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Trabajadores petroquímicos en Irán en huelga por salarios y condiciones

Los trabajadores petroquímicos en todo Irán han estado librando huelgas desde el 19 de junio para exigir salarios más altos, el pago de salarios atrasados, la eliminación de contratistas intermediarios y mejores condiciones de salud y seguridad.

Miles de trabajadores de la vasta industria energética iraní se han puesto en huelga durante la última semana para exigir mejores salarios y condiciones en las instalaciones petroleras, informaron los medios de comunicación iraníes el miércoles 30 de junio de 2021. (AP Photo/Vahid Salemi, Archivo)

Los trabajadores, principalmente técnicos y comerciantes como andamios, instaladores, soldadores y electricistas, quieren que los salarios mensuales aumenten de $300 a $500 para mantenerse al día con la creciente tasa de inflación de Irán, que ha alcanzado el 50 por ciento. También están pidiendo la implementación de las disposiciones de la ley laboral de 2010, que otorgan a los trabajadores con contrato de plazo fijo 10 días libres por cada 20 días laborales. Esto les permitiría regresar de las plataformas petrolíferas e instalaciones en alta mar a sus hogares, a menudo lejos. Actualmente, solo los trabajadores permanentes, cuyo número ha disminuido vertiginosamente en los últimos años debido a la subcontratación, reciben el tiempo libre exigido por ley.

La huelga es parte de un movimiento más amplio de oposición entre los trabajadores de todo el país al asalto de décadas del régimen burgués-clerical de Irán a sus condiciones económicas y sociales. Este ataque ha continuado y se ha profundizado en medio de la pandemia de coronavirus, que ahora está aumentando por quinta vez en Irán, a medida que se arraiga la nueva variante Delta, más transmisible y mortal.

Según un informe del Ministerio del Interior publicado recientemente, hubo alrededor de 43.000 manifestaciones de protesta en Irán entre 2013 y enero de 2018, o 30 protestas por día. Las protestas de noviembre-diciembre de 2019, desencadenadas por un aumento de la noche a la mañana en los precios de la gasolina y las dificultades económicas generalizadas, solo fueron reprimidas por el uso de fuerza letal extrema por parte de las fuerzas de seguridad. Al menos 1.500 personas murieron, 2.000 resultaron heridas y 7.000 fueron arrestadas durante la represión del gobierno.

La huelga, la acción industrial más extensa de los trabajadores petroleros hasta la fecha, fue convocada por el Consejo de Coordinación de Trabajadores Contratados de las Industrias Petroleras, un grupo de defensa de 41.000 trabajadores contratados en la industria petrolera. Se ha extendido a al menos 70 instalaciones de petróleo y gas, refinerías y plantas petroquímicas, y decenas de miles de trabajadores se quedan en casa o en sus dormitorios.

La mayoría de los huelguistas están empleados como trabajadores eventuales o con contratos a corto plazo por contratistas y subcontratistas de la Compañía Nacional de Petróleo de Irán (NIOC), la Compañía Nacional de Gas de Irán (NIGC) y la Compañía Nacional de Refinación y Distribución de Petróleo de Irán. Los trabajadores afirman que alrededor de 154.000 trabajadores temporales o el 80 por ciento de los empleados en el sector no tienen contratos regulares.

Durante los últimos veinte años, la INOC, propiedad del gobierno, dejó de emplear trabajadores con contratos regulares a medida que los trabajadores mayores se jubilaban, convirtiendo a miles de nuevos empleados en empleados con contratos de corta duración. Esta práctica se extendió entre las empresas más pequeñas y emergentes del sector, ya que la INOC, al igual que sus contrapartes a nivel internacional, se movió para acceder a los trabajadores con salarios más bajos mediante la subcontratación de muchas de sus operaciones.

El Consejo de los Trabajadores Petroleros de Contrato emitió un comunicado el 26 de junio en el que decía: “Queremos participar en el proceso de toma de decisiones que ayude a hacer realidad nuestras demandas”, y agregó “Hemos visto que a veces, la dirección de algunas empresas huelga de jornaleros y los reemplazó inmediatamente". Hay informes de que 700 trabajadores empleados por contratistas en la refinería de Teherán han sido despedidos.

La Agencia de Noticias Laborales de Irán (INLA) citó a un trabajador que dijo que los contratistas en proyectos petroleros del sur como Asalouyeh, en la provincia de Bushehr, habían reducido los salarios a niveles en el resto del país donde las condiciones de trabajo no son tan duras como en el petróleo y campos de gas. Las temperaturas en los campos petrolíferos remotos en el sur de Irán pueden superar los 50 grados centígrados (122 Fahrenheit) en el verano. Otros trabajadores dijeron que los contratistas con frecuencia pagaban los salarios atrasados y solo "cada pocos meses".

El movimiento de huelga, denominado "Campaña 1400", como se conoce al año 2021 en el calendario iraní, y lanzado bajo el lema "No renunciamos a nuestros derechos", es la continuación de una lucha que comenzó en julio de 2020, cuando los trabajadores en 15 refinerías, empresas petroquímicas y centrales eléctricas participaron en una protesta a nivel nacional. Días después, trabajadores de otras industrias, incluida la fabricación de automóviles y la generación de energía, se unieron a la campaña "1400 Protesta", y los trabajadores permanentes de la industria petrolera dijeron que se unirían a la huelga el 30 de junio. El miércoles pasado, los empleados permanentes de NIOC realizaron manifestaciones en refinerías y plantas petroquímicas en Abadan, Ahwaz, Mahshahr, Damavand y Asalouyeh, en apoyo de sus demandas de salarios más altos y mejores condiciones de jubilación.

