambre y falta de agua, tienen más muertes por COVID-19 que 15 estados en Brasil. El sitio web Maré de Notícias denunció el grave subregistro de muertes por la nueva enfermedad en el Complejo Maré, un grupo de 16 favelas con más de 140,000 habitantes. Hasta el 4 de mayo, el gobierno había confirmado solo seis muertes en la comunidad, mientras que los residentes enviaban mensajes diarios a los grupos de WhatsApp informando la muerte de familiares con síndromes respiratorios.

Las enfermedades y el hambre en las favelas se superponen con la brutal violencia estatal, con redadas policiales diarias que resultan en la matanza de residentes. Además de la operación que dejó 13 muertos en el Complejo Alemão el viernes pasado, un niño de 14 años fue asesinado por la policía en São Gonçalo, en la región metropolitana de Río de Janeiro, a principios de esta semana. El miércoles, la policía mató a otro joven de 18 años mientras participaba en una distribución de canastas de alimentos en la comunidad Cidade de Deus, en la zona occidental de Río de Janeiro.

La enfermedad también se está extendiendo a la población carcelaria brasileña, la tercera más grande del planeta. Hay 729,949 prisioneros en Brasil, hacinados en prisiones superpobladas, llenas hasta más del 160 por ciento de su capacidad. Casi un tercio de las cárceles no tienen atención médica, y el 30 por ciento de todos los casos de tuberculosis en el país están dentro de las cárceles, lo que le da un potencial devastador a COVID-19.

El estado brasileño ha adoptado una política criminal hacia la población carcelaria, liberando no más que el número promedio de presos liberados en los últimos seis meses. Se han prohibido las visitas, al igual que el envío de paquetes por parte de las familias. La supervivencia de un gran número de prisioneros depende de recibir estos paquetes, que contienen medicamentos y artículos básicos como papel higiénico y alimentos.

Esta situación está provocando revueltas por parte de los reclusos y sus familias. En Amazonas, una rebelión violenta estalló en la Unidad de Prisión de Puraquequara el 2 de mayo. Los internos protestaron contra la comida podrida que se les sirve y la ausencia de asistencia médica.

El lunes pasado, familias de prisioneros protestaron por sus derechos en los estados de Bahía y Piauí, ambos en el noreste de Brasil, sosteniendo carteles que decían: "Los prisioneros también tienen sus derechos" y "Coronavirus mata".

En Teresina, capital de Piauí, donde al menos 47 prisioneros en la Prisión Pública de Altas tienen síntomas de COVID-19, las familias marcharon a la sede del gobierno, levantando carteles que decían: "No más tratar a los prisioneros como animales".

El mismo día, también en Teresina, hubo otra protesta de los trabajadores. Enfermeras y técnicos de enfermería del Hospital de Emergencias de Teresina (HUT) se manifestaron contra la falta de equipo de protección personal (EPP) después de la muerte de un colega, la técnica de enfermería de 60 años de edad, Solange Mourinho, víctima de COVID-19.

Los profesionales de la salud en HUT denunciaron la alta tasa de contaminación, especialmente en las salas "sin COVID", donde los trabajadores están aún menos equipados y terminan en contacto con personas infectadas por la enfermedad. También exigieron un aumento salarial adicional del 40 por ciento para condiciones peligrosas para todos, independientemente del barrio en el que trabajen.

El coronavirus está matando a más enfermeras en Brasil que en cualquier otro lugar del mundo. Según el Consejo Federal de Enfermería (Cofen), hay 15,000 enfermeras brasileñas infectadas y 137 han sido asesinadas por COVID-19. En todo el mundo, el Consejo Internacional de Enfermeras ha registrado aproximadamente 260 muertes.

La semana pasada, el Consejo Federal de Medicina (CFM) anunció que había recibido alrededor de 17,000 quejas de médicos que trabajan en centros de atención de COVID-19. El principal, casi el 40 por ciento del total, es la falta de EPP, seguido de la falta de suministros, pruebas y medicamentos y la falta de profesionales en las unidades.

Los trabajadores de la salud han respondido a la situación con una serie de manifestaciones militantes, en muchos casos organizadas independientemente de los sindicatos profesionales y criticando su pasividad.

