Trotzki-Biografie von Robert Service

Brief an den Suhrkamp Verlag

19. November 2011

In einem Brief an die Verlegerin Ulla Unseld-Berkéwicz haben sich 14 namhafte Historiker, Politikwissenschaftler und Publizisten aus Deutschland und Österreich gegen die Veröffentlichung der Trotzki-Biographie von Robert Service im Suhrkamp Verlag gewandt. Wir dokumentieren den Brief hier im Wortlaut.

30. Juli 2011

Betr.: Veröffentlichung der Trotzki-Biographie von Robert Service

Sehr geehrte Frau Unseld-Berkéwicz,

Ihr Verlag bereitet eine deutsche Ausgabe der Trotzki-Biographie von Robert Service vor. In der Fachwelt hat dieses Vorhaben Verwunderung und Besorgnis ausgelöst. Schon bald nach dem Erscheinen des Buches vor knapp zwei Jahren bei Harvard University Press hat es der Trotzki-Experte David North einer genauen Analyse unterzogen.(1) Er kam zu dem Schluss, dass Robert Service grundlegende Standards der Geschichtswissenschaft missachtet hat und sein Verlag die gebotene verlegerische Sorgfalt vermissen lässt. Eine kürzlich erschienene Besprechung des Buches aus der Feder des Trotzki-Biographen Bertrande Patenaude in The American Historical Review hat die Kritik von North in vollem Umfang bestätigt.

North wie Patenaude haben Service eine Fülle von sachlichen Fehlern nachgewiesen (von falschen Angaben zu biographischen Tatsachen und historischen Ereignissen über falsche Orts- und Personennamen bis hin zu eklatanten Fehleinschätzungen – etwa der Position Trotzkis zu Autonomie und „Parteilichkeit“ von Kunst und Literatur). Service’ Belege sind unzuverlässig. Gerade schwer zugängliche und für die meisten Leser kaum überprüfbare Quellen haben oft mit dem Behaupteten nichts zu tun oder belegen eher das Gegenteil. Service setzt sich auch nicht, wie es in der Suhrkamp-Verlagsankündigung heißt, „unparteiisch und unverfälscht“ mit Trotzki und Stalin auseinander. Das Ziel seiner Arbeit ist vielmehr die Diskreditierung Trotzkis, und er greift dabei bedauerlicherweise vielfach auf Formeln zurück, die aus der stalinistischen Propaganda bekannt sind.

Service’ Biographie ist eine Schmähschrift. Der „Evening Standard“ vom 23. Oktober 2009 berichtete über eine Präsentation des Buches und zitierte Service mit folgender Formulierung: „Noch ist Leben in dem alten Kerl Trotzki – aber wenn der Eispickel nicht gereicht hat, ihn endgültig zu erledigen, habe ich das nun hoffentlich geschafft.“

In den zahllosen Polemiken gegen Trotzki hat stets auch seine Herkunft aus einer jüdischen Bauernfamilie eine prominente Rolle gespielt. Auch Service misst dieser Herkunft – die, seiner Meinung nach, Trotzki selbst allzu sehr heruntergespielt habe – große Bedeutung bei. Die Passagen, in denen er darauf zu sprechen kommt, haben einen befremdlichen Beiklang. Wir zitieren in deutscher Übersetzung nach der englischen Originalausgabe (2):

Wir denken, dass das Buch von Service in Ihrem hoch angesehenen Verlag fehlplatziert ist, und bitten Sie, Ihre Option noch einmal zu überdenken.

Wien, 30. Juli 2011

Universitäts-Professor für Soziologie i. R., Dr. Helmut Dahmer (Technische Universität Darmstadt)

Mannheim, 30. Juli 2011

Universitäts-Professor em. für Politische Wissenschaft und Zeitgeschichte, Dr. Dr. h. c. Hermann Weber (Universität Mannheim)

Weitere Unterzeichner:

Bernhard Bayerlein, assoz. Forscher am Zentrum für zeitgeschichtliche Forschung, Potsdam

Heiko Haumann, Professor em.für Osteuropäische Geschichte, Universität Basel

Wladislaw Hedeler, Historiker und Publizist, Berlin

Andrea Hurton, Historikerin und Publizistin, Wien

Mario Kessler, Professor am Zentrum für zeithistorische Forschung, Potsdam

Hartmut Mehringer, Institut für Zeitgeschichte, Berlin

Oskar Negt, Professor em. für Soziologie, Universität Hannover

Hans Schafranek, Historiker und Publizist, Wien

Prof. Oliver Rathkolb, Professor und Leiter des Instituts für Zeitgeschichte an der Universität Wien

Prof. Peter Steinbach, Universität Mannheim, Leiter der Gedenkstätte Deutscher Widerstand, Berlin

Reiner Tosstorff, Dozent an der Universität Mainz

Rolf Wörsdörfer, Dozent an Technischen Universität Darmstadt

Anmerkungen

1) North, D. (2010): In Defense of Leon Trotsky. Detroit.

2) Service, R. (2009): Trotsky. A Biography. London (Macmillan).

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