Mahmoud Ahmadinejad, el presidente populista chiíta de Irán de 2005 a 2013, emitió un comunicado el domingo expresando su apoyo a los trabajadores petroquímicos contratados y advirtiendo al gobierno sobre las implicaciones de una huelga de un sector tan clave de la clase trabajadora. Fue la huelga de los trabajadores petroleros que estalló a fines de 1978, en medio de una ola de protestas masivas de trabajadores, estudiantes y los pobres urbanos, lo que quebró la espalda del régimen empapado en sangre respaldado por Estados Unidos de Shah Reza Pahlavi. Ahmadinejad describió a los trabajadores de la energía como uno de los grupos de trabajadores más comprometidos y técnicamente calificados del país, y dijo que tienen razón al exigir que se les trate como empleados regulares.

La huelga claramente ha irritado a las autoridades. El gobierno, encabezado por el presidente Hassan Rouhani, cuyo segundo y último mandato finaliza en agosto, ha pedido a los trabajadores que pongan fin a su huelga en vista de la importancia de la industria petrolera y los continuos esfuerzos de Washington por estrangular la economía de Irán mediante sanciones punitivas. Ha prometido una revisión de sus demandas. El Comité de Energía del Parlamento iraní celebró una sesión extraordinaria con el ministro de Petróleo, Bijan Namdar Zaganeh, el domingo 27 de junio para discutir las huelgas y encontrar formas de poner fin a los disturbios en el sector petrolero.

Según Parvin Mohammadi, subsecretario del Sindicato de Trabajadores Independientes de Irán, las huelgas en el sector petrolero se han extendido a 70 empresas en ocho provincias. Dijo a Iran International TV, con sede en Londres, que las autoridades no habían respondido a las demandas de los trabajadores y agregó que habían hecho promesas vacías y arrestado a trabajadores por negarse a poner fin a las protestas o huelgas. Los sindicatos independientes y las organizaciones de trabajadores no son reconocidos por el gobierno y han sido reprimidos, a menudo salvajemente, desde que el régimen burgués-clerical consolidó su dominio a principios de los años ochenta.

La huelga de los trabajadores petroleros contratados comenzó el día después de las elecciones presidenciales de Irán, que registraron una tasa récord de abstención. Ebrahim Raisi, presidente del Tribunal Supremo de Irán y prominente conservador relacionado con los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI) y el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, se impuso en una carrera de la que todos, salvo un puñado de candidatos, fueron arbitrariamente excluidos. Según Kahyan.London, un periódico de oposición de derecha, los trabajadores retrasaron el inicio de la huelga hasta después de las elecciones porque "las autoridades judiciales y de seguridad [siempre apuntan] a los trabajadores en huelga con cargos de seguridad y los procesan" como parte de una intensificación previa a las elecciones. medidas de seguridad. También habían evitado consignas que harían que sus acciones fueran interpretadas como una protesta política.

La Agencia de Noticias de Activistas de Derechos Humanos (HRANA) centrada en Irán, que es parcialmente financiada por el Fondo Nacional para la Democracia patrocinado por Estados Unidos, un lugar notorio de intriga imperialista, afirma que en la semana desde el inicio de la huelga ha habido varias de las protestas contra los resultados de algunas de las elecciones municipales celebradas en conjunto con las elecciones presidenciales del 18 de junio, así como las acciones de otros trabajadores en protesta por las malas condiciones laborales.

El creciente apoyo a la huelga atestigua la profunda crisis política, social y económica de Irán. La burguesía iraní teme una erupción de la lucha de clases impulsada por la disminución de los niveles de vida y un aumento dramático de la desigualdad social, ya que los que están en la cima han tratado de colocar toda la carga de las sanciones estadounidenses sobre la clase trabajadora. Unas 1.600 sanciones estadounidenses dirigidas a los sectores exportadores de petróleo y gas de Irán, así como a sus bancos e instituciones financieras, se impusieron y/o volvieron a imponerse después de que el presidente Donald Trump derogara unilateralmente el acuerdo nuclear de Irán de 2015 en mayo de 2018, lo que le costó al país entre $300 y $400 mil millones, como parte de la campaña de "máxima presión" de Washington para el cambio de régimen en Irán.

En el proceso, la élite corrupta de Irán ha seguido enriqueciéndose, mientras que los trabajadores se han enfrentado a la muerte, las enfermedades, el desempleo y el empobrecimiento. Según un informe parlamentario, los superricos de Irán, que representan solo el 0,1 por ciento de los 82 millones de habitantes, tienen más de 5.000 billones de riales (20.000 millones de dólares) guardados en sus cuentas bancarias que les dan un ingreso anual enorme de 1.000 billones de riales (4 mil millones de dolares) en intereses. El informe sugiere que incluso una recaudación de impuestos del 10 por ciento de los 83.000 superricos compensaría el déficit financiero en la vida de los iraníes de bajos ingresos. Al menos el 60 por ciento de los iraníes viven en la pobreza, muchos en la pobreza extrema.

Además de la crisis, el rial cayó aún más tras la elección de Raisi, cotizando a más de 250.000 por dólar estadounidense en el mercado cambiario no oficial de Teherán a medida que disminuyen las probabilidades de que Teherán llegue a un acuerdo con Washington para revivir el acuerdo nuclear de 2015.

La lucha de la clase trabajadora iraní para defender su nivel de vida y garantizar los derechos democráticos básicos solo puede avanzar si forja su independencia política y une fuerzas con los trabajadores y los oprimidos en todo el Medio Oriente y en todo el mundo en oposición al capitalismo y al imperialismo. Debe oponerse resueltamente a todas las facciones de la burguesía y a todos sus representantes políticos, tanto al establishment burgués-clerical de la República Islámica como a las fuerzas de oposición proimperialistas dentro y fuera de Irán.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de junio de 2021)

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