Entre la semana pasada y esta semana, se han registrado docenas de protestas y huelgas de trabajadores de la salud en todo el país. Esto incluye Porto Alegre, Rio Grande do Sul y Ponta Gossa, Paraná, en el sur del país; la ciudad de São Paulo y la ciudad portuaria de Santos, la capital de Río de Janeiro, y Belo Horizonte, Minas Gerais, en la Región Sudeste; Goiânia, Goiás y el Distrito Federal, en el Medio Oeste; Salvador, Bahía y Teresina, Piauí en el noreste; y en Rio Branco, Acre y Macapá, Amapá en el norte.

Mientras los trabajadores protestan por sus vidas, la burguesía en su conjunto y sus representantes políticos persiguen una agenda radicalmente opuesta. En todas partes del país, se están derrocando medidas de distanciamiento social y se está imponiendo un retorno al trabajo en la mayoría de los sectores.

Toda la industria del automóvil ha vuelto a la producción. Desde el comienzo de la semana, General Motors ha reanudado la producción en sus plantas en São Caetano do Sul y São José dos Campos, en el estado de São Paulo, y Volkswagen ha reanudado la producción en su planta en São José dos Pinhais, en el estado de Paraná

La semana pasada, Fiat Chrysler reanudó la producción en su planta en Betim, Minas Gerais, con más de 4,000 empleados, mientras que Jeep reanudó sus actividades en Pernambuco.

El miércoles, la corporación transnacional de procesamiento de carne JBS, con sede en Brasil, logró reabrir su planta en Passo Fundo, Rio Grande do Sul, que había sido cerrada desde fines de abril por la Dirección Laboral Regional después de que se comprobara que el sitio era un vivero de COVID-19. Hubo 94 casos registrados entre los empleados de la fábrica y siete muertos entre sus familiares.

La reapertura de la unidad Passo Fundo es el resultado de una batalla de una semana de duración librada por JBS, con el apoyo de los medios de comunicación, el gobernador del estado Eduardo Leite del Partido Socialdemócrata de Brasil (PSDB) y el Tribunal Superior del Trabajo.

El riesgo para la vida de cientos de trabajadores y sus familias en las instalaciones de Passo Fundo, así como de miles de otros trabajadores en plantas procesadoras de carne que continuarán operando en el país, es completamente secundario a los intereses de los accionistas de JBS. El jueves, XP Investments recomendó encarecidamente la compra de acciones de JBS, que según afirma tiene un potencial de aumento del 66,3 por ciento en valor.

Con miles y miles de trabajadores enviados de vuelta a los lugares de trabajo que son realmente lugares de cultivo para COVID-19, una nueva ola de pacientes enfermos y moribundos abrumará a los hospitales ya abarrotados en todo Brasil.

La ya catastrófica situación que enfrentan los profesionales de la salud se agravará aún más. Más médicos, enfermeras y asistentes se infectarán a medida que sus cargas de trabajo se vuelvan aún más castigadoras. Elegir qué pacientes tendrán la oportunidad de sobrevivir y cuáles deben dejarse morir se convertirá en una rutina.

La clase trabajadora puede enfrentar esta catástrofe solo a través de una lucha para arrebatar el control de toda la sociedad de las manos de la oligarquía corporativa y financiera.

Los trabajadores deben organizarse en las fábricas a través de comisiones de salud y seguridad, elegidas por los propios trabajadores y completamente independientes de los sindicatos. Estas comisiones deben determinar procedimientos de trabajo seguros, con la asistencia de profesionales de la salud y científicos, y tienen el poder de detener la producción ante cualquier amenaza para la salud de los trabajadores.

En los barrios, son los propios trabajadores, y no la policía, quienes deben velar por la seguridad y las medidas de distanciamiento social. Para garantizar condiciones en las que las masas de trabajadores puedan sobrevivir, la fortuna de la élite capitalista debe ser expropiada y dedicada a garantizar un ingreso digno para todas las familias.

Los profesionales de la salud deben administrar el sistema de salud, determinando procedimientos de trabajo seguros. Las camas del sistema privado deben estar abiertas a cualquier paciente, sin indemnización a las empresas de salud con fines de lucro.

Estos objetivos solo pueden lograrse a través de la movilización política independiente de la clase obrera brasileña, unida al movimiento mundial de trabajadores que enfrentan estas mismas condiciones y asumiendo una dirección socialista y revolucionaria.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de mayo de 2020)